Crescendo a indústria de jogos islandesa além da CCP Games

Como um pequeno país com uma população de cerca de 350.000 pessoas, os islandeses gostam de brincar que todos são praticamente parentes – mas esse é certamente o caso da indústria de jogos local graças à CCP Games.

Comemorando seu 25º aniversário em junho, a CCP Games tem sido a maior história de sucesso da Islândia – não apenas por seu persistente MMO baseado no espaço Eve Online, mas também estabelecendo as bases para outras empresas de jogos surgirem ao longo dos anos. Na verdade, novos estúdios ainda estão sendo fundados por ex-alunos; A Parity Games, por exemplo, é liderada pela CEO e cofundadora Maria Gudmundsdottir, que trabalhou na CCP por 12 anos.

Houve, no entanto, muito tempo em que a CCP era a única desenvolvedora de jogos da Islândia. Com mais de duas décadas de presença na empresa, o CEO Hilmar Pétursson aponta a crise bancária e econômica global de 2008 como um momento de oportunidade.

Hilmar Pétursson, PCC

“Havia muitas empresas de jogos começando na Islândia porque havia muito capital intelectual liberado”, explica ele. “O sistema bancário perdeu engenheiros e pessoal de marketing. Como desenvolvedores, você está sempre vasculhando a Terra em busca de engenheiros – é muito do que entra na criação real dele.”

Pouco depois, em 2009, foi fundada a Icelandic Games Industry (IGI): uma associação formal criada para estabelecer uma visão de futuro para o crescimento da indústria operando sob a Federação das Indústrias da Islândia, que na época de sua fundação era composta por dez empresas. Hoje, a Islândia tem 24 empresas ativas que empregam cerca de 500 pessoas.

Esses números podem parecer modestos à primeira vista, mas quando se leva em conta a pequena população do país, é uma proporção significativa de islandeses que trabalham na indústria de jogos per capita – para comparar com os irmãos nórdicos da Islândia, que é maior que a Noruega e quase no mesmo nível da Dinamarca .

Mais importante, é uma força de trabalho que está vendo um investimento significativo. Assim como aconteceu durante a crise bancária, apesar da pandemia, as empresas de jogos da Islândia receberam um investimento recorde de US$ 48 milhões em 2021. Para comparação, 2020 foi de apenas US$ 13 milhões, embora ainda seja um grande aumento em relação aos US$ 3 milhões de 2019 – e espera-se que o recorde seja quebrado novamente este ano.

Esse novo aumento de investimento pode ser em parte devido ao burburinho do setor de tecnologia e jogos em direção ao metaverso – uma área em que as empresas da Islândia são especialistas, incluindo a CCP. Aproximadamente metade dos funcionários iniciais do estúdio Eve vieram da empresa islandesa OZ Interactive, responsável pela construção do OZ Virtual, um visualizador de mundo 3D que suportava a Virtual Reality Modeling Language (VRML) – um passo inicial para a construção do metaverso.

“Na Islândia, as pessoas são mais generalistas do que especialistas, então o respeito pela especialização não é muito alto”

Hilmar Pétursson, PCC

Essa é a direção que o gerente geral da Directive Games, Thorgeir Odinsson, tomou para sua empresa, que começou como uma fuga do escritório da CCP em Xangai, desenvolvendo vários projetos de XR, incluindo o Ready Player One: Oasis.

“Nós temos aspirações de fazer o metaverso há muito tempo”, explica Odinsson. “Temos tecnologia proprietária que é persistente de mundos multiplayer massivos e comunicação cruzada de diferentes servidores de caminhos. Entramos na onda do Web3 no ano passado e agora estamos fazendo um MMO Web3.”

Mas enquanto os MMOs e metaversos são as grandes manchetes – incluindo a Mainframe Industries, que está desenvolvendo o primeiro MMO nativo da nuvem do mundo, enquanto a Klang Games está desenvolvendo um universo sandbox online construído por jogadores – também há amplitude nos projetos que cada empresa está buscando. Por exemplo, o primeiro jogo da Parity Games, Island of Winds, é um jogo para PC de aventura para um jogador baseado em história, ambientado na Islândia do século XVII, que procura capturar a geografia e a cultura autênticas do país.

Se há um fio comum, Pétursson acredita que é na construção do mundo. “Você pode ver que cada empresa islandesa está construindo um mundo, e isso se manifesta em diferentes empresas fazendo coisas diferentes, de single-player a MMO Web3 e EVE Online para sempre. Você pode rastrear essa linhagem de volta às sagas islandesas escritas em os anos 1200. Especialmente se você ler Snorra Edda – parece um roteiro de design de jogo. Então, estamos no negócio de construção de mundos de contar histórias há mil anos.”

Enquanto a indústria de jogos em geral ainda está lidando com questões e escândalos relacionados à desigualdade, assédio, crise e outras culturas tóxicas, a indústria de jogos islandesa também se orgulha de ser progressiva em questões de igualdade. No ano passado, todas as empresas de jogos do país, a Iceland Esports Association e a organização de base Game Makers Iceland se uniram para assinar um acordo para se comprometer a promover uma cultura positiva.

