DOJ abre segundo processo antitruste contra o Google e busca desmembrar seu negócio de publicidade

O Departamento de Justiça dos Estados Unidos apresentou na terça-feira seu segundo processo antitruste contra Google em pouco mais de dois anos. É o mais recente sinal de que o governo dos EUA não está recuando em casos contra empresas de tecnologia, mesmo diante de um histórico misto no tribunal em processos antitruste.

As ações do Google caíram 1,3% na tarde de terça-feira.

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Este processo, que tem como foco do Google negócio de publicidade online e busca fazer o Google alienar partes do negócio, é o primeiro contra a empresa apresentado sob a administração Biden. O processo anterior do Departamento, aberto em outubro de 2020 sob o governo Trump, acusou o Google de usar seu suposto poder de monopólio para cortar a competição de busca na Internet por meio de acordos de exclusão. Espera-se que esse caso vá a julgamento em setembro.

O negócio de publicidade do Google gerou US$ 54,5 bilhões no trimestre encerrado em 30 de setembro com buscas, YouTube, anúncios da Google Network e outros tipos de publicidade.

O Google também enfrenta três outros processos antitruste de grandes grupos de procuradores gerais do estado, incluindo um focado em seu negócio de publicidade liderado pelo procurador-geral do Texas, Ken Paxton.

Os estados da Califórnia, Colorado, Connecticut, Nova Jersey, Nova York, Rhode Island, Tennessee e Virgínia juntaram-se ao DOJ no último processo.

O negócio de publicidade do Google atraiu críticas porque a plataforma opera em vários lados do mercado – compra, venda e troca de anúncios – dando-lhe uma visão única do processo e potencial alavancagem. A empresa há muito nega que domine o mercado de publicidade online, apontando para a participação de mercado de concorrentes, incluindo o Facebook da Meta.

Em seu processo, o Departamento de Justiça e os estados argumentam que o Google procurou controlar todos os lados do mercado, percebendo que “poderia se tornar ‘o local principal e definitivo para toda a veiculação de anúncios'”.

“O Google não teria mais que competir por méritos; poderia simplesmente definir as regras do jogo para excluir rivais”, alegam.

De acordo com a denúncia, até mesmo um dos próprios executivos de publicidade do Google questionou a sabedoria da ampla propriedade do Google no espaço.

“[I]Existe um problema mais profundo com o fato de sermos donos da plataforma, da bolsa e de uma enorme rede?”, perguntou o executivo. “A analogia seria se o Goldman ou o Citibank fossem donos da NYSE.”

Eles também afirmam que o Google adquiriu outras empresas, incluindo a aquisição do servidor de anúncios DoubleClick em 2008 e uma “troca de anúncios nascente” que se tornaria o AdX do Google, para aumentar seu poder no mercado e “preparar o cenário para a conduta de exclusão posterior do Google em todo o indústria de tecnologia de anúncios.”

“Na verdade, o Google estava roubando de Peter (os anunciantes) para pagar a Paul (os editores), ao mesmo tempo cobrando uma pesada taxa de transação por sua própria posição privilegiada no meio”, alegam os executores. “Em vez de ajudar a financiar a publicação de sites, o Google estava desviando dólares de publicidade para si mesmo através da imposição de taxas supercompetitivas em suas plataformas. demanda do Google Ads.”

O chefe progressista da Divisão Antitruste do DOJ, Jonathan Kanter, foi recentemente liberado para trabalhar em assuntos relacionados ao Google, informou o The Wall Street Journal no início deste mês. A Bloomberg havia relatado anteriormente que Kanter não tinha permissão para trabalhar em questões envolvendo a empresa enquanto o Departamento avaliava o pedido do Google para revisar seus motivos de recusa. Antes de seu tempo no governo, Kanter representou alguns dos rivais e críticos do Google, incluindo Yelp e News Corp.

Um porta-voz do Google disse em um comunicado no ano passado que o trabalho e as declarações anteriores de Kanter “levantam sérias preocupações sobre sua capacidade de ser imparcial”.

O Google está longe de ser o único gigante da tecnologia que passou pelo escrutínio do governo federal. Na Comissão Federal de Comércio, meta também é alvo de dois processos antitruste, assim como da Microsoft aquisição proposta de Activision.

O Google e outras empresas de tecnologia também enfrentam crescente escrutínio do exterior, principalmente na Europa, onde o Google também lutou contra vários casos de concorrência e novos regulamentos ameaçam grandes mudanças nos modelos de negócios de tecnologia.

O Google não forneceu comentários imediatamente sobre o processo. A empresa divulga lucros em 2 de fevereiro.

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ASSISTA: O Google enfrenta um ritmo acelerado e furioso de ações judiciais à medida que o escrutínio antitruste se intensifica

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