Este CEO postou uma foto de si mesmo chorando por demissões no LinkedIn.

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Se ele tivesse pensado nisso por mais tempo, Braden Wallake poderia não ter postado uma foto sua chorando no LinkedIn.

Mas Wallake, o homem de 32 anos O executivo-chefe da HyperSocial, uma start-up de marketing, havia acabado de demitir funcionários pela primeira vez, disse ele em entrevista ao The Washington Post. Ele tentou evitar tornar sua pequena equipe menor. Ele havia cortado seu salário e feito outros ajustes nos negócios. No final, porém, ele decidiu demitir dois de seus 17 funcionários.

“Esta será a coisa mais vulnerável que vou compartilhar”, ele começou, em um longo post emparelhado com uma foto sua com lágrimas visíveis. Wallake queria assumir seus erros, disse ele, e entrar em contato com outros empresários que podem estar “sentindo a dor” por trás de suas decisões difíceis. Ele queria que eles se sentissem menos sozinhos.

“Só quero que as pessoas vejam”, escreveu ele, “que nem todo CEO é insensível e não se importa quando tem que demitir pessoas”.

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A postagem rapidamente se tornou viral no LinkedIn e além, já que muitos acusaram Wallake de ser insensível e “envergonhado”. Com mais de 68.000 trabalhadores de tecnologia demitidos até agora em 2022, muitos leram o post de Wallake como privilegiando a dor do executivo-chefe sobre a dos funcionários serem demitidos.

“Isso parece surdo, autoindulgente e um pouco inautêntico”, disse um comentarista. “Talvez você pudesse ter feito o post sobre as pessoas que suas decisões impactaram, em vez de sobre você?”

“Se meu chefe tivesse postado uma foto deles chorando por ter que me demitir sem pedir desculpas, eu ficaria [angry]”, disse outro.

Mas comentários e mensagens de apoio também chegaram de colegas executivos e outros que o elogiaram por mostrar vulnerabilidade e humanidade.

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“Obrigado por ter compartilhado isso e ter restaurado minha fé no mundo dos negócios novamente”, leu um DM.

“Quando vejo este post – vejo um cara que está literalmente tentando o seu melhor”, disse um comentarista. “Esse cara se preocupa com seus funcionários – ele decidiu processar um pouco disso online. Ele poderia ter marcado os funcionários e dito como eles eram ótimos – claro, mas ele esperava que este post explodisse assim? Provavelmente não.”

Wallake não. Uma vez que ele percebeu o que estava acontecendo, ele estendeu a mão para os dois funcionários afetados para mostrar-lhes o post e deixá-los saber que não era para fazer sua “difícil jornada” parecer pior do que a deles. Ele compartilhou sobre as oportunidades de trabalho que o cargo já estava gerando. Ambos ainda estão tendo tempo para pensar em seus próximos passos, disse ele.

À medida que as rachaduras se formam na economia, as startups de tecnologia estão entre as primeiras e mais atingidas, com demissões generalizadas destruindo o setor nos últimos meses. A indústria serviu como uma espécie de canário na mina de carvão para desacelerar o crescimento, com executivos como Elon Musk, da Tesla, e Sundar Pichai, do Google, entre as primeiras vozes dos temores de recessão.

Outros executivos fizeram manchetes por sua abordagem às demissões. Vishal Garg, executivo-chefe da empresa de hipotecas online Better.com, provocou ira depois de demitir 900 funcionários em dezembro em uma ligação do Zoom com duração de menos de três minutos.

“Se você está nesta ligação, faz parte do grupo azarado que está sendo demitido”, anunciou Garg pelo Zoom, de acordo com reportagem da National Mortgage Professional. “Seu emprego aqui é rescindido imediatamente.”

Dias depois, Garg escreveu uma carta pedindo desculpas a sua equipe, reconhecendo que os havia “envergonhado”.

“Eu possuo a decisão de fazer as demissões, mas ao comunicá-la eu errei a execução”, escreveu Garg. “Percebo que a maneira como comuniquei essa notícia piorou uma situação difícil.”

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Wallake disse que sabe que o público tem uma imagem de executivos ricos que “estão fazendo demissões apenas para encher seus próprios bolsos”. Ele mora em uma van com a namorada, que também é sua sócia, e o cachorro deles, Roscoe. Em seu perfil do LinkedIn, ele observa que é um “5x abandonou a faculdade”.

De certa forma, disse Wallake, seu post pretendia repelir a ideia de que os executivos-chefes devem “ser corajosos”.

“Ser proprietário de uma empresa e deixar as pessoas irem, eu sei que não é divertido do outro lado”, continuou ele, “mas também somos humanos e sentimos que estamos perdendo um amigo.”

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