Crime de arma no Canadá muitas vezes remonta a armas de fogo dos EUA

OTTAWA / TORONTO-

Um homem do Texas comprou dezenas de armas de revendedores licenciados no estado antes de revender ilegalmente pelo menos 16, dizem autoridades dos EUA. Doze foram atribuídos a crimes cometidos na América. Os outros quatro foram atribuídos a crimes no Canadá.

O caso do homem de 31 anos, indiciado no mês passado por acusações que podem levá-lo à prisão por anos, ilustra o papel de liderança que o Estado da Estrela Solitária desempenha agora no contrabando de armas usadas para violência no Canadá e como o rastreamento de armas de fogo pode ajudar combater esse comércio.

Os chefes de polícia canadenses dizem que esses casos também mostram os limites das políticas domésticas de seu governo para combater a violência armada, como o congelamento das compras de armas curtas, quando o país tem o maior mercado de armas civis do mundo à sua porta.

“Nós realmente achamos que restringir a posse legal de armas de fogo não resolve de forma significativa a questão real, que são as armas ilegais obtidas nos Estados Unidos”, disse Evan Bray, chefe de polícia em Regina, capital da província de Saskatchewan.

A taxa de homicídios por armas de fogo no Canadá em 2020 foi um oitavo da taxa nos Estados Unidos, onde as regras sobre a compra de armas de fogo são mais flexíveis, mas é mais alta do que as taxas de muitos outros países ricos e vem aumentando, de acordo com dados da Statistics Canada.

Dados exclusivos obtidos pela Reuters para Ontário, a província mais populosa do Canadá, mostram que quando as armas de fogo envolvidas em crimes foram rastreadas em 2021, elas eram predominantemente – 85% das vezes – encontradas nos Estados Unidos.

Além disso, 70% de todas as armas rastreadas usadas em crimes em Ontário vieram dos Estados Unidos, enquanto até agora este ano a participação dos EUA subiu para 73%, de acordo com os dados do programa Firearms Analysis and Tracing Enforcement (FATE) da polícia de Ontário. .

Ontário é a única província com um programa especial de rastreamento que busca identificar a origem de todas as armas usadas em crimes, disse Scott Ferguson, chefe do FATE. O resto do Canadá rastreou apenas 6% a 10% das armas envolvidas em crimes, de acordo com dados de 2019 da Royal Canadian Mounted Police (RCMP), uma agência federal.

Na segunda-feira, a Associação Canadense de Chefes de Polícia pediu ao governo federal que torne obrigatório o rastreamento de armas do crime em todo o Canadá.

“Estou confiante de que daremos passos nessa direção”, disse Bray, que preside o comitê especial de armas de fogo da associação.

Alexander Cohen, diretor de comunicação do ministro da Segurança Pública, Marco Mendicino, disse que o governo está ciente da importância do rastreamento de armas. “Sabemos que mais devem ser rastreados, e é por isso que o orçamento de 2021 investiu C$ 15 milhões (US$ 11,7 milhões) para melhorar a capacidade de rastreamento de armas da RCMP”, acrescentou.

No entanto, o método tem suas próprias limitações: os dados de Ontário mostram que a polícia não conseguiu rastrear quase metade das armas de fogo que tentou rastrear no ano passado, por razões que incluem números de série apagados e a falta de um registro nacional de armas longas.

O governo do primeiro-ministro Justin Trudeau introduziu uma nova legislação em maio para combater a violência armada, incluindo o congelamento da compra de armas curtas e a proibição da venda de revistas de grande capacidade. Mas o rastreamento obrigatório não faz parte disso.

O anúncio veio na sequência de tiroteios em massa ao sul da fronteira – em Uvalde, Texas e Buffalo, Nova York. O impacto da violência armada foi sentido mais perto de casa nesta semana, quando um agressor atirou em quatro pessoas na Colúmbia Britânica, matando duas. Leia história completa

Mendicino disse à Reuters que o governo tinha em mente as circunstâncias específicas do Canadá com as medidas de maio, citando “estatísticas alarmantes sobre o aumento da violência com armas de fogo”, especificamente o aumento da taxa de homicídios por armas de fogo.

“Chegamos à conclusão de que um congelamento nacional de armas seria a maneira mais rápida e eficaz de reverter essa tendência”, disse Mendicino.

CONEXÃO TEXAS ‘CHOCANTE’

A taxa de homicídios por armas de fogo no Canadá tem aumentado: 2020 e 2017 estão empatados como os mais altos desde pelo menos 1997, de acordo com a Statistics Canada. Em 2020, os assassinatos com armas representaram cerca de 40% dos 743 homicídios do país, enquanto mais de 60% dos crimes violentos relacionados a armas em áreas urbanas envolveram armas de fogo.


A taxa de homicídios por arma de fogo do Canadá em 2020 foi 5,6 vezes maior que a da Austrália, de acordo com as estatísticas do governo de cada país. A taxa canadense também foi cinco vezes a da Alemanha em 2010 e 2,5 vezes a da Holanda, de acordo com um estudo comparativo de 2016 publicado no American Journal of Medicine.

