Depois de empurrar o codec AV1, o Google vai atrás do Dolby com HDR e padrões de áudio

O logotipo da Alliance for Open Media.
Prolongar / O logotipo da Alliance for Open Media.

Aliança para Mídia Aberta

O Google pode fazer basicamente o que quiser em relação aos padrões de vídeo e web. O YouTube é o site de vídeos mais popular do mundo. O Chrome é o navegador mais popular do mundo. O Android é o sistema operacional mais popular do mundo. Qualquer coisa que o Google queira lançar pode ter imediatamente uma base de usuários considerável de clientes, servidores e conteúdo. A partir daí, é apenas uma questão de conseguir alguns parceiros para acompanhá-lo. É assim que o codec de vídeo AV1 de última geração do Google está sendo lançado e, em seguida, o Google está de olho nos padrões de áudio HDR e 3D.

Janko Roettgers, da Protocol, tem um relatório sobre o “Project Caviar”, o plano do Google de enfrentar Dolby e criar alternativas isentas de royalties para seu padrão HDR (Dolby Vision) e seu padrão de áudio 3D (Dolby Atmos). O modelo de negócios de mídia antiga da Dolby depende de taxas de royalties de fabricantes de hardware e suporte de criadores de conteúdo. A tecnologia da empresa está profundamente incorporada em cinemas, Blu-rays e empresas de streaming mais modernas, como a Apple, são grandes apoiadores da tecnologia Dolby. No entanto, tudo isso custa dinheiro, e o relatório da Protocol diz que os bastões de streaming de US $ 50 acabam tendo cerca de US $ 2 desse preço para Dolby.

O som surround sempre foi um recurso de filme com vários números de alto-falantes frontais, traseiros e laterais, mas o Dolby Atmos adiciona altura na equação. Se você usar uma configuração de alto-falante 5.1 ou 7.1 – ou seja, três alto-falantes frontais, dois traseiros, um subwoofer e, para 7.1, dois alto-falantes laterais – o Dolby Atmos adiciona quatro alto-falantes aéreos à mistura, permitindo que o som se expanda acima do espectador. Atmos é suportado pela Apple, Netflix, HBO Max e Disney+.

O Google está lidando com Dolby por meio do grupo de padrões “Alliance for Open Media”, que inclui Amazon, Apple, Arm, Google, Intel, Meta, Microsoft, Mozilla, Netflix, Nvidia e Samsung em seu grupo de “membros fundadores”. Este é o mesmo grupo por trás do padrão AV1, que surgiu da compra do On2 pelo Google e do código aberto de seu codec de vídeo.

Nem os concorrentes Dolby Vision nem Atmos exigem o desenvolvimento de novos codecs. A estratégia do Google é principalmente padronizar uma maneira de enviar dados de áudio e vídeo que não envolva pagar Dolby e marcar bem o suficiente para competir. Para começar, o grupo já tem especificações para um “Contêiner de Áudio Imersivo” publicado na web, que se descreve como um “formato de fluxo de bits de áudio independente de codec para fornecer campos sonoros tridimensionais que podem ser usados ​​para reprodução de som multicanal”. Para HDR, o grupo quer adotar o padrão HDR10+, que foi originalmente criado pela Samsung, mas carece de conteúdo.

Ainda não se sabe para qual marca voltada para o consumidor esses padrões serão. Isso é um grande negócio, já que o nome “Dolby” ainda tem muita influência entre os entusiastas de home theater, e isso significa que os aplicativos de streaming podem comercializar a marca Dolby como um complemento premium, criando demanda pelos padrões. Poucas empresas têm influência suficiente sobre o espaço de mídia para impulsionar um novo padrão, mas o Google é uma delas. Como já vimos com o AV1, empurrar o suporte para o YouTube, Android, Chrome e qualquer fabricante de hardware que queira licenciar o acesso ao YouTube é um porrete poderoso.

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