‘Ficamos muito à vontade’: a corrida para construir um terminal de GNL no norte da Alemanha | Alemanha

UMAs turistas no resort Hooksiel, na costa do Mar do Norte da Alemanha, recostam-se em suas cadeiras de praia de vime ou caminham pelas planícies de lama, o píer de ferro fundido que se estende por 1,3 km no oceano à sua direita é uma visão familiar. O barulho frenético de metal contra metal em sua ponta mais distante, no entanto, é novo.

Construído em 1982, o cais foi projetado para hospedar não apenas dois terminais de importação de produtos químicos, mas também um de gás natural liquefeito (GNL), embarcado em navios-tanque dos EUA. Com o gás russo barato superando o GNL por preço, esses navios-tanque nunca chegaram. Dois terrenos adjacentes, recuperados do Mar do Norte para abrir espaço para a indústria, atraíram raras toutinegras e garças.

Mas, como a guerra da Rússia na Ucrânia derruba décadas da política energética alemã, fazer com que os navios-tanque de GNL atraquem no cais de Hooksiel é subitamente uma questão de prioridade nacional.

Wilhelmshaven, a cidade portuária histórica próxima, tornou-se emblemática de uma promessa dupla e aparentemente contraditória feita pelo governo alemão: que pode importar GNL para compensar as importações de gás estranguladas da Rússia em velocidade recorde, desmentindo uma reputação de trabalho burocrático; e que o cais para o Mar do Norte transportará GNL – um combustível fóssil poluente – por apenas um curto período de tempo, que em breve será substituído por um substituto mais ecológico.

Wilhelmshaven é um dos cinco terminais flutuantes de GNL que a Alemanha está correndo para construir até o final do ano, criando infraestrutura que um estudo em julho do Instituto Fraunhofer argumentou que seria vital para evitar casas frias e fábricas fechadas neste inverno, não apenas na Alemanha, mas em todo o país. toda a Europa enquanto Vladimir Putin fecha a torneira.

O Höegh Esperanza, um navio-tanque de 300 metros de comprimento convertido em Unidade Flutuante de Armazenamento e Regaseificação e afretado pelo governo alemão a um custo de 200.000 euros por dia, atracará no cais e transformará o líquido em gás a uma taxa de cerca de 10 horas por carga do caminhão-tanque.

Cerca de 80 navios-tanque devem chegar a Wilhelmshaven a cada ano, substituindo metade das importações de gás que a empresa de energia alemã Uniper costumava receber da Rússia, ou 8% do uso geral de gás da Alemanha antes do início da guerra.

Pouco depois de as tropas russas cruzarem o solo ucraniano na primavera, falava-se que a construção de terminais de GNL levaria de três a cinco anos. Agora, os políticos estão confiantes de que o terminal e seu gasoduto de conexão podem ser construídos em sete meses, com as obras terminando em 21 de dezembro e o gás fluindo no dia seguinte.

Holger Kreetz, da Uniper
Holger Kreetz, da Uniper, em viagem de balsa até o canteiro de obras dos terminais de GNL. Fotografia: Selim Sudheimer/The Guardian

A Uniper, que está gerenciando a construção, é apenas um pouco mais cautelosa, dizendo que o tempo ventoso nos meses mais frios ainda pode atrasar a conclusão até a segunda metade do inverno.

Projetos de construção atrasados, como o novo aeroporto de Berlim e a sala de concertos Elbphilharmonie de Hamburgo, nos últimos anos derrubaram mitos da eficiência alemã. Os terminais de GNL estão tentando contrariar a tendência, em vez disso, emulando o modelo por trás da criação da nova Gigafactory da Tesla em Brandenburg, com obras já começando enquanto os pedidos de licença ainda estão sendo examinados.

“Tudo o que geralmente é feito passo a passo, agora estamos fazendo em paralelo”, disse Holger Kreetz, diretor de operações da Uniper para gerenciamento de ativos, em uma viagem de barco até a extremidade do cais de Hooksiel no início da semana.

As avaliações de impacto ambiental, geralmente uma etapa necessária, estão simplesmente sendo ignoradas. O ministro de Assuntos Econômicos, Robert Habeck, um político do Partido Verde e autoproclamado “maior fã de botos no governo”, minimizou as preocupações de que as obras possam perturbar os mamíferos aquáticos ameaçados de extinção na Baía de Jade. Garantir que a Alemanha não fosse mais chantageada por Putin tinha que ser prioridade, disse ele.

A reviravolta da Alemanha dos gasodutos de gás natural russos para o GNL embarcado não testará apenas a credibilidade política dos Verdes. “É difícil admitir, mas provavelmente não teríamos conseguido construir esses terminais tão rapidamente se não fosse pela guerra”, disse Olaf Lies, ministro do Meio Ambiente social-democrata de centro-esquerda do estado da Baixa Saxônia. “Até certo ponto, o que está acontecendo em Wilhelmshaven agora também mostra os fracassos políticos do passado. Ficamos muito confortáveis ​​e negligenciamos outros projetos que deveríamos ter abordado.”

A esperança é que a crise energética da Europa possa ser uma oportunidade para avançar em direção a um futuro mais verde, em vez de ser um revés para suas metas climáticas, disse Lies, que insistiu que o cais de Hooksiel hospedaria um “terminal de moléculas” em vez de um específico para GNL. .

