Estados Unidos abrem vantagem de 4 a 1 sobre os internacionais após quatro partidas de golfe da Presidents Cup

CHARLOTTE, Carolina do Norte – A ideia era que duas das equipes americanas mais confiáveis ​​dessem o tom na quinta-feira na Presidents Cup, e o resultado era previsível.

Xander Schauffele e Patrick Cantlay fizeram pouco trabalho de Adam Scott e Hideki Matsuyama na partida de abertura. Eles não fizeram um bogey em uma vitória por 6 e 5, melhorando seu recorde para 5-0 em quartetos na Presidents Cup e na Ryder Cup.

Jordan Spieth e Justin Thomas, melhores amigos desde os 14 anos, deram golpes para compensar seus erros e afastaram Sungjae Im e Corey Conners, 2 e 1.

Outro forte time americano de cima a baixo jogou em alto nível em um dia quente em Quail Hollow e saiu com uma vantagem de 4-1 após a primeira sessão.

“Eu disse aos caras ontem à noite que precisávamos definir o tom – nós e JT e a partida de Jordan – e nós fizemos”, disse Schauffele. “Jogar este formato em um dia como hoje e não fazer bogeys, é exatamente o que precisamos.”

A equipe internacional, já um azarão nessas partidas, foi mais prejudicada do que os americanos por jogadores que deixaram o PGA Tour para o LIV Golf, financiado pela Arábia Saudita, incluindo Cameron Smith e Joaquin Niemann.

Tudo o que impediu que o lado internacional fosse excluído foram Si Woo Kim e Cameron Davis. Eles estavam 2 down com quatro buracos para jogar contra o campeão do Masters Scottie Scheffler e Sam Burns quando aproveitaram os erros americanos e conseguiram uma vitória por 2-up.

Dois dos oito estreantes da seleção internacional, Taylor Pendrith e Mito Pereira, quase conquistaram mais um ponto. Eles estavam todos empatados indo para o difícil buraco de fechamento do par-4 quando Pereira acertou um tee shot selvagem, Pendrith só conseguiu acertar o bunker certo e eles fizeram bogey. Tony Finau e Max Homa saíram com uma vitória por 1-up e um ponto.

“Fizemos o que deveríamos fazer”, disse Finau.

O outro ponto dos EUA veio de Collin Morikawa e Cameron Young, o novato do ano do PGA Tour, que absorveu o ambiente antes de um full house em Quail Hollow e produziu um momento de vitória próprio.

Eles estavam em uma partida apertada contra Tom Kim e KH Lee, de 20 anos, todos empatados com seis buracos para jogar. Na época, as últimas três partidas poderiam ter ido para qualquer lado. Tão fácil quanto Cantlay e Schauffele fizeram parecer na partida de abertura, foi apenas um ponto.

Os americanos recuperaram a liderança quando Morikawa enfiou uma cunha em 2 pés para birdie no buraco 14 a favor do vento. A liderança permaneceu 1 para cima e parecia estar indo para o dia 18, quando Young acertou um birdie de 25 pés no dia 17 para encerrar a partida.

“Aquele momento é tudo o que posso pedir”, disse Young. “Obviamente, é o primeiro dia, mas cada ponto que conseguimos é importante. E essa é uma sensação que espero ter há muito tempo.”

Cantlay e Schauffele se uniram pela primeira vez no longo voo para a Austrália para a Presidents Cup em 2019, os primeiros jogos da equipe para ambos. Eles se tornaram amigos rápidos fora do curso e estão se tornando um time difícil de vencer dentro das cordas.

Eles receberam muita ajuda de Scott e Matsuyama – os dois jogadores mais experientes da equipe internacional – que perderam muitas tacadas que poderiam ter vencido ou reduzido pela metade ao longo do caminho. Matsuyama errou de 4 pés no terceiro buraco, e os americanos assumiram a liderança e correram com ela.

Eles venceram três buracos seguidos no sétimo par-5 para construir uma vantagem de 4 para cima, e venceram os três buracos finais com pars.

Thomas, que venceu o PGA Championship em Quail Hollow em 2017, teve um dia agitado. Ele acertou um ferro 9 tão mal no quarto par 3 que ele ficou 40 jardas antes do green. Ele acertou uma haste do bunker no par-5 16º. Ele e Spieth não perderam nenhum dos dois buracos.

A partida virou no dia 15 – normalmente no dia 18 em Quail Hollow para torneios por tacadas – quando o drive de Spieth pousou no lado esquerdo de um riacho, Thomas fez bem em chegar ao fundo do green, e Spieth desceu a ladeira. putt cerca de 25 pés pelo buraco.

Conners e Im estavam em posição de vencer o buraco, a 7 pés de distância do par, e acertar a partida. Thomas acertou o par putt, Conners errou e os americanos estavam com 2 pontos a mais e foram para outro ponto.

“Você ganha quando pega seu parceiro, e ele fez isso”, disse Spieth. “Aquela troca que tivemos no dia 15 foi irreal lá. Olhando para o empate, em vez disso, deixamos o 2 verde para cima. Foi a diferença na partida.”

Em seguida, foram cinco partidas na sexta-feira em quatro bolas, e cada ponto aproxima os americanos da nona vitória consecutiva nessas partidas unilaterais. Eles nunca perderam em casa desde que a Copa dos Presidentes começou em 1994.

Com um início tão dominante, os americanos precisam de apenas 11 pontos nas 25 partidas restantes para manter a taça.

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