Euro 2022 feminino: Inglaterra chega à final com vitória impressionante sobre a Suécia

No entanto, nem tudo correu bem para os anfitriões, já que a equipa de Sarina Wiegman teve de aguentar uma forte pressão da primeira parte de uma equipa sueca de classe mundial.

Mas a virada inteligente de Beth Mead e finalização após a marca de meia hora acalmaram os nervos óbvios da Inglaterra e, a partir de então, só parecia ser um vencedor.

O cabeceamento de Lucy Bronze de escanteio no início do segundo tempo e, em seguida, um impressionante gol de calcanhar da substituta Alessia Russo deixou os 28.624 torcedores dentro de Bramall Lane em êxtase, antes do lob de Fran Kirby adicionar brilho a um placar já notável.

A Suécia, afinal, está atualmente em segundo lugar no mundo, com a Inglaterra registrando apenas três vitórias sobre a Suécia em toda a sua história.

No que já foi um torneio recorde de público e audiência, o jogo de terça-feira estabeleceu um novo recorde de público para uma semifinal da Eurocopa.

Após derrotas nas semifinais da Copa do Mundo de 2019, Euro 2017, a Inglaterra agora jogará a final contra Alemanha ou França no Estádio de Wembley em 31 de julho.

A atacante inglesa Beth Mead comemora após marcar o primeiro gol de sua equipe contra a Suécia.
“Acho que eles mostraram algumas vezes que são muito resistentes”, disse Wiegman à BBC. “Não começamos bem, tivemos dificuldades.

“Encontramos uma maneira. Os jogadores do jogo encontraram uma maneira de sair da pressão. Estou incrivelmente orgulhoso deles.”

Arrancadores lentos

Os nervos que ficaram evidentes durante grande parte das quartas-de-final contra a Espanha voltaram a aparecer nos estágios iniciais contra a Suécia.

A goleira da Inglaterra, Mary Earps, entrou em ação logo no primeiro minuto, bloqueando o chute de Sofia Jakobsson depois que Georgia Stanway foi pega com a bola no meio-campo.

Outra defesa inteligente de Earps mais uma vez manteve o placar empatado minutos depois, desta vez empatando o chute de Stina Blackstenius ao redor do poste. A partir do canto resultante, a Suécia teve sua melhor chance ainda como Blackstenius desta vez bateu Earps para a bola, mas seu cabeceamento só conseguiu encontrar o travessão.

Com a Inglaterra querendo dominar a posse de bola, a Suécia representava uma ameaça real no contra-ataque. O trio ofensivo formado por Blackstenius, Kosovare Asllani e Fridolina Rolfo, em particular, estava dando pesadelos aos defensores da Inglaterra, puxando-os para um lado e para o outro com suas corridas alternadas.

Por volta da meia hora, a Inglaterra mal havia registrado uma chance digna de menção. Na verdade, o ponto alto dos primeiros 30 minutos das Lionesses foi um impressionante desarme de Kirby, que recuou ao longo do campo para impedir a Suécia de uma clara chance de gol.

Fran Kirby colocou a cereja no topo do bolo com um quarto gol no final.

O técnico da Inglaterra, Wiegman, mais uma vez nomeou o mesmo onze inicial que teve nos quatro primeiros jogos da Euro 2022, imperturbável pela exibição um tanto desdentado durante grande parte das quartas de final contra a Espanha.

Wiegman precisou de todo o seu conhecimento tático para virar o jogo com substituições, mas seu fiel artilheiro Mead fez com que isso não fosse necessário desta vez.

Faltando 10 minutos para o final do primeiro tempo, a Inglaterra encontrou o gol aparentemente do nada. Depois que o cruzamento de Lauren Hemp na área errou a chuteira de Ellen White por uma polegada, Bronze fez bem em manter a bola em jogo e colocá-la de volta na área de pênalti.

Mead deu um toque, girou e enfiou a bola no canto mais distante para levar a multidão de Bramall Lane ao delírio. Foi um gol maravilhoso, talvez o melhor do torneio até agora, e a colocou em primeiro lugar na corrida pela Chuteira de Ouro com seis gols.

Também igualou o maior número de gols marcados em um único Campeonato Europeu, igualando a contagem de Inka Grings da Finlândia 2009.

Mais importante, no entanto, finalmente acalmou os nervos da Inglaterra e, pela primeira vez na partida, a equipe de Wiegman começou a dominar. As chances surgiram para Kirby e Stanway, mas nenhum deles conseguiu testar Rut Hedvig Lindahl no gol da Suécia de longe.

Quando o apito do intervalo soou, foi a Suécia que ficou aliviada ao ouvi-lo e a Inglaterra estava agora a apenas 45 minutos da final.

Mary Earps manteve o nível da Inglaterra com algumas defesas iniciais brilhantes.

Leoas implacáveis

O segundo tempo começou de forma idêntica e a Inglaterra imediatamente colocou o adversário em desvantagem mais uma vez.

Foi novamente Hemp na esquerda causando todos os tipos de problemas à Suécia e o cruzamento do ala do Manchester City para Mead foi bloqueado por uma chuteira sueca. No entanto, um cabeceamento imponente de Lucy Bronze no escanteio resultante escapou do segundo poste e colocou a Inglaterra no controle total desta semifinal.

Russo tem sido o supersub da Inglaterra neste torneio, registrando três gols fora do banco até agora. Quando foi convocada antes da hora de jogo contra a Suécia, o seu impacto foi imediato, com uma corrida e um cruzamento rasteiro que encontrou Hemp ao segundo poste.

Mas com o gol escancarado, o ala só conseguiu desviar um chute no travessão.

A Suécia teve uma ótima chance de reduzir a metade do déficit, mas a defesa de Earps na ponta do dedo impediu Blackstenius de um gol.

A maravilhosa improvisação de Alessia Russo fez 3 a 0 para a Inglaterra.

No entanto, faltando pouco mais de 20 minutos para o final, a partida foi encerrada como uma disputa por um momento de gênio de Russo. Depois de seu esforço inicial – que ela deveria ter marcado – foi bloqueado por Lindahl, Russo improvisou com um chute de calcanhar atrevido que pegou o goleiro sueco completamente desprevenido ao passar por suas pernas.

Foi uma mágica que resumiu o melhor desta seleção inglesa quando começou a desmantelar uma das melhores equipes do mundo.

Kirby logo acrescentou a cereja do bolo com pouco mais de 15 minutos para o final do jogo, arremessando a bola de longe para Lindahl. O goleiro sueco realmente deveria ter feito melhor, mas deixou a bola se contorcer em suas mãos, encerrando uma noite que ela vai querer esquecer rapidamente.

A vitória continua o notável recorde pessoal de Wiegman de nunca ter perdido um jogo no Euro. Todos na Inglaterra esperam que essa corrida continue por apenas mais uma partida.

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