Encalhes de baleias: o que acontece depois que elas morrem e como as autoridades as descartam com segurança? | Cetáceos

Dois encalhes em massa nas águas da Tasmânia em uma semana deixaram cerca de 200 baleias-piloto e 14 cachalotes mortos.

Na segunda-feira, 14 cachalotes juvenis morreram e chegaram à praia em King Island, no Estreito de Bass. Aproximadamente 230 baleias-piloto ficaram encalhadas em Ocean Beach, a oeste da cidade de Strahan, na Tasmânia, na quarta-feira.

As autoridades da Tasmânia disseram na quinta-feira que farão a transição para “operações de recuperação e descarte de carcaças” nos próximos dias. Mas como você descarta com segurança as feras enormes?

O que acontece com os animais depois que morrem?

Se os cetáceos forem deixados em terra onde encalharam e morreram, sua decomposição pode representar um risco biológico, disse Olaf Meynecke, do centro de pesquisa costeira e marinha da Griffith University. “A remoção dos animais é uma questão importante e algo que meio que esquecemos quando uma missão de resgate termina.”

Em climas mais quentes, a decomposição interna de baleias mortas pode resultar em explosões espontâneas. As bactérias intestinais nas baleias podem se multiplicar rapidamente, produzindo grandes quantidades de gás metano. “Se o resto do corpo ainda estiver intacto – se a camada externa, a gordura, ainda estiver intacta e não quebrada – isso pode levar a uma explosão”, disse Meynecke.

Em 2004, a carcaça em decomposição de um cachalote de 60 toneladas e 17 metros explodiu em uma rua movimentada na cidade taiwanesa de Tainan, “inundando carros e lojas com sangue e órgãos e parando o trânsito por horas”.

Os pesquisadores provavelmente realizariam verificações nos animais recentemente encalhados, incluindo necropsias para examinar o conteúdo intestinal e avaliar indicadores gerais de saúde, como a espessura de sua camada de gordura, disse Meynecke.

Normalmente, as necropsias não podem ser realizadas mais do que alguns dias após a morte de uma baleia, devido ao risco de explosão, diz ele. “Na verdade, faz parte da avaliação de risco… o animal tem que ser avaliado antes e se houver sinais de inchaço na região do intestino, a pressão precisa ser liberada antes [of the necropsy].”

“Se há algo de benéfico, é que os indivíduos mortos serão uma oportunidade de contribuir para a ciência”, disse Vanessa Pirotta, cientista da vida selvagem afiliada à Universidade Macquarie, que descreveu isso como o lado positivo de uma situação triste.

“Podemos aprender mais sobre sua dieta, sua genética, como esses indivíduos eram semelhantes à população que encalhou antes”, diz ela, referindo-se a um evento de encalhe em massa em 2020 no mesmo local, no qual 350 baleias-piloto morreram.

Como você descarta uma baleia morta?

Os cetáceos que morrem em terra após encalhe devem ser rebocados para o oceano, disse Meynecke. “Eles devem ser devolvidos ao mar – é onde eles pertencem.”

Sam Gerrity, da Southwest Expeditions, esteve envolvido no esforço logístico após os encalhes em massa mais recentes e em 2020 perto de Strahan. Ele disse que o descarte envolveu um processo “bastante de confronto” de rebocar dezenas de carcaças para o mar.

Baleias-piloto mortas são rebocadas para o mar após um evento de encalhe em massa na Tasmânia em 2020.
Baleias-piloto mortas são rebocadas para o mar após um evento de encalhe em massa na Tasmânia em 2020. Fotografia: Sam Gerrity/Southwest Expeditions

A decomposição aberta e o enterro foram testados após o encalhe da baleia-piloto em 2020, mas as autoridades disseram que não são os métodos preferidos para o encalhe mais recente. “Nossa primeira opção será colocar as carcaças no oceano profundo”, disse o controlador de incidentes Brendon Clark, em entrevista coletiva na quinta-feira.

Mas a logística para espécies maiores de baleias é muito mais complicada do que as baleias-piloto, que pesam até três toneladas. “[For a sperm whale] estamos olhando para provavelmente mais de 15 toneladas ou mais. Uma vez que eles não estão mais na água, eles se tornam pesados ​​demais para serem arrastados com equipamentos normais”, disse Meynecke.

Enterrar baleias deve ser evitado, disse ele. “Descartar um animal marinho em terra geralmente não é uma boa ideia. Os animais se decompõem muito mais lentamente depois de enterrados… levará meses e é um processo muito lento.”

Em 2017, um conselho de Nova Gales do Sul enterrou uma baleia jubarte de 18 toneladas na praia de Nobbys, em Port Macquarie, e a escavou uma semana depois, devido a preocupações da comunidade com o aumento da atividade de tubarões.

“Se você tiver uma conexão com o lençol freático, há uma chance de vazar para o oceano – poderia atrair predadores, mas … isso não está totalmente comprovado”, disse Meynecke.

Um caso infame de descarte de baleias ocorreu nos EUA em 1970, quando a Divisão de Rodovias do Oregon tentou se livrar de um cachalote em decomposição explodindo-o com dinamite.

“O humor de toda a situação de repente deu lugar a uma corrida pela sobrevivência quando grandes pedaços de gordura de baleia caíram por toda parte”, disse um repórter em uma história de TV que agora se tornou viral.

Meynecke chamou o incidente de “prova da estupidez humana. Nós rimos disso, mas é a mesma coisa que enterrar alguma coisa – só porque não podemos ver, não significa que se foi, e só porque explodimos isso não significa que se foi – é apenas distribuído em peças menores e isso cria mais problemas.”

O que causou os encalhes em massa de baleias?

Por que ocorrem encalhes em massa de baleias ainda não está totalmente claro. As baleias-piloto – nomeadas erroneamente por serem na verdade um grande golfinho oceânico – são conhecidas como as espécies mais suscetíveis a encalhes em massa, porque são altamente sociais e formam vagens de várias centenas.

“Eles acabam nesses grandes grupos, mas não se conhecem muito bem”, disse Meynecke. “Se um deles começa a entrar em pânico… há muita falta de comunicação, porque eles realmente não se conhecem e as ligações não fazem sentido para eles.” Ele comparou isso ao pânico entre humanos em um show ou outra multidão. “Existe aquele estresse emocional que realmente os leva a reencarnar continuamente também.”

Os cachalotes, no entanto, geralmente não encalham em massa, e as mortes de mais de uma dúzia em King Island foram preocupantes, disse Meynecke.

“Provavelmente não é coincidência que essas duas espécies tenham encalhado em momentos semelhantes, porque podem estar procurando presas mais próximas das ilhas”, disse ele. “Temos mudanças drásticas no ambiente marinho relacionadas às mudanças climáticas. Isso também foi relacionado ao encalhe de cachalotes na Europa em 2016.”

Esse incidente estava ligado a mudanças na temperatura da água e ao movimento de fontes de alimentos para águas mais rasas no Mar do Norte. “Podemos ver mais desses encalhes no futuro”, disse Meynecke.

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