DOJ: Empresa de Buffett discriminou compradores negros

NOVA YORK (AP) – Uma empresa de hipotecas da Pensilvânia de propriedade do empresário bilionário Warren Buffett, Berkshire Hathaway, discriminou potenciais compradores negros e latinos na Filadélfia, Nova Jersey e Delaware, disse o Departamento de Justiça na quarta-feira, no que está sendo chamado de segundo maior redlining assentamento na história.

A Trident Mortgage Co., uma divisão da HomeServices of America da Berkshire, evitou deliberadamente fazer hipotecas em bairros de maioria minoritária no oeste da Filadélfia, como Malcolm X Park; Camden, Nova Jersey; e em Wilmington, Delaware, o DOJ e o Consumer Financial Protection Bureau disseram em seu acordo com a Trident. Como parte do acordo com o DOJ e o CFPB, a Trident terá que reservar US$ 20 milhões para fazer empréstimos em bairros carentes.

“A atividade ilegal de redlining da Trident negou às comunidades negras acesso igual a hipotecas residenciais, tirou-lhes a oportunidade de construir riqueza e desvalorizou propriedades em seus bairros”, disse Kristen Clarke, procuradora-geral assistente da Divisão de Direitos Civis do Departamento de Justiça, em um comunicado. declaração preparada.

Redlining é um termo usado para descrever quando os bancos evitam deliberadamente fazer empréstimos a comunidades não brancas. Os bancos e o governo dos EUA costumavam desenhar em mapas com marcador vermelho os bairros considerados indesejáveis ​​para fazer empréstimos à habitação – daí o termo “redlining”. Os bairros eram quase sempre áreas onde viviam minorias raciais e até incluíam outras comunidades historicamente discriminadas, como bairros judeus.

A prática efetivamente corta comunidades inteiras do caminho principal para a geração de riqueza nos EUA: a casa própria. Até hoje, as famílias negras e latinas são muito menos propensas a possuir sua casa em comparação com suas contrapartes brancas.

A atividade de redlining que o DOJ alegou aconteceu entre 2015 e 2019 – a Trident parou de fazer hipotecas em 2020. Além de evitar fazer hipotecas em bairros minoritários, os funcionários da Trident fizeram comentários racistas sobre fazer empréstimos a compradores negros, chamando certos bairros de “guetos”. Um gerente da Trident foi fotografado posando em frente à bandeira confederada. Os materiais de marketing usados ​​pela Trident envolviam exclusivamente indivíduos brancos, e quase todos os funcionários da empresa eram brancos.

Josh Shapiro, O procurador-geral da Pensilvânia, que está concorrendo a governador, chamou o comportamento de Trident de “racismo sistemático, puro e simples”.

A Filadélfia tem uma longa história de racismo contra compradores negros. A Câmara Municipal da Filadélfia divulgou um relatório na quarta-feira que descobriu que 95% de todos os avaliadores de casas da Filadélfia eram brancos e uma lacuna racial permanece entre como as casas de proprietários negros são avaliadas versus as de proprietários brancos.

A Trident também concordou em contratar agentes de empréstimos hipotecários nos bairros afetados, além de pagar uma multa monetária de US$ 4 milhões. Como a Trident não opera mais um negócio de empréstimos, uma empresa separada será contratada para fornecer US$ 20 milhões em subsídios para empréstimos, disse o DOJ.

O acordo Trident também envolve o primeiro caso de redlining contra um credor hipotecário não bancário. Desde a Grande Recessão, cerca de metade de todas as hipotecas no país são subscritas por empresas que imediatamente vendem a hipoteca aos investidores. Esses credores não bancários incluem empresas como Quicken Loans, Rocket Mortgage e Loan Depot, entre muitas outras.

“A discriminação de crédito é ilegal, independentemente de a empresa infratora ser um banco tradicional ou um credor não bancário”, disse Rohit Chopra, diretor do Consumer Financial Protection Bureau.

Em um comunicado, a HomeServices of America disse que “discorda fortemente” das conclusões do DOJ e do CFPB no acordo, observando que a Trident não teve que admitir irregularidades como parte do caso. O próprio Buffett não respondeu imediatamente a um pedido de comentário, mas historicamente tem adiado qualquer comentário para as subsidiárias da Berkshire.

Leave a Comment