A equipe de Ferguson no FATE pega números de série e os executa em bancos de dados no Canadá e, se nada acontecer, nos Estados Unidos.

O Texas se tornou a principal fonte de armas envolvidas no crime nos EUA rastreadas em Ontário, com 150 armas de fogo contabilizadas no ano passado – cinco vezes as 30 identificadas em 2018, de acordo com o Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives (ATF), citando o FATE. números. Flórida, Geórgia, Ohio e Oklahoma completam os cinco primeiros.

O estado do sul dos EUA tem algumas das leis de compra de armas mais brandas da América, de acordo com o escritório da ATF no Texas em Dallas.

O rastreamento pelas autoridades canadenses fornece informações importantes para a ATF, que pode investigar e processar compradores de armas de fogo que são posteriormente vendidas ilegalmente ou contrabandeadas, disse Chris Taylor, adido da ATF na embaixada dos EUA em Ottawa.

A agência abre cerca de 120 investigações por ano nos Estados Unidos com base em armas rastreadas de crimes no Canadá, com mais de 90% provenientes de Ontário, disse Taylor. O número de casos está aumentando, com a ATF abrindo mais de 180 investigações desde outubro, graças ao rastreamento canadense, acrescentou.

Jeff Boshek, agente especial da ATF encarregado da divisão de campo de Dallas, disse que ele e seus colegas ficaram surpresos quando os dados de rastreamento começaram a mostrar que o Canadá era um destino crescente para armas do Texas.

Boshek disse que cerca de 30% de todas as armas compradas no Texas e depois atribuídas a crimes cometidos no exterior estão ligadas ao Canadá, “o que é chocante para mim” porque apenas alguns anos atrás 100% estavam ligadas a crimes no México. Boshek disse que o escritório da ATF de Dallas está atualmente investigando muitos vestígios que o Canadá sinalizou.

Onde os contrabandistas texanos podem dobrar seu dinheiro em uma arma vendida no México, eles ganham 10 vezes o preço da arma no Canadá, acrescentou o agente.

UMA GLOCK POR C$ 8.000

O contrabando de armas pode ser lucrativo: uma arma Glock típica traficada dos EUA custa entre C$ 6.000 (US$ 4.603) e C$ 8.000 na área de Toronto, disse Ferguson, cerca de 10 vezes mais do que seu preço de compra de US$ 500 ao sul da fronteira.

Também está ocupado: o número de armas de fogo apreendidas pelo Canadá na fronteira mais que dobrou no ano passado para 1.110 de 495 em 2020 – o total mais alto desde pelo menos 2016, de acordo com números fornecidos à Reuters pela Agência de Serviços de Fronteiras do Canadá.

Este ano está a caminho de ser quase tão alto, com 523 armas de fogo apreendidas na primeira semana de junho.

A violência armada em Toronto, a cidade mais populosa do Canadá, atingiu um pico de 15 anos em 2019, com 492 incidentes envolvendo armas de fogo, segundo dados da polícia. Esse número caiu nos dois anos seguintes, mas 2022 está a caminho de aumentar mais uma vez.

Em Winnipeg, que teve a maior taxa de homicídios por arma de fogo de qualquer grande cidade canadense em 2020 – com 1,32 por 100.000 – a polícia tem uma seção de investigação e análise de armas de fogo para rastrear armas envolvidas em crimes.

Eles podem usar cápsulas de balas para rastrear uma arma de um tiroteio em Winnipeg até crimes em outros lugares, de acordo com o inspetor de polícia de Winnipeg, Elton Hall, que chamou a técnica de “direção do jogo”.

UMA ‘LUTA INVENCÍVEL’

No entanto, o rastreamento está longe de ser infalível: no ano passado, 1.173 armas – cerca de 47% de todas as que Ontário tentou rastrear – não puderam ser rastreadas, acima dos 28,5% em 2018. Além da falta de registro no Canadá para armas longas, 3D -pistolas impressas e aquelas com números de série muito danificados não podem ser rastreadas.

O sargento-detetive da polícia de Toronto, Andrew Steinwall, que investiga crimes com armas em Toronto há mais de 15 anos, vê os esforços para combater o contrabando de armas como uma “luta invencível”.

“Não temos recursos para apreender todas as armas deste país que entraram ilegalmente”, disse ele.

Os contrabandistas são engenhosos: em maio, um drone com revólveres que se acredita serem dos Estados Unidos foi pego em uma árvore de quintal residencial em Port Lambton, Ontário, do outro lado do rio St. Clair, em Michigan.

“Um drone, um tanque de gasolina, uma mula desavisada… esses caras encontrarão uma maneira de fazer essas armas cruzarem a fronteira”, acrescentou Steinwall. “A demanda está aqui.”

(Reportagem de Steve Scherer em Ottawa e Anna Mehler Paperny em Toronto; Edição de Denny Thomas e Pravin Char)

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