Entrando em greve para escapar da distopia dos videogames

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Os videogames estão cada vez mais envolvidos no ciclo de negócios da Big Tech. Após o boom da pandemia, os alertas de lucro estão se acumulando, desde a Ubisoft Entertainment SA, desenvolvedora de Assassin’s Creed, até a Frontier Developments Plc, e as demissões na indústria estão aumentando.

No entanto, ao contrário das expressões de choque e schadenfreude vistas online quando os funcionários da Alphabet Inc. experimentam suas primeiras demissões – completas com as imagens estereotipadas de Gen-Zers autorizados perdendo o acesso ao tiki bar corporativo – o que está acontecendo nos jogos expõe uma visão muito mais distópica do local de trabalho virtual. Uma ameaça de greve esta semana na Ubisoft na França dá um vislumbre das batalhas que estão por vir.

Os desenvolvedores de jogos estão no ramo de criação de sucessos, e isso significa que eles estão expostos há muito tempo à insegurança e à volatilidade no trabalho, à medida que os projetos de jogos são interrompidos e iniciados. E, ao contrário dos aplicativos que dependem de conteúdo gerado pelo usuário, a equipe paga nos jogos é quem gera mundos imersivos e detalhados para prazos cada vez mais altos – o que significa semanas de trabalho brutais de 60 a 100 horas, conhecidas como “crunch”.

A mudança para o trabalho remoto durante a pandemia manteve as pessoas empregadas, mas levou a atrasos na produção e, em alguns casos, piorou o estresse entre vida pessoal e profissional. Enquanto o boom dos jogos levou a aumentos salariais ou bônus para a maioria dos entrevistados pela Associação Internacional de Desenvolvedores de Jogos, um terço relatou trabalhar horas extras sem nenhum pagamento extra. A pressão pela sindicalização ganhou força, junto com experimentos como uma semana de trabalho de quatro dias, em um setor onde 79% têm menos de 40 anos.

Agora, esse impulso está enfrentando a dura realidade da desaceleração da demanda, que a Ubisoft descreveu como um desenvolvimento “surpreendente” para novos jogos que esperava sair das prateleiras – como Mario + Rabbids 2 e Just Dance 2023. A empresa anunciou recentemente o lançamento cancelamento de vários títulos, prevendo prejuízo operacional para o exercício fiscal corrente. Ele disse à equipe que cabia a eles cumprir os novos prazos e, ao mesmo tempo, cortar custos. “A bola está do seu lado”, disse o CEO Yves Guillemot em uma missiva para todos.

O que torna esta mensagem tão surda – Guillemot posteriormente se desculpou – é que ela efetivamente exonera a administração de algumas decisões muito ruins. Estrategicamente, a empresa tem perseguido todos os tipos de tendências duvidosas, desde jogos battle royale – dos quais supostamente tinha uma dúzia em desenvolvimento em um ponto – até tokens não fungíveis, um mercado que está em crise desde então. Depositar as esperanças em Mario + Rabbids 2 é uma jogada intrigante para uma empresa com um grupo tão rico de franquias, como Assassin’s Creed e Far Cry.

Seja qual for a causa, a Ubisoft parece inchada como resultado: as vendas por funcionário ficaram em cerca de 103.000 euros (US$ 112.000) em seus últimos resultados anuais, uma queda de 21% desde 2016. Mas todo o modelo da Ubisoft, com dezenas de estúdios espalhados por vários países , também se baseava na administração para tirar o máximo proveito de seu número de funcionários. Mas não é. Um ex-desenvolvedor da Ubisoft disse que os repetidos atrasos no jogo Skull & Bones pareciam um caso clássico de má administração, mesmo com os subsídios do governo de Cingapura.

Ao contrário de uma visão pós-fordista do futuro, talvez a verdade seja que os videogames não conseguem escapar da sombra da linha de montagem: como Jason Schreier, da Bloomberg, apontou, um trabalhador de videogame tem uma longa cadeia de trabalhadores associados que não pode facilmente trabalhar em velocidades diferentes. É por isso que a semana de quatro dias – uma das reivindicações propostas pelos trabalhadores que convocam a greve da Ubisoft – é uma ideia que vale a pena explorar. Algumas empresas que o testaram relataram sucesso, com maior produtividade e menor risco de esgotamento, mesmo que não seja para todos.

E em um momento em que a expectativa de vida mais longa e os orçamentos governamentais apertados levaram a demandas crescentes das gerações futuras para trabalhar por mais tempo, também será importante dar um toque mais positivo à rotina diária. Conversas estimulantes sobre ética no trabalho não são necessárias para um mundo em que trabalho e lazer são indistintos e onde a qualificação profissional precisará ser mais difundida.

Mas, à medida que os jogos se tornam cada vez mais parte dos estábulos dos conglomerados, com a Microsoft Corp. lutando contra a Activision Blizzard Inc., a luta por uma divisão mais justa dos despojos não deve parar.

Mais da opinião da Bloomberg:

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Esta coluna não reflete necessariamente a opinião do conselho editorial ou da Bloomberg LP e seus proprietários.

Lionel Laurent é colunista da Bloomberg Opinion que cobre moedas digitais, a União Europeia e a França. Anteriormente, ele foi repórter da Reuters e da Forbes.

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