Dodgers removem Craig Kimbrel de papel mais próximo

Os Dodgers vão adotar uma abordagem mais próxima do comitê pelo restante da temporada regular, informou o gerente Dave Roberts a repórteres (incluindo Aluno Fabiano do Atlético). Craig Kimbrel lançará em diferentes funções, enquanto o clube adota uma abordagem variável para a nona entrada com base nos confrontos.

Roberts não garantiu que manteria a abordagem do comitê nos playoffs, embora seja difícil imaginar os Dodgers removendo Kimbrel do papel final nos 12 jogos finais da temporada regular antes de reinstalá-lo no nono no início da pós-temporada. A decisão ocorre após uma queda na produção do oito vezes All-Star, que perdeu corridas em três de suas últimas quatro partidas. Isso inclui um homer que empata o jogo para Christian Walker para desperdiçar uma oportunidade de defesa ontem contra os Diamondbacks. Os Dodgers saíram na parte inferior da nona entrada de qualquer maneira, mas a liderança perdida finalizou a decisão da equipe de adotar uma abordagem mais flexível com os playoffs no horizonte.

Kimbrel está em sua primeira temporada como Dodger. Adquirido do White Sox em uma surpreendente troca um por um com AJ Pollock pouco antes do Dia de Abertura, ele fez 57 aparições. Kimbrel certamente não foi desastroso. Ele possui um ERA de 4,14 em 54 1/3 entradas, eliminando 27,2% dos oponentes acima da média. Sua taxa de caminhada de 9,6% é um pouco maior que a marca da liga, mas não é um número insustentável. Ele fechou com sucesso 22 de suas 27 tentativas de defesa. A produção geral do destro tem sido boa, embora não espetacular.

No entanto, Kimbrel claramente não teve um desempenho no nível que os Dodgers esperavam. O jogador de 34 anos foi sem dúvida o melhor apaziguador do jogo no primeiro tempo da temporada passada com os Cubs. Embora tenha decepcionado após uma troca de prazo para o White Sox – em grande parte devido a problemas de home run -, ele ainda gerou indícios de excelentes 17,2% de suas ofertas com o South Siders. Isso levou a alguma esperança de que Kimbrel pudesse continuar lançando em um nível de elite em um novo ambiente, mas a taxa de acertos oscilantes de 12,1% desta temporada é apenas um pouco melhor que a média.

Tirar Kimbrel da nona entrada deve permitir que Roberts seja mais criterioso com seu uso quando a pós-temporada chegar. Maximizar seu trabalho contra rebatedores destros é uma prioridade. Kimbrel manteve rebatedores da mesma mão em uma linha de 0,208/0,296/0,307 em 115 aparições em plate nesta temporada; os canhotos, por outro lado, conseguiram uma exibição muito mais robusta de .266/.355/.431 em 124 viagens.

O White Sox pegou uma opção de US$ 16 milhões em Kimbrel para esta temporada antes de negociá-lo para LA. Ele está nas últimas semanas desse acordo e vai entrar na free agency pela segunda vez em sua carreira nesta offseason. Nesse ínterim, ele continuará fazendo parte de um dos principais corpos de socorro do jogo.

O fato de os Dodgers se sentirem equipados para fechar a nona entrada ao longo da carreira é uma prova da força do restante de seu bullpen. Los Angeles entra em jogo na sexta-feira com o segundo menor ERA de bullpen dos majors (2,94) e o quarto melhor percentual de eliminações (26,5%). Evan Phillips, um pedido de renúncia dos Rays em agosto passado, quase imediatamente emergiu como um dos melhores apaziguadores do jogo. O especialista em slider tem um ERA de 1,24 com uma taxa de strikeout de 31,8% em 58 entradas durante sua campanha de breakout. chumbada lança-chamas Brusdar Graterol montou uma enorme porcentagem de bola de terra de 63,5% para um ERA de 2,96. Aquisição do prazo Chris Martin tem uma marca de 1,71 com uma proporção risível de 26:1 strikeout-to-walk desde o desembarque em Los Angeles. Canhoto Alex Vesia tem a melhor taxa de strikeout do bullpen (34,6%) e um ERA de 2,24 em 51 2/3 quadros.

Esse quarteto parece mais provável de assumir o trabalho de maior alavancagem nos playoffs. Roberts também pode chamar Kimbrel, Phil Bickford e Tommy Kahnle do lado direito, enquanto Caleb Ferguson e a reabilitação Preço de David são opções para canhotos. Yency Almonte teve uma boa temporada e está em reabilitação com o Triple-A Oklahoma City, e ainda há a possibilidade de Trens Blake fazendo um retorno aos playoffs (embora Treinen esteja atualmente na lista de lesionados e continue lutando contra o desconforto no ombro).

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