Dodgers recebem dois grandes lembretes de quanto custa uma mega-negociação com os Nationals em uma derrota de 8-3

Mookie Betts, do Los Angeles Dodgers, no centro, corre para o primeiro ao rebater um home run solo, enquanto o arremessador inicial do Washington Nationals, Josiah Gray, à esquerda, e o apanhador Keibert Ruiz assistem durante o primeiro turno de um jogo de beisebol terça-feira, 26 de julho de 2022, em Los Angeles.  (Foto AP/Mark J. Terrill)

Mookie Betts, dos Dodgers, acerta um home run de liderança no primeiro turno, enquanto o arremessador do Washington Nationals, Josiah Gray, e o receptor Keibert Ruiz, ambos ex-prospectos dos Dodgers, assistem na terça-feira no Dodger Stadium. (Mark J. Terrill / Associated Press)

Josiah Gray e Keibert Ruiz, os grandes prospectos que os Dodgers negociaram há um ano para adquirir Max Scherzer e Trea Turner, foram a bateria do Washington Nationals na noite de terça-feira.

Ao vê-los lutar pelo último lugar do Nationals em uma vitória por 8-3 sobre os Dodgers, as perguntas eram óbvias, embora as respostas não. Pelo menos ainda não.

Qual time ganhou o negócio? Ou foi uma lavagem?

Na época, parecia um roubo para os Dodgers. Mas eles não chegaram à World Series e Scherzer não voltou a assinar. Turner, um agente livre após esta temporada, está jogando no nível de um jogador mais valioso, mas os Dodgers não precisariam vencer a World Series para que a troca valesse a pena desistir de suas duas principais perspectivas?

Gray, um arremessador inicial com material elétrico, rebate mais de um rebatedor por turno e desiste de menos de uma rebatida por turno. Ruiz, um apanhador de rebatidas, é sólido defensivamente e faz contato em alta velocidade de ambos os lados da placa. Ambos estão sob o controle da equipe até 2028, pilares do plano de reconstrução dos Nationals.

No entanto, eles têm um defeito significativo: Gray desiste de muitos home runs. Ruiz não bate o suficiente deles.

Gray foi tocado por impressionantes 42 home runs em 167-2/3 entradas na carreira. Mookie Betts o cumprimentou com uma explosão de 404 pés para o centro do campo na primeira entrada na terça-feira – a 14ª vez em 18 partidas nesta temporada, Gray rendeu um home run – e Cody Bellinger acertou um chute para a direita no primeiro arremesso do quinto turno.

Betts frustrou uma ameaça de pontuação dos Nationals no quinto, quando ele expulsou Victor Robles no plate no single de Josh Bell, mas a defesa machucou os Dodgers no oitavo.

A entrada começou com o segundo-base Gavin Lux cometendo um erro de arremesso, e Luis García marcou o gol contra Garrett Cleavinger em um arremesso de 0 e 2 com dois eliminados para dar a Washington uma vantagem de 4 a 3.

“Eu deixei um pouco para cima”, disse Cleaverger. “Pendrei em um lugar ruim.” Referindo-se ao erro de Lux, Cleavanger disse: “Acontece com todo mundo. Somos todos humanos. Nas próximas 100 vezes ele fará essa jogada.”

Cleavinger foi convocado do triple A antes do jogo para dar o que o técnico Dave Roberts chamou de “um braço novo”. Roberts ficou com ele no nono porque ele queria dar a vários outros alívios a noite de folga, e os Nationals marcaram quatro corridas de seguros.

Ruiz, que está rebatendo .249, fez uma dessas corridas com um single. No entanto, ele tem apenas três home runs em 310 jogos de placa. Ele não bate muito, mas muitas vezes faz contato fraco em arremessos fora da zona de ataque.

Mookie Betts, do Dodgers, manda um beijo para a multidão enquanto o catcher do Washington Nationals, Keibert Ruiz, assiste.

Mookie Betts, do Dodgers, manda um beijo para a torcida depois de rebater um home run solo, enquanto o catcher Keibert Ruiz, do Washington Nationals, assiste durante a primeira entrada na terça-feira no Dodger Stadium. (Mark J. Terrill / Associated Press)

Independentemente de suas deficiências no longball, Roberts tem Ruiz e Gray em alta consideração.

Sobre Gray: “Gosto muito de Josiah. O que se destaca é a bola rápida; é uma bola rápida única. É um slot de braço baixo, há elevação e há um controle deslizante. Ele tem sido muito bom contra rebatedores destros e teve um tempo mais difícil contra rebatedores canhotos.”

Sobre Ruiz: “Keibert vai ser um jogador muito bom por muito tempo. O principal para ele é assumir as funções de captura e se familiarizar com os arremessadores. Nunca houve muito poder, mas ele tem habilidades de elite no taco para a bola de ambos os lados do campo.”

Os Dodgers e os Nationals podem trabalhar em outra mega-negociação antes do prazo de negociação de 2 de agosto deste ano. Washington está considerando ofertas para o astro Juan Soto e os Dodgers têm os jovens jogadores atraentes para fechar um acordo.

Se isso ocorrer, os Dodgers devem vencer outra World Series ou três antes que Soto possa se tornar um agente livre após a temporada de 2024. E os Nationals devem se reconstruir com sucesso em torno da infinidade de perspectivas.

Qualquer coisa menos de qualquer equipe, e vencedor e perdedor deve ser fácil de determinar.

Dodgers mudam de tom em Taylor

Várias semanas atrás, Roberts deixou claro que o valioso técnico Chris Taylor jogaria apenas fora de campo no resto da temporada por causa de preocupações com seu cotovelo direito, que foi reparado cirurgicamente durante a offseason.

Então Taylor entrou na lista de lesionados em 5 de julho com uma fratura no pé, e agora está prestes a ir para uma reabilitação da liga menor.

Ele vai jogar apenas fora de campo ou ele vai misturar em alguma segunda base? Os Dodgers mudaram sua postura?

“Temos no sentido de que muito disso foi impulsionado pelo cotovelo e dando tempo para curar”, disse Roberts. “Sentimos que ele pode lidar com os diferentes ângulos de braço do campo interno e externo, então tê-lo levando os grounders no campo interno nos dá mais opções.

“Eu simplesmente não acho que haja muita desvantagem em ter Chris se familiarizando novamente com a segunda base”.

E se os Dodgers adquirissem Juan Soto no prazo de troca, Taylor não teria uma vaga de outfield. Lembrado dessa possibilidade, Roberts riu e disse: “Isso mesmo, isso mesmo”.

Heaney para dar outra chance

O canhoto Andrew Heaney fará seu quarto jogo como titular na temporada e o primeiro desde 19 de junho, quando vencerá o Nationals na quarta-feira.

Heaney fez duas partidas altamente eficazes no início da temporada antes de perder dois meses com uma dor no ombro esquerdo. Seu retorno durou apenas uma partida, quando novamente ele foi dominante, mas voltou a lesionar o ombro.

Em 15-1/3 entradas em três partidas, ele desistiu de uma corrida enquanto eliminava 23. Sua ERA é de 0,59.

Roberts disse que Heaney estaria restrito a cerca de 75 arremessos na quarta-feira. Heaney fez apenas duas aparições contra os Nationals em sua carreira de nove anos, desistindo de quatro corridas em sete entradas.

Esta história apareceu originalmente no Los Angeles Times.

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