É um reflexo da Islândia ser historicamente uma das nações mais igualitárias do mundo, especificamente em termos de gênero, como o primeiro país do mundo a eleger uma presidente mulher, enquanto também foi nomeado o país mais igualitário de gênero no Fórum Econômico Mundial. Global Gender Gap Report 2022 pelo 12º ano consecutivo. Os estúdios também adotam uma estrutura hierárquica plana no estilo nórdico, o que significa essencialmente, como Gudmundsdottir da Parity Games coloca: “Todo mundo é um designer de jogos”.

“Na Islândia, as pessoas são mais generalistas do que especialistas, então o respeito pela especialização não é muito alto”, acrescenta Pétursson. “Mesmo que algumas pessoas sejam designadas como designers de jogos, podemos pensar: ‘Ah, não pode ser tão difícil.’ Essa é obviamente uma atitude que tem coisas boas e ruins, mas aqui estamos nós, com o maior investimento per capita e número de funcionários.”

“Há uma preocupação quando você está tentando fazer algo de nicho, mas depois de trabalhar no PCC e os modelos de papel lá, você simplesmente não desiste”

María Guðmundsdóttir, Jogos de Paridade

Se há um problema que a indústria de jogos islandesa tem, é que – independentemente de sua força de trabalho altamente educada e alfabetizada em TIC – simplesmente não há muitas pessoas na Islândia. Isso significa contar com a importação de especialistas de todo o mundo ou fazer investimentos em tecnologia, como geração de procedimentos ou aprendizado de máquina para alcançar grandes resultados para equipes que, em sua maioria, não passam de 10 pessoas (com exceção da CCP, que ainda emprega cerca de metade dos desenvolvedores de jogos no país).

Trata-se também de incentivar o interesse do exterior – daí o evento de Londres que a GamesIndustry.biz participou em setembro para conhecer a Indústria de Jogos da Islândia, organizado em parceria com o Embaixador da Islândia, Sturla Sigurjónsson, bem como Business Iceland e CCP. E a esperança é que o evento tenha sido o primeiro de muitos.

Odinsson acrescenta: “A nova fronteira que estamos enfrentando agora é a aquisição de talentos. Estamos fazendo lobby por mudanças tanto no incentivo para que os talentos se mudem para a Islândia quanto para agilizar o processo de inscrição. Devido ao pequeno tamanho da Islândia, estamos duas ligações do presidente ou de qualquer ministério. Então, se você tem um bom caso, é muito fácil fazer lobby por mudanças positivas.”

Mas ao querer trazer mais pessoas para a Islândia, isso significa que veremos incentivos para empresas internacionais se instalarem no país? Curiosamente, esse tem sido principalmente o caso de islandeses que trabalharam para uma empresa no exterior e decidiram retornar.

“Existe uma empresa de tecnologia chamada Desana, que tem um escritório considerável na Islândia, administrado por alguém que trabalhou na CCP”, diz Pétursson. “Ele trabalhou para eles em San Francisco, mas ele estava voltando para casa e eles estavam tipo, ‘Não vá, nós vamos abrir um escritório para você!'”

Thorgeir Odinsson, Jogos Diretivos

Odinsson acrescenta que a burocracia limitada, leis trabalhistas justas que beneficiam ambas as partes, sem mencionar a reputação da Islândia como uma nação segura e estável, tornam um lugar atraente para alguém montar um estúdio. No entanto, a maior tendência é que corporações como a Tencent invistam em empresas islandesas, o que também pode significar aquisições.

Dado o ritmo acelerado de aquisições nos últimos anos, é uma tendência que os desenvolvedores islandeses sentem pouca ansiedade, mesmo que a indústria em geral e os consumidores possam ver a consolidação da indústria de jogos em geral com cansaço. Isso não é muito surpreendente, já que a própria CCP foi adquirida em 2018 pelo estúdio sul-coreano Pearl Abyss, que Pétursson acredita ter ajudado a criar um precedente de uma história de saída para os investidores.

“As startups têm um caminho muito mais claro para um resultado”, explica ele. “Se eles querem vender ou não, realmente não importa, mas mentalmente, os investidores querem sair em algum momento, e quanto mais histórias de saída você tiver, mais isso ajuda todos os outros a construir ainda mais os trilhos do trem.”

María Guðmundsdóttir, Jogos de Paridade

Ele continua: “As empresas também são muito mais sofisticadas, tanto em seus investimentos quanto em suas aquisições. Particularmente os estratégicos e investidores asiáticos, eles foram bastante inteligentes na forma como organizaram essas coisas, onde o estilo é muito prático e preservando o que você está comprando em vez de uma abordagem centrada nos EUA de integração e sinergias estratégicas. Acho que você poderia conversar com todas as empresas que foram adquiridas nos últimos tempos e elas têm sido geralmente positivas.”

Tendo resistido à recessão anterior e parecendo que também continuará a crescer este ano e no próximo, as perspectivas parecem otimistas para a indústria de jogos da Islândia. Mesmo Gudmundsdottir, cujo estúdio ainda não publicou um jogo desde a sua fundação em 2017 e sem dúvida perseguindo um outlier com seu jogo de aventura para um jogador, está imperturbável.

“Não estamos preocupados com isso porque o talento ainda está lá. Não vai embora”, diz ela. “Há uma preocupação quando você está tentando fazer algo de nicho, mas está em nossa cultura não desistir. Depois de trabalhar no PCC e nos modelos de papel lá, você simplesmente não desiste. escopo ou de uma maneira diferente, mas você segue sua ideia até o fim.”

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