Espanha avança com imposto inesperado sobre bancos e grupos de energia

A Espanha avançou com seu controverso plano de impor impostos inesperados a bancos e empresas de energia na quinta-feira, quando os legisladores aprovaram a medida, apesar das preocupações das instituições internacionais.

O governo liderado pelos socialistas propôs os impostos temporários em julho para arrecadar € 7 bilhões, enquanto busca fundos para mitigar o doloroso impacto dos altos custos de energia e da inflação, especialmente nas famílias de baixa renda.

Os impostos inesperados se tornaram uma fonte de discórdia em outras partes da Europa desde que a Espanha anunciou seu plano pela primeira vez, prejudicando as relações entre governos que dizem que os impostos sobre lucros extraordinários são justificados e empresas que dizem que prejudicá-los prejudicará a economia em geral.

Na noite de quinta-feira, o projeto de lei fiscal inesperado da Espanha foi aprovado pelo Congresso, a câmara baixa do parlamento, que agora enviará o projeto ao Senado para votação final.

Pedro Sánchez, primeiro-ministro da Espanha, disse que os impostos são uma forma de as grandes empresas “dar uma mãozinha”, enquanto muitas famílias espanholas sofrem com o forte aumento do custo de vida.

A Espanha quer arrecadar um total de € 3 bilhões de grandes bancos nos próximos dois anos por meio de um imposto de 4,8% sobre sua receita de juros e comissões. Dos serviços públicos, pretende arrecadar € 4 bilhões no mesmo período com um imposto de 1,2% sobre suas vendas.

Teresa Ribera, ministra de Energia e Meio Ambiente da Espanha, disse ao Financial Times que os impostos levantam algumas questões “bastante técnicas” sobre como identificar quais receitas seriam tributadas.

O plano foi duramente criticado pelos maiores grupos que terão de pagar os impostos, incluindo os credores Santander e BBVA e a produtora de energia Iberdrola.

Esta semana, o FMI pronunciou-se, afirmando que “será importante monitorizar o impacto das taxas na disponibilidade de crédito, nos custos do crédito e na resiliência dos bancos, bem como nos incentivos das empresas energéticas ao investimento”.

O FMI destacou o fato de que em ambos os setores os impostos da Espanha incidem sobre as receitas e não sobre os lucros. Embora as receitas dos bancos com pagamentos de juros estejam aumentando à medida que as taxas de juros sobem, o fundo observou que os custos também podem aumentar se uma desaceleração econômica levar a mais inadimplência de empréstimos.

No início deste mês, o Banco Central Europeu criticou o imposto bancário, alertando em uma opinião não vinculativa que poderia prejudicar a posição de capital dos credores e atrapalhar a política monetária. Também questionou a exigência da Espanha de que os bancos não repassem o custo do imposto aos clientes, o que vai contra a política do BCE.

Ignacio Galán, presidente executivo da Iberdrola, disse ao Financial Times que o imposto sobre energia era “arbitrário”. Ele disse que a ideia de que sua empresa estava gerando lucros inesperados graças aos altos preços recordes da energia era falsa porque ela vendia grande parte de sua eletricidade por meio de contratos de longo prazo a taxas fixas.

Os grupos de utilidades vão beneficiar de uma alteração introduzida nas últimas semanas que estipula que o imposto não incide sobre as receitas das atividades reguladas, que incluem a exploração das redes de distribuição de eletricidade e gás.

O plano da Espanha é separado de uma proposta da UE para um imposto inesperado que se aplicaria apenas a empresas de petróleo e gás. A Eurelectric, entidade comercial do setor elétrico europeu, criticou na quinta-feira a tentativa da Espanha de atingir um grupo mais amplo de empresas.

Uma nova alteração diz que no final de 2024 as autoridades espanholas devem avaliar se os impostos devem ser permanentes. O FMI disse: “Essas medidas devem permanecer temporárias e não devem ser consideradas substitutas da necessária reforma tributária de médio prazo”.

Alicia Coronil, economista-chefe do Singular Bank, um banco privado com sede em Madri, disse que o governo deveria fazer mais para cortar gastos públicos e ampliar a base tributária do país, inclusive atraindo investimentos e combatendo a economia paralela. “Nem sempre devemos pressionar mais aqueles que já pagam impostos”, disse ela.

Reportagem adicional de Alice Hancock em Bruxelas

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