DMV da Califórnia acusa Tesla de propaganda enganosa

O Departamento de Veículos Motorizados da Califórnia acusou a Tesla de propaganda enganosa em sua promoção das tecnologias Autopilot e Full Self-Driving da empresa.

A agência alega que a fabricante de carros elétricos enganou os clientes com linguagem publicitária em seu site, descrevendo as tecnologias Autopilot e Full Self-Driving como mais capazes do que realmente são.

A empresa “fez ou divulgou declarações falsas ou enganosas e não baseadas em fatos”, disse o DMV em duas queixas apresentadas ao Escritório Estadual de Audiências Administrativas em 28 de julho.

As reclamações do DMV apontam para os próprios nomes das tecnologias, bem como outra linguagem “enganosa”, como a seguinte, que aparece na página Autopilot do site da Tesla:

“Tudo o que você precisa fazer é entrar e dizer ao seu carro para onde ir. Se você não disser nada, seu carro vai olhar para o seu calendário e levá-lo até lá como o destino assumido. Seu Tesla descobrirá a rota ideal, navegando por ruas urbanas, cruzamentos complexos e rodovias.”

As soluções propostas pelo DMV, se prevalecer, podem ser severas, incluindo a revogação das licenças da empresa para fabricar ou vender seus carros na Califórnia. Mas os remédios reais provavelmente seriam muito mais suaves.

Um porta-voz do DMV disse na sexta-feira por e-mail que, se sua ação for bem-sucedida, “o DMV solicitará que a Tesla anuncie aos consumidores e instrua melhor os motoristas da Tesla sobre os recursos de seus recursos ‘Autopilot’ e ‘Full Self-Driving’, incluindo avisos de advertência sobre as limitações dos recursos e para outras ações conforme apropriado, dadas as violações.”

Em junho, o presidente-executivo da Tesla, Elon Musk, sublinhou a importância do Full Self-Driving para a empresa. Sem isso, a Tesla “vale basicamente zero”, disse ele.

O recurso Full Self-Driving custa US$ 12.000 e pretende pilotar o carro automaticamente em rodovias, ruas da cidade e estradas de bairro; obedecer automaticamente aos sinais de trânsito; e perambular por um estacionamento sem motorista para estacionar sozinho.

Apesar do nome, nenhum carro disponível para compra por particulares é capaz de condução totalmente autônoma da Tesla ou de qualquer outra empresa.

Os carros da Tesla nunca puderam “e não podem agora operar como veículos autônomos”, afirma o DMV.

O DMV observa que o site da Tesla afirma que “os recursos atualmente ativados exigem supervisão ativa do motorista e não tornam o veículo autônomo”.

Mas, disse o DMV, o aviso de isenção de responsabilidade “contradiz os rótulos e alegações originais falsos ou enganosos, que são enganosos e não curam a violação”.

As tecnologias de assistência ao motorista da Tesla têm sido recursos populares que ajudam a montadora a se destacar em um mercado de veículos elétricos cada vez mais concorrido. Mas os vídeos do YouTube mostrando seus sistemas colocando carros em situações perigosas chamaram a atenção, incluindo quase colisões frontais com caminhões e trens que exigem que um motorista puxe o volante para evitar um acidente. Um vídeo parece mostrar o sistema de sensores de Tesla confundindo a lua com um semáforo preso em amarelo.

O piloto automático, um recurso mais barato que combina controle de cruzeiro automático com direção automática e mudanças automáticas de faixa, foi investigado pela Administração Nacional de Segurança no Tráfego Rodoviário quando Teslas mostrou um padrão de atropelamento em veículos de emergência estacionados à beira da estrada.

Não está claro quantos acidentes envolvem a tecnologia Full Self-Driving e se algum desses acidentes levou a morte ou ferimentos. Os computadores de bordo da Tesla são capazes de comunicar essas informações pelo ar à Tesla, mas a empresa não compartilha esses dados com o público.

Recentemente, Musk afirmou que o Full Self-Driving não foi um fator em nenhum acidente da Tesla, embora pelo menos oito relatórios de acidentes enviados pelos proprietários da Tesla aos reguladores federais de segurança indiquem o contrário.

A resposta da Tesla às reclamações do DMV, se houver, ainda não foi divulgada. A Tesla não tem escritório de relações com a mídia. Musk não respondeu a um convite para contar o lado de Tesla da história.

A senadora estadual Lena Gonzalez (D-Long Beach), que preside o Comitê de Transportes, chamou as acusações do DMV contra Tesla de “extremamente preocupantes”.

“É extremamente importante que as limitações da tecnologia sejam apresentadas da maneira mais inteligível para melhor proteger a segurança pública em nossas estradas na Califórnia”, disse ela.

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