Dana White: Khamzat Chimaev x Nate Diaz ‘não teria sido bom’

Dana White está aceitando a ideia de que a nova formação do UFC 279 pode ter sido uma bênção disfarçada.

O presidente do UFC estava no meio disso no início deste mês, depois que a perda de peso de Khamzat Chimaev por 7,5 libras forçou uma frenética reorganização do pay-per-view do UFC 279 apenas 24 horas antes da noite da luta. Depois de muitas negociações, o card de luta original – Chimaev x Nate Diaz, Tony Ferguson x Li Jingliang e Kevin Holland x Daniel Rodriguez – assumiu uma forma completamente diferente, com Diaz x Ferguson liderando o evento e Chimaev vs. Holanda, bem como Rodriguez vs Jingliang completando a programação.

Os fãs e a mídia saudaram amplamente a mudança como reforçando o cartão com confrontos mais competitivos do que sua forma original. E depois de assistir Chimaev demolir Holanda por finalização no primeiro round, enquanto mal suava, White chegou à ideia de que a luta original do UFC 279 pode não ter sido a mais competitiva.

“Depois de assistir a luta, você percebe que Khamzat x Nate Diaz teria sido foda – isso não teria sido bom”, disse White no “The Action Junkeez Podcast”. “Khamzat, eu sei que os fãs ficaram chateados com ele por não ganhar peso e tudo mais, mas Jesus Cristo. O que ele saiu e fez com Kevin Holland – você viu Kevin Holland postar a foto no outro dia que seus olhos estavam todos vermelhos da porra do estrangulamento? Quero dizer, puta merda.”

Se vale a pena, as linhas de aposta originais não refletiram a surpresa das brancas. Chimaev abriu como um grande favorito das apostas desde o momento em que Chimaev vs. Diaz foi anunciado como a última aparição de Diaz no UFC, e essas chances só aumentaram à medida que o UFC 279 se aproximava. Quando a semana da luta chegou, Chimaev foi listado como um favorito de 12 para 1 em alguns livros esportivos, enquanto Diaz estava disponível com chances de até 8 para 1.

Chimaev abriu como um favorito similar contra a Holanda, o que fazia sentido, considerando que a maior força de Chimaev – a luta livre – tem sido historicamente a maior fraqueza da Holanda. Mas White argumenta que qualquer um que afirme ter esperado que Chimaev atravessasse a Holanda tão facilmente quanto ele simplesmente não está sendo honesto consigo mesmo.

“[People were saying,] ‘Sim, isso é o que eu esperava.’ Não, você não fez isso”, disse White. “Se você realmente for honesto ao dizer que esperava que Khamzat destruísse Kevin Holland, você está mentindo. Não há como. Kevin Holland é um filho da puta ruim.”

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