O navio de reabastecimento Berlin da Marinha Alemã é retratado em um bairro urbano em Wilhelmshaven.
O navio de reabastecimento Berlin da Marinha Alemã é retratado em um bairro urbano em Wilhelmshaven. Fotografia: Selim Sudheimer/The Guardian

Como a Alemanha se comprometeu a ser neutra em gases de efeito estufa até 2045, os oleodutos na costa do Mar do Norte em breve não estariam bombeando GNL, mas hidrogênio verde, produzido usando eletricidade renovável para acionar um eletrolisador que divide a água em hidrogênio e oxigênio, disse Lies em um comunicado. uma entrevista.

Parte do hidrogênio verde seria produzido em Wilhelmshaven, onde a Uniper está convertendo uma usina de carvão desativada em um eletrolisador. O restante seria importado por meio da nova infraestrutura do terminal.

A Open Grid Europe, a empresa que conecta o terminal à rede nacional de gás, disse que seus dutos são 100% compatíveis com hidrogênio, exceto algum isolamento adicional antes de uma mudança. Os testes estão em andamento para estabelecer se uma cúpula de sal subterrânea natural fora de Wilhelmshaven, onde os suprimentos de petróleo bruto de emergência alemães foram armazenados desde a década de 1970, poderia conter hidrogênio.

“Os grandes exportadores de energia de amanhã não serão aqueles países ricos em gás natural, mas aqueles que têm muito vento, sol e água”, disse Lies, pintando um retrato da reinvenção de sua cidade natal como um centro de energia renovável. para importações da Austrália, América do Sul e África. Os folhetos “Green Wilhelmshaven” já foram impressos.

Entre os moradores de Wilhelmshaven permanece algum ceticismo. A cidade costeira ao norte de Bremen é um lugar de superlativos: o maior centro militar da Alemanha, que coordena suas forças marítimas a partir daqui; o único porto alemão de águas profundas do país; e o maior terminal de importação de petróleo bruto, bombeado até o coração industrial do vale do Reno. Foi aqui que uma revolta de marinheiros contra as ordens do Kaiser em outubro de 1918 desencadeou uma cadeia de eventos que varreu o antigo império alemão.

Mas altos triunfantes na história de Wilhelmshaven foram rapidamente seguidos por baixos humilhantes. Depois de emergir como reduto de piratas no século XIV, sua fortaleza foi destruída pela Liga Hanseática. Florescendo como o centro da marinha imperial alemã sob o governo do Kaiser Wilhelm II, foi reduzido ao tamanho pelas restrições do Tratado de Versalhes. Depois que Hitler usou a praça em frente a Wilhelmshaven para denunciar o acordo naval com a Grã-Bretanha, em abril de 1939 vieram as bombas aliadas, destruindo dois terços dos prédios residenciais da cidade.

As taxas de desemprego da cidade ainda não se recuperaram do fechamento da fabricante de máquinas de escrever Olympia em 1991 e da perda de quase 3.000 empregos.

É improvável que os terminais flutuantes de GNL mudem isso, pois vêm com sua própria equipe treinada; um funcionário colocou o número de empregos criados em não mais de 20.

Embora o novo terminal não estrague a vista do ponto turístico de Südstrand, em Wilhelmshaven, ou cheire o ar à beira-mar, alguns moradores estão preocupados com a função de longo prazo do projeto.

“É uma oportunidade, mas também um risco”, disse Fritz Santjer, engenheiro elétrico e membro do Scientists for Future, uma iniciativa iniciada há três anos em apoio ao movimento climático Fridays for Future.

Fritz Santjer, que espera que os terminais de GNL sejam uma tecnologia de ponte para uma energia mais verde
Fritz Santjer, que espera que os terminais de GNL sejam uma tecnologia de ponte para uma energia mais verde. Fotografia: Selim Sudheimer/The Guardian

Santjer, que vive em um terreno verde perto do dique na aldeia vizinha de Sande, acrescentou: e terminais flutuantes de GNL podem ser uma boa tecnologia de ponte nesse caminho.

“Mas e se tivermos um novo governo em quatro anos, que decide que as metas são irreais e fica muito feliz em continuar bombeando gás de fraturamento hidráulico? Temos certeza de que a Alemanha mudará para o hidrogênio então? Sabemos se será verde ou azul?”

O grupo de pressão Environmental Action Germany alerta que os dutos construídos em Wilhelmshaven criarão mais capacidade de importação de gás do que o necessário para superar um inverno nervoso e também levarão a Alemanha a não cumprir suas metas de redução de carbono.

Na sexta-feira passada, ativistas climáticos bloquearam partes do canteiro de obras do oleoduto em Hooksiel e jogaram areia nos tanques das escavadeiras. Um porta-voz disse que os danos causados ​​não atrasariam o cronograma das obras.

Embora o entusiasmo de políticos e empresas de energia alemãs pelo hidrogênio verde seja palpável, as realidades econômicas ainda podem ligá-los ao gás não renovável por mais tempo do que desejam. China e Japão, os maiores importadores de GNL do mundo, subutilizaram suas opções de longo prazo com fornecedores neste verão, permitindo que a Europa arrecadasse suas compras. No inverno, eles podem insistir em sua fatia de mercado, forçando países como a Alemanha a compromissos de longo prazo.

As negociações de Berlim sobre um acordo de GNL com o Catar estão se mostrando mais difíceis do que o esperado, porque o estado do Oriente Médio rico em gás estava insistindo em um contrato de mais de 20 anos até 2042.

Para que Wilhelmshaven se torne o símbolo do sucesso da neutralidade de carbono da Alemanha em 2045, o país precisa manter seu impulso recém-adquirido.

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