Forças ucranianas se retiram da cidade de Donbass após ataque violento

KYIV, Ucrânia (AP) – As forças ucranianas conduziram uma retirada organizada de uma cidade na região leste de Donbass, disse uma autoridade na quarta-feira, no que é um raro mas modesto triunfo no campo de batalha para o Kremlin após uma série de contratempos em sua invasão que começou há quase 11 meses.

O exército ucraniano se retirou da cidade de mineração de sal de Soledar para “preservar a vida do pessoal”, disse Serhii Cherevatyi, porta-voz das forças ucranianas no leste, à Associated Press.

Os soldados recuaram para posições defensivas previamente preparadas, disse ele.

Moscou retratou a batalha por Soledar, que fica perto da cidade de Bakhmut, como a chave para capturar todo o Donbass.

A conquista aproxima as forças russas de Bakhmut, mas analistas militares dizem que a captura de Soledar é mais simbólica do que estratégica.

As forças armadas da Ucrânia, que resistem em Soledar contra um ataque violento de forças russas superiores há meses, disseram que sua defesa feroz da fortaleza oriental ajudou a prender as forças russas.

A Rússia afirmou há quase duas semanas que havia tomado Soledar, mas a Ucrânia negou.

Muitas das tropas russas em torno de Soledar pertencem ao empreiteiro militar russo Wagner Group, e os combates foram sangrentos.

Desde a invasão da Ucrânia, Moscou priorizou assumir o controle total de Donbass – uma região composta pelas províncias de Donetsk e Luhansk, onde apoiou uma insurgência separatista desde 2014. A Rússia conquistou a maior parte de Luhansk, mas cerca de metade de Donetsk permanece sob o controle da Ucrânia.

Assumir o controle da cidade permitiria potencialmente que as forças russas cortassem as linhas de abastecimento para as forças ucranianas em Bakhmut, embora a força das novas posições defensivas da Ucrânia não fosse conhecida.

O Institute for the Study of War, um think tank em Washington, disse no início deste mês que a queda de Soledar não marcaria “um desenvolvimento operacionalmente significativo e é improvável que pressagiasse um iminente cerco russo a Bakhmut”.

O instituto disse que as operações de informação russas “exageraram demais a importância de Soledar”, que é um pequeno assentamento. Também argumentou que a longa e difícil batalha contribuiu para o esgotamento das forças russas.

Talvez mais preocupante para Moscou, a ajuda militar ocidental para a Ucrânia agora está sendo intensificada com a entrega de tanques.

Em outros lugares, as forças russas continuaram a atacar áreas ucranianas, especialmente no sul e no leste.

Ataques russos feriram 10 civis na província de Donetsk, no leste, na terça-feira, disse Pavlo Kyrylenko, governador da província.

Cinco ficaram feridos quando projéteis russos atingiram blocos de apartamentos, disse ele.

O Estado-Maior das Forças Armadas da Ucrânia disse na quarta-feira que nas últimas 24 horas as forças russas lançaram quatro ataques com mísseis, 26 ataques aéreos e mais de 100 ataques de sistemas de salva de foguetes.

As forças russas estão concentrando seus esforços em estabelecer o controle sobre a província de Donetsk, conduzindo operações ofensivas nas cidades de Bakhmut, Lyman e Avdiivka, e na vila de Novopavlivka, segundo o porta-voz Oleksandr Shtupun.

Além de Donetsk, os ataques russos atingiram assentamentos nas províncias de Kharkiv e Sumy, no nordeste do país, no norte de Chernihiv, no extremo leste de Luhansk, no sudeste de Zaporizhzhia e nas províncias do sul de Kherson.

Enquanto isso, Volodymyr Zelenskyy, o presidente da Ucrânia que passou de comediante profissional a líder de guerra reconhecido internacionalmente, completou 45 anos na quarta-feira.

Sua esposa, a primeira-dama Olena Zelenska, disse que embora ele seja a mesma pessoa de quando se conheceram aos 17 anos, “algo mudou: você sorri muito menos agora”.

“Desejo que você tenha mais motivos para sorrir. E você sabe o que é preciso. Todos nós fazemos”, escreveu ela em um tweet.

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