Fed eleva taxa de juros em 0,75 ponto percentual enquanto EUA buscam conter inflação | Reserva Federal

O Federal Reserve anunciou outro aumento acentuado nas taxas de juros na quarta-feira, enquanto o banco central luta para conter a inflação descontrolada.

O Fed elevou sua taxa básica de juros em 0,75 ponto percentual, o terceiro aumento descomunal consecutivo, elevando a taxa do Fed para 3%-3,25% e aumentando o custo de tudo, desde dívidas de cartão de crédito e hipotecas até financiamento de empresas.

O banco central sinalizou mais aumentos por vir, prevendo que as taxas chegariam a 4,4% até o final do ano e não começariam a cair até 2024. O Fed espera que os aumentos das taxas atinjam o mercado de trabalho – elevando o desemprego de 3,7% para 4,4% no próximo ano – os preços da habitação e a um menor crescimento económico.

“Temos que deixar a inflação atrás de nós. Eu gostaria que houvesse uma maneira indolor de fazer isso. Não existe”, disse o presidente do Fed, Jerome Powell. “Sempre entendemos que restaurar a estabilidade de preços e alcançar um aumento relativamente modesto no desemprego e um pouso suave seria muito desafiador. E nós não sabemos. Ninguém sabe se esse processo levará a uma recessão ou, em caso afirmativo, quão significativa essa recessão seria”.

Os banqueiros centrais de todo o mundo estão aumentando as taxas de forma acentuada, pois também tentam enfrentar a crise do custo de vida. Esta semana, espera-se que o Banco da Inglaterra anuncie seu maior aumento de taxa em 25 anos. O Banco Central Europeu elevou as taxas de juros em toda a zona do euro por uma margem recorde no início deste mês.

O Fed inicialmente descartou a inflação crescente, argumentando que era uma fase “transitória” desencadeada pela pandemia e pelos problemas da cadeia de suprimentos. Mas, à medida que os preços subiam, o Fed anunciou uma série de movimentos agressivos na esperança de trazer os preços de volta ao controle.

Até recentemente, Powell havia dito que esperava que a economia pudesse alcançar o que chamou de “aterrissagem suave” – uma desaceleração que reduziria os custos, mas não levaria a um aumento no desemprego e a uma recessão.

Falando em uma audiência no Congresso na quarta-feira, alguns dos principais banqueiros dos EUA disseram que era muito cedo para dizer como os aumentos das taxas afetariam a economia. “Acho que há uma chance, não uma grande mudança, uma pequena chance, de um pouso suave”, disse Jamie Dimon, executivo-chefe do JPMorgan Chase.

“Há uma chance de uma recessão leve, uma chance de uma recessão forte. E por causa da guerra na Ucrânia e da incerteza no fornecimento global de energia e alimentos, há uma chance de que possa ser pior. Acho que os formuladores de políticas devem estar preparados para o pior, então tomamos as ações certas se e quando isso acontecer”, disse ele.

O aumento das taxas torna os empréstimos mais caros, o que deve reduzir os gastos e baixar os preços. Mas a política é um instrumento contundente e os aumentos das taxas levam tempo para serem filtrados para a economia em geral. Até agora, os aumentos das taxas do Fed não tiveram um impacto significativo.

O mercado de trabalho dos EUA continua robusto, com o desemprego ainda próximo do nível mais baixo em 50 anos, os gastos do consumidor aumentaram no mês passado e a inflação permaneceu teimosamente alta em agosto, 8,3% acima do ano anterior.

Há, no entanto, alguns sinais de desaceleração. As vendas de casas existentes caíram em agosto pelo sétimo mês consecutivo, de acordo com a Associação Nacional de Corretores de Imóveis. As vendas foram 19,9% menores do que em agosto de 2021 e agora estão em seu nível mais baixo desde que pararam brevemente durante o auge da pandemia em 2020. E grandes empregadores, incluindo BestBuy, Ford e Walmart, anunciaram demissões ou congelamento de contratações.

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