EUA x Inglaterra podem mudar a percepção mundial sobre o futebol americano

AL RAYYAN, Catar — A seleção masculina dos Estados Unidos tem a missão de mudar a maneira como o mundo vê o futebol americano.

E que melhor maneira de mudar de ideia do que vencer a Inglaterra, favorita para vencer tudo, na Copa do Mundo?

O USMNT tem a chance de fazer isso na sexta-feira, quando enfrentar a Inglaterra no Al Rayyan Stadium em sua segunda partida da fase de grupos (14h ET na FOX e no FOX Sports App).

O grupo de Gregg Berhalter é destemido e ambicioso. Tem inegável arrogância e confiança. Muito já foi dito e escrito sobre eles serem o segundo time mais jovem neste torneio (Gana é um pouco mais jovem) e como apenas um jogador – o zagueiro DeAndre Yedlin – tem experiência anterior em Copas do Mundo. Agora que eles conseguiram um jogo em seu currículo – um empate em 1 a 1 contra o País de Gales no início desta semana – os americanos têm um grande jogo para o jogo 2, contra a grande e ruim Inglaterra.

Na quinta-feira, o capitão dos Estados Unidos, Tyler Adams, reconheceu que sua equipe tem a chance de fazer uma declaração aqui.

“Acho que é obviamente uma grande oportunidade para acelerar o impacto que podemos ter”, disse Adams. “Estas são as de alta pressão, [high] momentos privilegiados para entrar em campo contra alguns desses caras. Nós os respeitamos – provavelmente é um respeito mútuo entre as duas equipes. Quando você consegue um resultado em um jogo como este, sabe, as pessoas começam a respeitar um pouco mais os americanos.”

Acrescentou o ala Christian Pulisic: “Temos que provar a nós mesmos. Talvez não tenhamos estado no nível de algumas dessas potências mundiais nas últimas décadas – mas tivemos boas equipes com muito coração em nós. Mas acho que se pudermos dar o próximo passo com uma Copa do Mundo de sucesso, isso pode mudar muitas coisas.”

Na abertura do torneio na segunda-feira contra o País de Gales, o time titular de Berhalter incluiu 10 jogadores que jogam na Europa. Apenas o zagueiro Walker Zimmerman, do Nashville SC, joga na MLS. Embora ele não tenha descartado jogar no exterior algum dia.

A Premier League inglesa, onde Adams joga pelo Leeds United, tem sido incrivelmente popular nos Estados Unidos nos últimos 15 a 20 anos. É fascinado e influenciado jovens jogadores, especialmente desta geração, que se sentiram confortáveis ​​deixando suas casas na América como adolescentes com grandes planos de jogar pelos principais times europeus. Muitos fizeram exatamente isso, com Pulisic sendo o único jogador que realmente jogou e venceu uma final da Liga dos Campeões.

Adams cresceu em Nova York e jogou pela academia do Red Bulls antes de ingressar no RB Leipzig da Bundesliga, onde se tornou o primeiro jogador do USMNT a marcar nas quartas de final da Liga dos Campeões da UEFA. Depois de três anos e meio na Alemanha, ele ingressou no Leeds United em julho de 2022, onde joga ao lado do companheiro de equipe dos Estados Unidos Brenden Aaronson.

Adams disse na quinta-feira que cresceu assistindo e admirando o jogo de Theyry Henry no Red Bulls e no Arsenal. Era fácil para ele sintonizar os jogos da Premier League nas manhãs de sábado e sonhar em fazer isso algum dia.

“Lembro-me de dizer à minha mãe quando era jovem que queria jogar na Inglaterra”, disse Adams. “Sempre haverá algo de especial na Premier League. Sempre houve e acho que sempre haverá.”

Acrescentou Berhalter, que jogou pelo Crystal Palace no início dos anos 2000: “Todo mundo agora na América parece ter uma [Premier League] equipe que eles apoiam. É um salto incrível. Estamos muito orgulhosos de ter nossos jogadores jogando nessa liga e, para mim, é semelhante à NFL em termos de domínio e orientação comercial”.

Ter tantos americanos no exterior ajuda na familiaridade com os adversários da Copa do Mundo e dá a cada time pequenas vantagens aqui e ali. O Japão, uma das Cinderelas deste torneio, derrotou a Alemanha por 2 a 1 com oito jogadores que jogam na Bundesliga. Os EUA têm seis jogadores na EPL – isso fará diferença contra a Inglaterra?

“Não acho que isso o torne previsível de forma alguma”, disse Adams. “Você vai jogar contra muitos jogadores de qualidade, não importa quantas vezes já tenha jogado contra eles antes. Eles serão capazes de se adaptar ao jogo e ao que você está fazendo e descobrir soluções.

“Mas, dito isso, é bom ter essa experiência e jogar alguns desses grandes jogos contra alguns dos melhores times contra alguns dos melhores jogadores da Inglaterra. E ter a oportunidade de aprender, crescer, desenvolver e entender o jogo de forma diferente. Eu diria que o futebol internacional é completamente diferente do jogo de clubes, mas ter a oportunidade de jogar contra alguns desses jogadores [in club games] será útil.”

Adams rejeita a noção de que o USMNT seria intimidado por um time como a Inglaterra – na verdade, ele disse que não se intimida com nada “além de aranhas”. Ele apenas espera que este confronto em particular mostre que os americanos são candidatos capazes e “que o futebol americano está crescendo e se desenvolvendo da maneira certa”.

Agora, se os EUA podem vencer a Inglaterra, um time cheio de jogadores como Harry Kane, Bukayo Saka e Jack Grealish, que os americanos amantes da Premier League torcem nos fins de semana, que tipo de mensagem isso enviará para casa e para o resto do mundo? o mundo?

“Isso significaria muito”, disse Adams. “Temos tentado progredir nessa coisa nos últimos anos e estamos nos movendo na direção certa. Então, acho que, em última análise, capitalizar significaria que continuamos a nos mover na direção certa.”

Berhalter acrescentou: “Não conquistamos nada como grupo no cenário mundial. Precisamos usar esta Copa do Mundo para nos estabelecermos e, com sorte, passar para a próxima Copa do Mundo e fazer o mesmo.”

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Laken Litman cobre futebol universitário, basquete universitário e futebol para a FOX Sports. Ela já escreveu para a Sports Illustrated, USA Today e The Indianapolis Star. Ela é a autora de “Strong Like a Woman”, publicado na primavera de 2022 para marcar o 50º aniversário do Título IX. Siga-a no Twitter @Laken Litman.


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