DOJ processa o Google novamente, atacando seu domínio de anúncios online

O Departamento de Justiça dos EUA e oito estados na terça-feira processou o Google por causa de seu negócio de publicidade on-linealegando que abusou de seu poder de monopólio em prejuízo de anunciantes e editores.

A queixa do DOJ – que você pode ler abaixo na íntegra – foi apresentada em um tribunal federal na Virgínia. Ele alega que o Google “corrompe a concorrência legítima na indústria de tecnologia de anúncios” ao assumir o controle dos sistemas de publicidade online e se inserir “em todos os aspectos do mercado de publicidade digital”. O Google supostamente fez isso eliminando a concorrência por meio de aquisições e explorando seu domínio para pressionar os anunciantes a usar seus produtos em detrimento dos outros. A queixa apenas nomeia o Google como réu e não qualquer indivíduo. Também pede que o Google venda parte de seu negócio de tecnologia de anúncios.

O Departamento de Justiça também disse que o Google pune os sites que “se atrevem a usar produtos de tecnologia de anúncios concorrentes” e usa seu domínio na tecnologia de anúncios para “conduzir mais transações para seus próprios produtos de tecnologia de anúncios, onde extrai taxas inflacionadas para encher seus próprios bolsos no custa dos anunciantes e editores que supostamente atende.”

O caso é o mais novo exemplo dos esforços do governo para controlar a Big Tech. As empresas de maior sucesso financeiro do planeta exercem imenso poder sobre nossas vidas e sobre os negócios em todo o mundo.

O Google rejeitou as acusações.

“O processo de hoje do DOJ tenta escolher vencedores e perdedores no altamente competitivo setor de tecnologia de publicidade”, disse o líder de anúncios do Google, Dan Taylor, em um post de blog. O processo do Departamento de Justiça duplica em grande parte um “processo infundado” do procurador-geral do Texas, Ken Paxton, que foi indeferido no tribunal federal, argumentou o Google. O caso do Departamento de Justiça é falho e “desacelerará a inovação, aumentará as taxas de publicidade e dificultará o crescimento de milhares de pequenas empresas e editoras”, disse Taylor.

O Departamento de Justiça não respondeu a um pedido de comentário.

Embora existam algumas semelhanças com o caso do Texas, o Departamento de Justiça conduziu sua própria investigação de anos que mostrou que o Google manteve “numerosos monopólios”, disse o procurador-geral adjunto Jonathan Kanter em entrevista coletiva na terça-feira.

O processo do Departamento de Justiça é um caso raro em que o departamento pediu a dissolução de uma grande empresa. Outros exemplos incluem seus confrontos com a fabricante de mainframe IBM na década de 1970, a gigante de telefonia AT&T em 1982 e a criadora do Windows Microsoft em 2000.

Isso ocorre quando os governos de todo o mundo estão tentando conter a Big Tech. O Senado dos EUA no último ano contemplou a Lei americana de inovação e escolha on-line para reduzir a influência da Amazon, Apple e Google nos mercados digitais. No ano passado, o Google foi multado na França por rastreamento de usuários e concordou com um Acordo de $ 391,5 milhões com procuradores gerais do estado para práticas de rastreamento de localização.

Kanter disse que o domínio do Google em anúncios digitais é o equivalente a bancos como Goldman Sachs ou Citibank, donos da Bolsa de Valores de Nova York. O Google tem se engajado nesse comportamento há 15 anos, inflando os custos de publicidade, reduzindo as receitas do site, sufocando a inovação e “achatando nosso mercado público de ideias”, disse ele. Kanter também alegou que o comportamento do Google prejudicou o governo e os militares dos EUA.

Entre os exemplos de alegados abusos, Kanter disse que o Google:

  • Usou arranjos vinculados para bloquear criadores de conteúdo no sistema do Google.
  • Leilões de anúncios manipulados, dando a si mesmos vantagens de primeira e última olhada sobre o processo de licitação.
  • Bloqueou sites de usar tecnologia rival e puniu aqueles que tentaram.
  • Dados de lances dos rivais coletados e usados.

Kanter também usou informações de documentos e funcionários do Google para defender o domínio da empresa:

  • Um funcionário do Google disse que a troca de anúncios da empresa é um “intermediário autoritário”.
  • Executivos seniores disseram que trocar servidores de anúncios para editores é “um pesadelo” que “exige um ato de Deus”.
  • Um gerente do Google disse: “Nossa meta deve ser tudo ou nada. Use a troca de anúncios do Google ou não tenha acesso à nossa demanda de anunciantes”.
  • Um funcionário do Google disse que a empresa “cobrou a mais” dos anunciantes US$ 3 bilhões por ano, repassando o dinheiro aos editores para que continuassem com a tecnologia de anúncios do Google.
  • Um executivo do Google detalhou as etapas para “secar” os rivais.

A Associação da Indústria de Computadores e Comunicações, um grupo de lobby de tecnologia, ficou do lado do Google, apesar de algum apoio anterior à intervenção “apropriada” do governo: “Consideramos este processo e os remédios estruturais radicais que ele propõe injustificados. Os serviços digitais estão competindo vigorosamente por dólares de publicidade em telas de todos os tamanhos, e a reclamação parece desconsiderar essas dinâmicas, bem como as macrotendências do mercado global de anúncios”, afirmou o grupo em comunicado.

Este é o segundo processo antitruste movido pelo Departamento de Justiça contra o Google, mas o primeiro do governo Biden. Um caso outubro 2020 arquivado durante o governo Trump alegou que o Google bloqueou concorrentes fazendo acordos com Apple e Samsung para ser o mecanismo de busca padrão em seus dispositivos.

O Google também está enfrentando um processo antitruste liderado pelo Texas, juntamente com 16 estados e territórios, alegando que o gigante das buscas trabalhou com o Facebook para dar à rede social uma vantagem em leilões de publicidade online. O Departamento de Justiça, de acordo com a Lei Clayton Antitruste, também pode processar se o governo federal acreditar que foi prejudicado.

No ano passado, o Google tentou se defender do processo do Departamento de Justiça oferecendo-se para dividir seu negócio de tecnologia de anúnciosinformou o Wall Street Journal.

Stephen Shankland da CNET contribuiu para este relatório.

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