Dezoito mortos enquanto centenas tentam atravessar para o enclave espanhol de Melilla | Espanha

Dezoito pessoas morreram após uma tentativa em massa de cruzar do Marrocos para o enclave de Melilla, na Espanha.

Cerca de 2.000 pessoas se aproximaram de Melilla na madrugada de sexta-feira e mais de 500 conseguiram entrar em uma área de controle de fronteira depois de cortar uma cerca com tesouras, informou a delegação local do governo espanhol em comunicado.

Autoridades marroquinas disseram na noite de sexta-feira que 13 pessoas morreram de ferimentos sofridos na incursão, além de cinco que foram confirmadas como mortas no início do dia.

“Alguns caíram do alto da barreira [separating the two sides]”, disse uma autoridade marroquina, acrescentando que 140 agentes de segurança e 76 migrantes ficaram feridos durante a tentativa de travessia.

Foi a primeira incursão em massa desde que Espanha e Marrocos consertaram as relações diplomáticas no mês passado. A delegação local do governo espanhol disse apenas que 49 policiais espanhóis ficaram levemente feridos.

Marrocos enviou um “grande” número de forças para tentar repelir o ataque na fronteira e eles “cooperaram ativamente” com as forças de segurança da Espanha, disse mais cedo em um comunicado. Imagens da mídia espanhola mostraram pessoas deitadas na calçada em Melilla, algumas com as mãos ensanguentadas e roupas rasgadas.

Falando em Bruxelas, o primeiro-ministro espanhol, Pedro Sánchez, condenou o “ataque violento”, que atribuiu a “máfias que traficam seres humanos”.

Melilla e Ceuta, outro pequeno enclave norte-africano da Espanha, têm as únicas fronteiras terrestres da UE com a África, tornando-as um ímã para migrantes e refugiados.

Na noite de quinta-feira, as forças de segurança “conflitaram” no lado marroquino da fronteira com pessoas que tentavam atravessar, disse Omar Naji, do grupo marroquino de direitos humanos AMDH. Vários deles foram hospitalizados em Nador, acrescentou.

Migrantes escalando as cercas que separam Melilla de Marrocos
Pessoas escalando as cercas que separam Melilla de Marrocos. Fotografia: Javier Bernardo/AP

Em março deste ano, a Espanha encerrou uma crise diplomática de um ano ao apoiar o plano de autonomia de Marrocos para o Saara Ocidental, voltando à sua posição de neutralidade de décadas. Sánchez então visitou Rabat e os dois governos saudaram uma “nova etapa” nas relações.

A briga começou quando Madri permitiu que Brahim Ghali, líder da Frente Polisario pró-independência do Saara Ocidental, fosse tratado de Covid-19 em um hospital espanhol em abril de 2021.

Um mês depois, cerca de 10.000 pessoas cruzaram a fronteira marroquina para Ceuta enquanto os guardas de fronteira olhavam para o outro lado, no que foi amplamente visto como um gesto punitivo por Rabat.

Rabat pede que o Saara Ocidental tenha um status autônomo sob a soberania marroquina, mas a Polisario quer um referendo sobre autodeterminação supervisionado pela ONU, conforme acordado em um acordo de cessar-fogo de 1991.

Nos dias antes de Marrocos e Espanha consertarem seus laços, houve várias tentativas de travessias em massa para Melilla, incluindo uma envolvendo 2.500 pessoas, a maior tentativa já registrada. Quase 500 conseguiram atravessar.

Remendar as relações com Marrocos – ponto de partida de muitos migrantes e refugiados – significou uma queda nas chegadas, principalmente nas Ilhas Canárias, na Espanha. O número de pessoas que chegaram às Ilhas Canárias em abril foi 70% menor do que em fevereiro, mostram os números do governo.

Sánchez alertou no início deste mês que “a Espanha não tolerará nenhum uso da tragédia da imigração ilegal como meio de pressão”.

A Espanha procurará ter a “migração irregular” listada como uma das ameaças à segurança no flanco sul da Otan quando a aliança se reunir para uma cúpula em Madri nos dias 29 e 30 de junho.

Ao longo dos anos, milhares de pessoas tentaram cruzar a fronteira de 12 km entre Melilla e Marrocos, ou a fronteira de 8 km de Ceuta, escalando as cercas, nadando ao longo da costa ou se escondendo em veículos.

Os dois territórios são protegidos por cercas fortificadas com arame farpado, câmeras de vídeo e torres de vigia.

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