Elon Musk testemunha que múltiplas vias de financiamento tornaram verdadeiro o tuíte da Tesla sobre ‘financiamento garantido’

Durante um terceiro dia no banco das testemunhas, o CEO da Tesla (TSLA), Elon Musk, manteve sua posição de que era honesto quando tuitou em 2018 que ele havia conseguido financiamento para fechar o capital da empresa de veículos elétricos.

“É absolutamente no que eu acreditava”, disse Musk na terça-feira sob questionamento de seu advogado, Alex Spiro, sobre seu tweet contestado. Durante mais de três horas de depoimento, Musk elaborou os principais temas de seu depoimento anterior para apoiar sua afirmação de que o financiamento foi garantido.

O testemunho de Musk promete servir como evidência-chave para o júri avaliar o processo de ação coletiva federal em andamento movido por um grupo de acionistas da Tesla que dizem ter perdido dinheiro quando negociaram ações da empresa com base nos tweets.

7 de agosto de 2018 Tweet de Elon Musk

7 de agosto de 2018 Tweet de Elon Musk

Na terça-feira, Musk observou novamente que várias fontes de financiamento estavam disponíveis para uma transação privada, incluindo o Fundo de Investimento Público da Arábia Saudita, que havia se comprometido verbalmente em reuniões antes do tweet para ajudá-lo a privatizar a empresa.

“Estamos falando sobre o Reino da Arábia Saudita aqui. Eles têm dinheiro para privatizar a Tesla várias vezes”, disse Musk.

Alternativamente, ele disse, poderia ter levantado fundos de outras fontes, ou vendido ações da SpaceX, se o financiamento saudita fracassasse.

“O financiamento não foi absolutamente um problema”, disse Musk, acrescentando que acabou abandonando os planos de fechamento de capital depois que os acionistas menores da Tesla expressaram preferência em manter a empresa aberta.

Outros indivíduos ricos e fundos de investimento também manifestaram interesse em apoiar ou participar de uma transação privada, disse Musk, incluindo Egon Durban, sócio-gerente da Silver Lake; Ron Barron, um investidor bilionário; e Dan Dees, codiretor de banco de investimento global do Goldman Sachs.

De acordo com Musk, Yasir Al-Rumayyan, um representante do fundo saudita que está fora da jurisdição dos EUA e se recusou a testemunhar no caso, ligou para Durban para confirmar que o fundo queria fechar o capital da Tesla. E Dees, disse Musk, escreveu um e-mail para Musk dizendo que a estrutura proposta por Musk e a justificativa para o acordo faziam “perfeito sentido”.

O CEO da Tesla, Elon Musk, é questionado pelos investidores.  advogado Nicholas Porritt perante o juiz Edward Chen enquanto uma tela exibe um dos tweets de Musk, durante um julgamento de fraude de valores mobiliários no tribunal federal de San Francisco, Califórnia, EUA, 23 de janeiro de 2023 neste esboço de tribunal.  REUTERS/Vicki Behringer

O CEO da Tesla, Elon Musk, é questionado pelo advogado dos investidores, Nicholas Porritt, perante o juiz Edward Chen enquanto uma tela exibe um dos tuítes de Musk, durante um julgamento de fraude de valores mobiliários no tribunal federal de São Francisco, Califórnia, EUA, em 23 de janeiro de 2023 neste tribunal retrato falado. REUTERS/Vicki Behringer

Na segunda-feira, Musk disse que o aviso prévio que recebeu de uma reportagem do Financial Times a ser publicada em breve foi “o fator determinante” por trás de sua decisão de postar o tuíte no cerne do caso.

“Eu estava tentando o meu melhor para manter os acionistas informados e garantir que todos os acionistas tivessem as mesmas informações”, reiterou Musk durante o depoimento de terça-feira.

Musk admitiu que nenhum valor específico em dólares para financiamento foi discutido com nenhum dos possíveis investidores da Tesla. Fazer isso, disse ele, teria sido prematuro porque ainda não havia perguntado aos acionistas se eles votariam pela privatização ou se os acionistas gostariam de manter a propriedade de uma Tesla privada. A quantidade de financiamento do investidor necessária, disse ele, aumentaria ou diminuiria dependendo do interesse dos acionistas em manter a propriedade.

Musk testemunhou ainda que seu histórico de arrecadar mais de 100 rodadas de financiamento com excesso de assinaturas, às vezes em poucas horas, deu a ele uma garantia adicional de que ele poderia facilmente arrecadar dinheiro para fechar o capital da Tesla, independentemente dos compromissos de investidores externos.

