Exclusivo da AP: Filipinas desfaz acordo de helicóptero russo

MANILA, Filipinas (AP) – O governo filipino cancelou um acordo para comprar 16 helicópteros de transporte militar russo devido a temores de possíveis sanções dos EUA, disseram autoridades filipinas.

O ex-secretário de Defesa Delfin Lorenzana disse na noite de terça-feira que cancelou o acordo de 12,7 bilhões de pesos (227 milhões de dólares) para adquirir os helicópteros Mi-17 em uma decisão no mês passado que foi aprovada pelo então presidente Rodrigo Duterte. antes de seus mandatos terminarem em 30 de junho.

“Poderíamos enfrentar sanções”, disse Lorenzana à Associated Press, descrevendo as maneiras pelas quais Washington poderia expressar seu descontentamento se as Filipinas prosseguissem com o acordo devido ao agravamento do conflito dos Estados Unidos com a Rússia.

Autoridades de segurança americanas estavam cientes da decisão de Manila e poderiam oferecer helicópteros de carga pesada semelhantes para uso militar filipino, disse ele.

Depois de servir como chefe de defesa de Duterte, Lorenzana foi nomeado pelo novo presidente Ferdinand Marcos Jr. para chefiar uma agência governamental encarregada de transformar antigas bases militares em centros de negócios.

O embaixador filipino em Washington, José Manuel Romualdez, disse à AP que o acordo foi cancelado porque Manila pode enfrentar possíveis sanções sob uma lei federal dos EUA chamada Lei de Combate aos Adversários da América através de Sanções se o acordo do helicóptero for aprovado.

Um oficial militar filipino disse que o acordo do helicóptero passaria por um “processo de rescisão” após a decisão de cancelá-lo ter sido tomada, uma vez que um contrato já foi assinado. Os russos podem apelar, mas há pouco espaço para o governo filipino reconsiderar, disse o funcionário, que falou sob condição de anonimato por falta de autoridade para discutir publicamente o assunto.

Sob o acordo de compra de helicópteros, que foi assinado em novembro, o primeiro lote de helicópteros multiuso teria sido programado para entrega pela Sovtechnoexport da Rússia em cerca de dois anos.

Questionado em março se a invasão da Ucrânia pela Rússia afetaria a compra, Lorenzana disse a repórteres: “Não vemos nenhuma probabilidade de que seja descartado a partir deste momento” e acrescentou que “só o tempo dirá”.

Na época, Lorenzana disse que um pagamento inicial havia sido feito pelas Filipinas em janeiro. Não ficou imediatamente claro o que aconteceria com o pagamento após a decisão das Filipinas de desistir do acordo.

Os helicópteros fabricados na Rússia poderiam ter sido usados ​​para operações de combate, busca e resgate e evacuações médicas no arquipélago do Sudeste Asiático, que é frequentemente atingido por tufões e outros desastres naturais, disseram autoridades filipinas.

Em março, as Filipinas votaram “sim” a uma resolução da Assembleia Geral da ONU que exigia a suspensão imediata do ataque de Moscou à Ucrânia e a retirada de todas as tropas russas. Condenou a invasão e ecoou o apelo do secretário-geral da ONU, Antonio Guterres, pelo respeito aos princípios humanitários para proteger os civis e a infraestrutura civil na Ucrânia.

Duterte expressou preocupação com o impacto global da invasão russa, mas não a condenou pessoalmente. Quando ele estava no cargo, ele nutria laços estreitos com o presidente russo Vladimir Putin, a quem ele chamou de seu “ídolo”, e o líder chinês Xi Jinping, enquanto frequentemente criticava as políticas de segurança dos EUA.

As Filipinas são aliadas do tratado de Washington, que impôs pesadas sanções destinadas a pressionar Moscou a se retirar da Ucrânia.

O acordo para adquirir os helicópteros russos estava entre vários acordos de compra de armas assinados durante os últimos meses de Duterte no cargo.

Em fevereiro passado, a Lorenzana assinou um acordo de 32 bilhões de pesos (US$ 571 milhões) para adquirir 32 helicópteros S-70i Black Hawk da fabricante aeroespacial PZL Mielec, com sede na Polônia. Foi o maior contrato de aquisição de aeronaves militares assinado sob Duterte, disseram autoridades de defesa filipinas.

Devido a restrições financeiras, as Filipinas lutam há anos para modernizar suas forças armadas, uma das mais subfinanciadas da Ásia, para lidar com insurgências muçulmanas e comunistas de décadas e para defender seus territórios no disputado Mar do Sul da China.

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