Final da Stanley Cup 2022 – Os Avs podem conquistar o gelo em casa? Visualizando o que poderia ser um jogo decisivo 5

A final da Stanley Cup de 2022 pode ser decidida na noite de sexta-feira em Denver, com o Colorado Avalanche com uma vantagem de 3 a 1 sobre o Tampa Bay Lightning.

Quem precisa se esforçar para que o Lightning force a série de volta a Tampa? Quem é o favorito de Conn Smythe? Os Avs vão levantar a Taça em casa? Fizemos essas perguntas aos nossos especialistas em hóquei e muito mais antes do possível jogo decisivo.


De quem falaremos se os Avs vencerem o Jogo 5?

Kristen Shilton, repórter da NHL: Cale Makar. Se o Colorado vencer a Stanley Cup em casa, será em grande parte devido ao fantástico desempenho de Makar na pós-temporada. Do início ao fim, ele tem sido consistentemente incrível. O jogo 1 da final da Copa pode não ter sido o melhor de Makar, mas ele se ajustou ao estilo sufocante do Lightning e respondeu de acordo. Ele é o terceiro maior artilheiro em todo o campo da pós-temporada (sete gols e 27 pontos em 18 jogos) e é uma força em todas as situações (veja: marcando short-handed e no power play no jogo 2).

A maneira como ele pode manter as jogadas vivas com sua patinação superior e excelente consciência é apenas o próximo nível. Sabíamos tudo isso sobre Makar indo para os playoffs, mas o atual vencedor do Norris Trophy foi ainda melhor do que o anunciado e dominará a conversa se isso terminar a favor do Colorado.

Greg Wyshynski, repórter da NHL: Darcy Kuemper. Olha, eu sou um verdadeiro Kuemper. Quando escolhi o Avalanche para vencer esta série, acreditei que o goleiro Pavel Francouz acabaria por tirar o vinco dele contra o Lightning. Por um minuto, ficou assim: Kuemper foi puxado na goleada do Lightning’s Game 3 e teve um gol negativo salvo acima do esperado para a série. A enorme vantagem que o Lightning tinha no gol com Andrei Vasilevskiy parecia que poderia derrubar a final da Stanley Cup. Ou seja, até que Kuemper fez 37 defesas no jogo 4 e teve um número de gols salvos acima do esperado (1,14) do que Vasilevskiy (1,08). Agora o Avalanche está de volta em casa, onde sua velocidade e antevisão ajudaram Kuemper a fechar o jogo 2. Pode ser uma noite muito boa para o goleiro e seus companheiros de equipe.

Victoria Matiash, analista da NHL: Nazem Kadri. Jogando apenas um jogo desde 4 de junho, o pivô do Colorado pode ter as pernas mais frescas, além de um apetite para contribuir depois de ter perdido a chance durante a maior parte do mês. Então, eu particularmente gosto de suas chances de ser o diferencial final, novamente, depois de marcar o vencedor do OT no jogo 4 (não que isso tenha afetado como o jogo de pontuação se desenrolou, mas espero que com o número adequado de patinadores da Avalanche no gelo desta vez) . Além disso, há o retorno de Kadri após uma cirurgia em seu polegar esmagado que inicialmente parecia que o manteria fora do resto dos playoffs. Mesmo considerando a magia da medicina moderna, ele deve estar sentindo uma dor imensa. Fãs de esportes de todos os matizes adoram essas narrativas, e por boas razões.

Arda Ocal, anfitrião da NHL: Acho que vai ser Kadri também, mas já que Victoria o escolheu, vou ficar com Valeri Nichushkin. Ele teve uma pós-temporada incrível, e eu poderia absolutamente vê-lo tendo um momento de assinatura no jogo 5. No geral, acho que Cale Makar recebe o Conn Smythe, mas há muitas peças excelentes – como Nichushkin – que trouxeram este time um jogo de seu primeiro título desde 2001.


Se o Lightning vai voltar para esta série, quem é o único jogador que precisa intensificar na sexta-feira?

Shilton: Steven Stamkos. E não me refiro apenas ao gelo, embora Stamkos possa adicionar mais um pouco lá também. Stamkos tem apenas dois pontos na final da Copa, ambos na goleada de 6 a 2 do Lightning sobre o Avs no jogo 3. Ele deve ter um momento de mudança de ritmo.

Além disso, o Tampa Bay precisará da liderança de Stamkos para virar a página rapidamente no jogo 4. O Lightning claramente – e talvez compreensivelmente – teve fortes sentimentos sobre o vencedor da prorrogação de Nazem Kadri. Simplesmente não há tempo a perder com essas emoções se Tampa Bay pretende estender a série para o jogo 6. Stamkos é uma voz respeitada. Ele já passou por muita coisa, pessoalmente e profissionalmente. Se alguém pode compartilhar sabedoria sobre perseverança, é ele. Para não dizer que o Lightning em geral não é mentalmente forte o suficiente para superar a controvérsia dos homens demais. Isso parece um momento em que, quando seria fácil abaixar a cabeça, o Lightning olhará para o capitão em busca de perspectiva.

Wyshynski: Andrei Vasilevskiy. Ele ganhou seu status como um dos melhores goleiros de pós-temporada da história da NHL. Ele jogou maravilhosamente nos jogos 3 e 4 em Tampa, depois daquele show de terror de sete gols contra no jogo 2 em Denver. Mas ele não roubou um jogo nesta série, e se o Lightning for levar isso de volta para Tampa para o jogo 6, eles precisarão do melhor desempenho do Big Cat nos playoffs. Os Lightning sabem o que está por vir em Denver. O Avalanche está de volta à frente de seus fãs, com a última mudança de linha, e eles podem saborear o champanhe comemorativo. Eles estão ficando saudáveis ​​à medida que a lista de lesões do Lightning cresce. Se alguma vez houve um momento para Vasilevskiy fazer a diferença, é agora.

