Feds provavelmente desafiarão a aquisição da Activision por US $ 69 bilhões da Microsoft

A investigação continua em andamento, mas grande parte do trabalho pesado está concluído, incluindo os depoimentos do presidente-executivo da Microsoft, Satya Nadella, e do chefe da Activision, Bobby Kotick, disseram as pessoas com conhecimento da investigação. Se a agência seguir em frente com um caso, ele pode começar já no mês que vem, disseram as pessoas, que receberam anonimato para discutir um assunto confidencial.

O centro das preocupações da FTC é se a aquisição da Activision daria à Microsoft um impulso injusto no mercado de videogames. O Xbox da Microsoft é o número três para o Sony Interactive Entertainment, líder do setor, e seu console PlayStation. A Sony, no entanto, emergiu como o principal oponente do acordo, dizendo à FTC e aos reguladores de outros países que, se a Microsoft tornasse jogos de sucesso como Call of Duty exclusivos para suas plataformas, a Sony ficaria significativamente em desvantagem.

A FTC se recusou a comentar.

Em uma declaração de outubro à Autoridade de Concorrência e Mercados do Reino Unido descrevendo a posição da Sony, e publicada na quarta-feira, a Sony diz que o acordo não apenas prejudicará sua capacidade de competir, mas também deixará os consumidores com menos opções de jogos e os desenvolvedores com menos opções de onde publicar. jogos. A Microsoft é um “titã da tecnologia que compra conteúdo insubstituível a preços incontestáveis ​​(US$ 68,7 bilhões) para derrubar a concorrência para si mesma”, disse a Sony.

Em seu próprio comunicado, também divulgado pelo órgão regulador do Reino Unido na quarta-feira, a Microsoft acusa a Sony de fazer declarações egoístas para manter sua posição de número um em jogos. “A sugestão de que a atual líder de mercado, a Sony, com poder de mercado claro e duradouro, poderia ser excluída pelo menor dos três concorrentes de console, o Xbox, como resultado da perda de acesso a um título, não é crível.”

A Microsoft disse que prometeu repetidamente manter Call of Duty disponível no PlayStation da Sony e, além disso, o jogo não é o obrigatório que a Sony diz que é. Além disso, a Microsoft observa que o jogo não está disponível atualmente em nenhum serviço de assinatura e adicioná-lo ao serviço Xbox no futuro não prejudicaria a Sony.

Em menor grau, o Google também se opõe ao acordo, segundo duas das pessoas com conhecimento do assunto. A empresa argumentou que a Microsoft degradou propositalmente a qualidade de seu serviço de assinatura do Game Pass quando usado com o sistema operacional Chrome do Google, e possuir a Activision aumentaria seu incentivo para fazê-lo, direcionando as vendas de hardware para a Microsoft e para longe do Google, disseram as pessoas. .

O Google é um player menor na indústria de jogos e está encerrando seu próprio serviço de jogos online Stadia. No entanto, está sob escrutínio antitruste em todo o mundo, inclusive por conduta no mercado de jogos, e é improvável que seja um oponente simpático. A Epic Games, fabricante do Fortnite, está processando o Google, argumentando que está bloqueando ilegalmente o Fortnite de sua loja de aplicativos móveis Google Play. Como parte desse caso, a Epic recentemente acusou o Google de pagar à Activision US$ 360 milhões para não oferecer uma loja de aplicativos concorrente em telefones Android.

Um porta-voz do Google se recusou a comentar.

A Microsoft prometeu continuar disponibilizando Call of Duty no console Playstation da Sony e recentemente fez uma oferta para dar à Sony acesso ao jogo pelos próximos 10 anos. A oferta foi relatada pela primeira vez pelo New York Times. Não se sabe como a Sony respondeu à oferta e não respondeu a comentários na quarta-feira.

As preocupações da FTC, no entanto, vão além de Call of Duty, e os investigadores estão tentando determinar como a Microsoft poderia alavancar futuros títulos não anunciados para impulsionar seus negócios de jogos, de acordo com duas pessoas com conhecimento da análise.

“Qualquer sugestão de que a transação possa levar a efeitos anticomp é completamente absurda. Essa fusão beneficiará os jogadores e a indústria de jogos dos EUA, especialmente porque enfrentamos uma concorrência cada vez mais forte do exterior”, disse o porta-voz da Activision, Joe Christinat. “Estamos comprometidos em continuar a trabalhar em cooperação com os reguladores de todo o mundo para permitir que a transação prossiga, mas não hesitaremos em lutar para defender a transação, se necessário.”

A Activision também contesta as alegações da Epic. “As alegações da Epic são absurdas”, disse Christinat. “Podemos confirmar que o Google nunca nos pediu, pressionou ou nos fez concordar em não competir com o Google Play – e já enviamos documentos e testemunhos que provam isso.”

O porta-voz da Microsoft, David Cuddy, disse que a empresa “está preparada para atender às preocupações dos reguladores, incluindo a FTC, e a Sony para garantir que o negócio seja fechado com confiança. Ainda seguiremos a Sony e a Tencent no mercado após o fechamento do acordo e, juntos, a Activision e o Xbox beneficiarão os jogadores e desenvolvedores e tornarão o setor mais competitivo”.

A FTC tecnicamente não precisa tomar nenhuma ação neste momento. Reguladores na Europa e no Reino Unido também abriram recentemente investigações aprofundadas, o que significa que as empresas não poderiam fechar o negócio até a primavera, no mínimo. Isso significa que, se a FTC processar, provavelmente abrirá um processo em seu próprio tribunal administrativo interno.

A agência normalmente contesta os acordos primeiro no tribunal federal para bloqueá-los com uma liminar temporária pendente de julgamento em seu tribunal interno. Sem o risco iminente de fechamento do negócio, no entanto, seria difícil conseguir uma liminar.

As empresas têm até julho do próximo ano para fechar o negócio sem renegociar o acordo. Um processo administrativo aberto no final deste ano ou em janeiro provavelmente não será resolvido até julho e poderia forçar as empresas a abandonar o negócio.

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