EUA aprovam o primeiro projeto de reator nuclear modular pequeno

Uma imagem da planta NuScale proposta em Idaho.

Os EUA acabam de dar luz verde ao seu primeiro pequeno projeto nuclear modular, um passo promissor para uma fonte de energia que permanece controversa entre alguns defensores do clima, mas está passando por um renascimento popular.

A Comissão Reguladora Nuclear aprovou o projeto, que foi publicado quinta-feira no Federal Register, da NuScale, uma empresa de reatores com sede em Oregon. A publicação do projeto no Registro permite que as concessionárias selecionem esse tipo de reator ao solicitar uma licença para construir uma nova instalação nuclear. O projeto seria capaz de produzir um reator com cerca de um terço do tamanho de um reator normal, com cada módulo capaz de produzir cerca de 50 megawatts de energia.

Além de ser um primeiro projeto histórico para pequenos reatores modulares, o modelo NuScale também é o sétimo projeto de reator nuclear geral já aprovado pelo governo dos EUA. A energia nuclear é uma fonte de eletricidade livre de carbono e pode fornecer energia de carga básica valiosa para quando a energia renovável estiver offline.

Pequenos reatores modulares “não são mais um conceito abstrato”, disse a secretária adjunta de energia nuclear dos EUA, Kathryn Huff, em um comunicado. declaração. “Eles são reais e estão prontos para implantação graças ao trabalho árduo da NuScale, da comunidade universitária, de nossos laboratórios nacionais, parceiros da indústria e do NRC. Isso é inovação no seu melhor e estamos apenas começando aqui nos EUA!”

Sim, é uma coisa emocionante, but nuclear enfrentou uma montanha de desafios nas últimas décadas, graças a vários fatores. O principal deles é o custo e a flexibilidade de construção: os reatores tradicionais são grandes projetos de infraestrutura que geralmente levam décadas para serem construídos e podem ficar atolados em custos crescentes, o que torna a energia mais cara no curto prazo do que fontes como gás natural e renováveis.

Pequenos reatores modulares, conhecidos como SMRs, resolvem alguns desses problemas espinhosos por serem feitos de peças que podem ser fabricadas em uma fábrica e depois enviadas para o local, tornando-os muito mais baratos e demorados para construir, além de ocupando menos espaço.

Só porque um projeto está nos livros não significa que seja uma navegação tranquila para a indústria ou que todas as nossas redes serão alimentadas por eletricidade nuclear livre de carbono em alguns anos. NuScale é atualmente trabalhando em uma planta de demonstração de seis módulos em Idaho que estará totalmente operacional até 2030; a empresa disse este mês que suas estimativas para o preço por megawatt-hora da usina de demonstração saltaram mais de 50% desde suas últimas estimativas, em um eco desconfortável de custos crescentes associados a outros projetos nucleares tradicionais. Pequenos reatores modulares ainda produzem lixo nuclear, o que alguns ambientalistas dizem ser uma preocupação que não pode ser negligenciada à medida que a indústria se desenvolve.

O ritmo do desenvolvimento nuclear também é um desafio para alguns defensores do clima, que dizem que a indústria é lenta demais para responder à necessidade imediata descarbonizar. Outros, no entanto, argumentam que as energias renováveis ​​por si só não serão suficientes para atender às enormes demandas de energia de uma sociedade verdadeiramente livre de carbono, e que o desenvolvimento da energia nuclear é uma das melhores estratégias para livrar o mundo de seu vício em combustíveis fósseis. A introdução de um pequeno projeto de reator modular pode não resolver alguns dos problemas profundos em torno da tecnologia nuclear e as tensões de longa data dentro do movimento ambiental sobre o papel da energia nuclear no futuro, mas certamente é um sinal do que pode estar no horizonte.

Leave a Comment