Matias: Victor Hedman. Não apenas na defesa, trabalhando para desacelerar os Avs, mas também ajudando a causa do Lightning no ataque. Tampa tem um objetivo de power-play nesta série, elogios de Corey Perry. Um. Isso não vai cortá-lo. A principal unidade do Lightning tem que ser melhor, começando com Hedman, que fica atrás apenas de Nikita Kucherov em pontos de pós-temporada com o patinador extra. Suspeito que os árbitros na sexta-feira não vão abaixar seus apitos tão profundamente quanto fizeram no jogo 4. Hedman e a equipe precisam tirar vantagem quando a decisão for a seu favor.

Ocal: Dê-me uma coleção de Ross Colton, Ondrej Palat, Anthony Cirelli, Pierre-Edouard Bellemare, Mikhail Sergachev… muitas opções aqui. Acho que muitas pessoas vão apontar para Vasilevskiy e Nikita Kucherov e Stamkos, mas se o Lightning for vencer o jogo 5, acho que sua profundidade será o grande fator. Eles vão precisar de todas as quatro linhas para parar a Avalanche e continuar esta série


A Copa será entregue após o jogo 5 ou voltamos para Tampa?

Shilton: O Lightning começou o jogo 4 quente e depois desvaneceu-se mal. Colorado passou de pé chato para voar alto. O que Tampa Bay deixou no tanque? Vasilevskiy tem sido muito bom carregando o Lightning até agora, enquanto Kuemper teve seu melhor desempenho da pós-temporada no jogo 4. Parece que as estrelas estão se alinhando para o Colorado vencer a Copa em casa no jogo 5.

Eu acho que eles podem fazer isso: 4-3 no OT, Avalanche sobre Lightning.

Wyshynski: Para responder a pergunta de Kristen, eu não acho que o Lightning tenha sobrado muito em seu tanque, ou pelo menos não o suficiente para ficar com a Avalanche em Denver neste momento. A prorrogação do jogo 5 parecia suspeitosamente com os jogos 1 e 2, com o Colorado levando o jogo em termos de tentativas de tiro e tempo de zona, enquanto o Lightning esperava desesperadamente por um contragolpe. O Avalanche agora pode definir seus confrontos com a última mudança, o que significa que eles podem tirar Nathan MacKinnon de Anthony Cirelli – se o centro de verificação jogar, pois ele é um dos vários feridos ambulantes do Lightning – e voltar para a linha de Stamkos , que o Avalanche previu no esquecimento nos dois primeiros jogos.

Acho que termina com o jogo 5 e de forma convincente: 4-1 Avalanche para ganhar a Stanley Cup.

Matias: É difícil escolher contra Stamkos & Co. depois de tudo o que o clube realizou nos últimos dois anos, mas o Lightning parecia o lado menor para todos, exceto o primeiro período do jogo 4 – uma competição que eles realmente precisavam vencer. E embora todo mundo ainda esteja dizendo as coisas certas, a perspectiva de capturar três jogos seguidos contra um time de Avalanche de qualidade devo sentir assustador. Esta é a aparência mais desgastada e cansada que o Lightning já viu em algum tempo.

Enquanto eu quero um jogo 6 — porque divertido! — Sexta-feira é provavelmente o fim do playoff de 2021-22: 5-2 Avalanche.

Ocal: Parabéns ao Colorado Avalanche, seu campeão da Stanley Cup de 2022


Quem é a sua escolha de Conn Smythe agora?

Shilton: Makar. Só não sei, jogo a jogo, quem pode igualar o que Makar trouxe para o Colorado nos playoffs. MacKinnon tem sido bom, absolutamente. Mas não no mesmo nível de Makar. O defensor tem em média mais de 27 minutos de tempo de gelo por jogo em todas as situações, mas parece incansável. Quando o Avalanche está no seu melhor, criando chances fora do rush, é Makar que começa muito do back-end. Ele tem sido o jogador mais consistente e confiável do Avalanche enquanto enfrenta alguns dos confrontos mais difíceis (ou seja, Connor McDavid e Leon Draisaitl) que esses playoffs tinham a oferecer. O que é mais valioso do que isso?

Wyshynski: Makar. Há três opções aqui. Nazem Kadri agora tem duas das atuações mais inspiradoras dos playoffs da Stanley Cup, com seu hat-trick em St. Louis depois de enfrentar a reação abominável à sua colisão com Jordan Binnington; e com sua vitória na prorrogação no jogo 4 contra o Tampa Bay, em seu primeiro jogo de volta após uma cirurgia no polegar. Mas se um atacante do Avalanche for o escolhido, é sem dúvida MacKinnon, que tem números melhores e a distinção de ser o líder intenso do Colorado fora do gelo. Mas nenhum deles tem os números de Makar, que também foi impactante defensivamente (como contra a linha de Connor McDavid) e estabeleceu recordes de pontuação para os defensores na pós-temporada. O vencedor do Norris também leva o Conn.

Matias: A resposta chata e correta é a mesma das outras duas, Makar. Ao lado do parceiro Devon Toews, o jovem defensor sufocou efetivamente alguns dos melhores do jogo. Depois, há sua própria contagem de sete gols e 20 assistências em 18 partidas. Muita coisa teria que acontecer nos próximos dias para que outro candidato top surgisse.

Ocal: Eu disse isso acima, mas é Makar – ele é um superstar. Ele é comparado a Bobby Orr; que deve dizer-lhe tudo o que você precisa saber.

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