‘Este é um grande momento’: Sri Lanka promete continuar os protestos até que as demandas sejam atendidas | Sri Lanka

He tinha sido eleito por trás de um rugido chauvinista de ultranacionalismo. Mas no final o presidente forte do Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, foi reduzido a fazer uma fuga humilde e humilhante sob o manto da escuridão, recusando-se a falar com seu próprio povo antes de fugir.

Quando os cingaleses acordaram com a notícia na manhã de quarta-feira de que seu presidente sitiado havia partido para as Maldivas em um jato da Força Aérea no dia em que ele havia prometido finalmente renunciar após meses de protestos, o clima no país era em parte de alívio, e em parte de raiva.

“Que covarde absoluto”, disse Sineth Hindle, 27 anos. “Gotabaya encheu os bolsos com nosso dinheiro, faliu nosso condado e depois fugiu. Ele deve ser responsabilizado”.

De acordo com as garantias feitas por Rajapaksa, quarta-feira seria o dia em que ele deixaria o cargo, após meses de protestos pedindo que ele o fizesse. No entanto, enquanto a manhã se arrastava para a noite, ainda não havia notícias sobre a prometida renúncia do presidente ausente, colocando o país em um estado sem precedentes de limbo político. À noite, foi relatado que Rajapaksa estava a caminho de Cingapura.

Nas ruas de Colombo, onde as pessoas se reuniram aos milhares para pressionar o presidente e o primeiro-ministro, Ranil Wickremesinghe, a renunciar para dar lugar a um novo governo, a frustração aumentou ao longo do dia.

Um manifestante ajuda outro depois que a polícia disparou gás lacrimogêneo para dispersá-los.
Um manifestante ajuda outro depois que a polícia disparou gás lacrimogêneo para dispersá-los. Fotografia: Eranga Jayawardena/AP

“Estaremos aqui a noite toda: por dias, até anos, se for preciso, para garantir que o presidente Rajapaksa renuncie”, disse Nilakshika Chamanthi, 32, que estava sentado na grama do lado de fora do executivo presidencial.

Como comissária de bordo das companhias aéreas do Sri Lanka, ela disse ter visto ao longo dos anos os privilégios que estavam à disposição da família Rajapaksa; primeiro Mahinda, que foi presidente entre 2005 e 2015, e depois Gotabaya, eleito em 2019.

“Eles tinham duas frotas de aviões de prontidão à sua disposição sempre que quisessem, todos os luxos e conforto VIP que qualquer um poderia sonhar”, disse Chamanthi. “Eles sempre desperdiçaram o dinheiro deste país consigo mesmos, sem se importar com os outros. Votei nele, mas agora vejo que ele não passa de um ladrão que levou este país às profundezas mais sombrias”.

Como presidente desde novembro de 2019, Rajapaksa, juntamente com sua poderosa família, são acusados ​​de administrar mal a economia, impondo políticas ultranacionalistas que dividiram o país por linhas étnicas e se entregando à corrupção generalizada que praticamente levou à falência a outrora próspera ilha no processo.

Quase não há cidadão que não tenha sofrido; motoristas de tuk-tuk desesperados falam em passar cinco dias na fila de gasolina e ONGs emitiram alertas de que o país poderá em breve enfrentar uma situação semelhante à fome, tão preocupantes são os problemas de escassez de alimentos e inflação. Na noite em que Rajapaksa fugiu para as Maldivas, onde foi mantido no luxo em um resort cinco estrelas em uma ilha, o preço do pão subiu mais 20 rúpias, colocando-o fora do alcance de ainda mais cingaleses.

Foi a falta de combustível e comida que levou os cingaleses às ruas em abril. Mas gradualmente se transformou em um movimento popular diversificado sem precedentes, agora conhecido como Aragalaya, exigindo mudanças políticas e sociais sistêmicas para um país que por tanto tempo foi dividido em linhas étnicas.

Na quarta-feira, a raiva começou a aumentar depois que foi anunciado que o primeiro-ministro interino Wickremesinghe, que está no cargo há apenas dois meses, foi considerado “presidente interino” por Rajapaksa antes de sair.

