Fechamento de World of Warcraft corta milhões de jogadores na China

Milhões de jogadores chineses perderam o acesso ao World of Warcraft após uma furiosa disputa entre a proprietária do título nos Estados Unidos, a Activision Blizzard, e a NetEase, sua parceira local de longa data no maior mercado de jogos do mundo.

Os devotos do jogo popular foram às redes sociais para lamentar a perda, com um postando uma imagem de uma mensagem de falha na conexão acompanhada de emojis chorando.

“Isso realmente dói meu coração”, escreveu um. “Dói, dói demais”, disse outro.

A parceria de 14 anos trouxe benefícios significativos para ambos os lados, ajudando a NetEase a se tornar a segunda maior distribuidora de jogos da China depois da Tencent e dando à Blizzard uma entrada em um enorme mercado asiático. Mas as duas empresas interromperam as negociações no final do ano passado sobre um novo acordo de licenciamento para disponibilizar franquias da Blizzard como Diablo, Warcraft e Overwatch na China.

A aspereza aumentou este mês, quando a NetEase acusou seu parceiro de longa data de ser “rude e inapropriado”. A Blizzard se ofereceu para estender seu contrato de licenciamento por seis meses enquanto eles elaboram novos termos, mas a NetEase descreveu a ideia como “propor um divórcio enquanto ainda se envolve com o mesmo parceiro”.

Além dos termos financeiros, os principais pontos de discórdia na disputa incluíam a propriedade intelectual e o controle dos dados de milhões de jogadores em toda a China, informou a Bloomberg News anteriormente. Em seu comunicado de janeiro, a NetEase disse que nunca procurou controlar os direitos de propriedade intelectual em sua parceria com a Blizzard, cujos ativos de jogos ela só usava mediante acordo mútuo.

Os servidores que hospedam os jogos da Blizzard foram desligados na China à meia-noite de 23 de janeiro. A empresa prometeu permitir que os jogadores de World of Warcraft salvem seu progresso com um novo serviço. A NetEase alertou que não pode garantir a segurança desse serviço, dizendo que pode representar um risco à segurança.

Em vez de tomar partido na disputa corporativa, para os ex-jogadores o sentimento dominante expresso nas redes sociais foi de decepção.

“É realmente um dia triste para os jogadores de World of Warcraft e fãs da Blizzard Entertainment em todos os lugares”, escreveu um deles online. “O fechamento repentino é um lembrete gritante da impermanência, deslocando milhões de jogadores.”

Com a ajuda de Cathy Chan.

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