“Acredito que todas as rodadas de financiamento que já fiz tiveram excesso de assinaturas”, disse o bilionário.

Pressionado sobre sua alegação de que a venda de suas ações privadas da SpaceX era uma alternativa de financiamento viável, Musk apontou para o valor de suas participações e para sua recente aquisição do Twitter.

“Sou o acionista majoritário da [SpaceX] e isso me permitiria vender uma grande parte da SpaceX para levar [Tesla] privado”, testemunhou Musk. “Isso é exatamente o que eu fiz para tornar o Twitter privado.”

Musk também disse que esperava que seu tweet de “financiamento garantido” fosse lido junto com seus tweets subsequentes postados no mesmo dia e com uma postagem de blog que a Tesla postou em seu site.

No entanto, ele se retratou do testemunho de segunda-feira dizendo que achava que o preço das ações da Tesla provavelmente subiria após o tweet controverso.

No estande na segunda-feira, Musk também admitiu que o suposto acordo saudita não havia sido registrado em nenhum documento assinado.

SAN FRANCISCO, CALIFÓRNIA - 24 DE JANEIRO: O CEO da Tesla, Elon Musk, deixa o Phillip Burton Federal Building em 24 de janeiro de 2023 em San Francisco, Califórnia.  Musk testemunhou em um julgamento sobre um processo que tem investidores processando a Tesla e Musk por causa de seus tweets de agosto de 2018 dizendo que ele estava fechando o capital da Tesla com o financiamento que havia garantido.  O tweet foi considerado falso e custou bilhões de dólares aos acionistas quando o preço das ações da Tesla começou a flutuar descontroladamente, supostamente com base no tweet.  (Foto de Justin Sullivan/Getty Images)

O CEO da Tesla, Elon Musk, deixa o Phillip Burton Federal Building em 24 de janeiro de 2023 em San Francisco, Califórnia. Musk testemunhou em um julgamento sobre um processo que tem investidores processando a Tesla e Musk por causa de seus tweets de agosto de 2018 dizendo que ele estava fechando o capital da Tesla com o financiamento que havia garantido. O tweet foi considerado falso e custou bilhões de dólares aos acionistas quando o preço das ações da Tesla começou a flutuar descontroladamente, supostamente com base no tweet. (Foto de Justin Sullivan/Getty Images)

Em causa está uma oscilação aproximada de $ 12,6 bilhões na capitalização de mercado da Tesla durante uma janela de 10 dias que os acionistas dizem ser pelo menos em parte atribuível aos tweets de Musk. O processo dos acionistas alega que os tuítes de Musk causaram a flutuação, com as ações subindo na sequência do tuíte e depois despencando assim que o acordo estava fora de questão.

De acordo com os acionistas, Musk manipulou ilegalmente o preço das ações e ele e o conselho da Tesla devem ser responsabilizados por uma parcela não especificada de bilhões de dólares em danos sofridos por aqueles que compraram ou venderam ações da empresa após o tweet e até 17 de agosto de 2018.

Para ganhar o caso, os acionistas devem provar que, no momento dos tweets, Musk sabia que as informações contidas neles eram materialmente falsas e que as informações os levaram a comprar ou vender ações da Tesla em seu detrimento.

O juiz sênior do Tribunal Distrital Edward Chen, que está presidindo o caso, já decidiu e instruiu o júri de nove membros que a declaração de financiamento de Musk era falsa. Os jurados têm, portanto, a tarefa de decidir se os tweets são materiais – aqueles em que um investidor razoável confiaria para tomar decisões de investimento – e se Musk acreditava que seus tweets eram verdadeiros ou falsos.

Em um caso separado movido pela Comissão de Valores Mobiliários dos EUA em resposta ao tweet de financiamento, Musk e Tesla resolveram o assunto, cada um pagando uma multa de US$ 20 milhões. Musk também concordou no acordo em deixar o cargo de presidente do conselho da Tesla e fazer com que o conselho geral da Tesla revise tweets potencialmente “materiais” antes de serem publicados. Atualmente, Musk está tentando dissolver essa parte do acordo.

O testemunho de Musk foi concluído na terça-feira. O julgamento está programado para continuar com testemunhas adicionais depondo na quarta-feira. O julgamento deve durar aproximadamente mais duas semanas.

Alexis Keenan é repórter jurídico do Yahoo Finance. Siga Alexis no Twitter @alexiskweed.

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