Manifestantes esperam para entrar no escritório de Ranil Wickremasinghe.
Manifestantes esperam para entrar no escritório de Ranil Wickremasinghe. Fotografia: Dinuka Liyanawatte/Reuters

Alguns notaram a ironia de que, após meses de demandas públicas para abolir a presidência executiva, na quarta-feira o país agora parecia ter dois presidentes, ambos sem legitimidade e apoio. Wickremesinghe, que tem sido uma constante na política do Sri Lanka por mais de quatro décadas e foi primeiro-ministro cinco vezes, é acusado de ser um protetor e apologista da família Rajapaksa.

À tarde, multidões em Colombo começaram a se dirigir ao gabinete do primeiro-ministro para deixar claro que uma presidência de Wickremesinghe, não importa quão temporária, não era aceitável para o povo do Sri Lanka. Eles foram recebidos com uma parede espessa de militares e policiais, que começaram a disparar canhões de água e gás lacrimogêneo contra a multidão com abandono, com um manifestante morrendo de problemas respiratórios.

Mas molhando seus rostos com água, os manifestantes persistiram e em questão de horas, eles escalaram os portões, invadiram os corredores sagrados e reivindicaram os escritórios do primeiro-ministro como seus, assim como fizeram com o palácio residencial do presidente e escritórios no sábado, um movimento que forçou Rajapaksa a renunciar.

“Ranil é uma fraude, é por isso que viemos aqui e assumimos seu escritório”, disse Shaskia Sylvester, 33, enquanto ele estava triunfante na varanda. “Havia muito gás lacrimogêneo, canhões de água, muita polícia e militares, mas superamos tudo. Estamos aqui para enviar uma mensagem de que não vamos parar de lutar por nossos direitos e nossa liberdade de líderes corruptos”.

Na noite de quarta-feira, Wickremesinghe disse que entregaria o poder a um candidato a primeiro-ministro apresentado pelos partidos da oposição, mas não antes de descrever os manifestantes como “fascistas” e “extremistas”.

Grandes multidões também se reuniram do lado de fora do parlamento do Sri Lanka, onde os manifestantes também foram atingidos com gás lacrimogêneo pela polícia. Mas dentro do palácio presidencial, onde Rajapaksa viveu até fugir para uma base militar na manhã de sábado, o clima era calmo.

Sri Lanka: milhares de manifestantes invadem a residência oficial do presidente – reportagem em vídeo

As imagens de manifestantes tomando o palácio no sábado, pulando em sua piscina e treinando em suas esteiras, foram algumas das imagens mais marcantes do prolongado movimento de protesto no Sri Lanka, e as pessoas continuaram a fazer fila em massa. alguns viajando centenas de quilômetros para dar uma olhada no interior.

Entre eles estavam quatro freiras de um convento em Colombo, que estavam entre muitos membros do clero do Sri Lanka que foram proativos nos protestos contra o governo.

“Este é um grande momento na história do Sri Lanka e parece significativo ter a chance de visitar este lugar histórico quando tivermos a chance”, disse a irmã Kathleen. “Esta não era apenas a casa de Gotabaya, mas muitos líderes. Mas quando vemos a vida luxuosa que eles viviam, é claro que ficamos tristes quando comparamos com o fato de que as pessoas neste país estão morrendo de fome e morrendo nas filas de gasolina. Sinto-me muito orgulhoso de que isso tenha sido reivindicado pelas pessoas”.

Protesto em frente ao escritório do primeiro-ministro do Sri Lanka Ranil Wickremesinghe, em Colombo.
Protesto em frente ao escritório do primeiro-ministro do Sri Lanka, Ranil Wickremesinghe, em Colombo. Fotografia: Adnan Abidi/Reuters

Namal Gunawardhana, 22, estava entre a equipe que se designou guardiães da propriedade, restringindo o número de pessoas que entravam a qualquer momento e dormiam no chão para garantir que nada fosse roubado.

“Se o presidente renunciar, evacuaremos imediatamente o palácio e o devolveremos: isso pertence ao governo, sabemos disso”, disse. “Mas até que isso aconteça, vamos ficar aqui.”

À medida que a noite chegava, os degraus do executivo presidencial, antigo escritório de Rajapaksa, tornaram-se um palco improvisado para concertos e uma plataforma para discursos que não mostravam sinais de diminuir.

“Nós defendemos o protesto pacífico: esse é nosso direito”, rugiu um manifestante ao microfone. “Nós defendemos o amor: amor por este país, não como o amor de Ranil Wickremesinghe pelo poder e pela presidência. Continuaremos essa luta, para finalmente construir um país do qual possamos nos orgulhar coletivamente”.

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