Forte lealdade ao clã, locais, ajudou o chefe da máfia Messina Denaro a ficar escondido

  • O último padrinho da máfia desfrutou de uma lealdade extraordinariamente forte
  • O código de silêncio Omerta também ajudou o chefe a ficar escondido
  • ‘Último padrinho’ Messina Denaro estava morando perto de sua mãe

PALERMO, Itália, 25 Jan (Reuters) – Quando Salvatore Catalano descobriu que o chefe da máfia Matteo Messina Denaro morava a poucos passos de sua casa na cidade de Campobello di Mazara, no oeste da Sicília, ele se sentiu mal.

O irmão de Catalano, Agostino, era um policial que morreu em uma bomba em 1992 que matou o magistrado antimáfia Paolo Borsellino – um ataque que os promotores dizem que Messina Denaro ajudou a planejar.

“Há raiva em meu coração e alma agora que sei que ele esteve aqui e não o reconheci”, disse Catalano à Reuters.

Messina Denaro, 60, foi preso em 16 de janeiro após 30 anos foragido. A polícia acredita que ele passou grande parte do ano passado escondido à vista de todos em Campobello di Mazara, uma cidade de cerca de 11.000 habitantes, perto da casa de sua mãe.

“Comemoramos a prisão com minha família. Ele está na prisão e agora estará sujeito a duras regras de detenção”, disse Catalano.

O último avistamento confirmado de Messina Denaro foi em 1993, tornando difícil para a polícia identificar o homem mais procurado da Itália. Ele levava uma vida aparentemente aberta na cidade, fazendo compras no supermercado local, disseram as autoridades.

Os promotores dizem que sua busca foi ainda mais complicada pela lealdade extraordinariamente forte que ele recebeu de membros de seu clã no oeste da Sicília.

A Reuters entrevistou dezenas de moradores nas ruas de Campobello e de sua cidade natal, Castelvetrano, além de promotores e policiais que ajudaram a localizá-lo.

Eles revelaram a luta que os investigadores enfrentaram ao tentar romper o muro da máfia de “omerta”, ou código de silêncio, que havia se estilhaçado em outras partes da Sicília, mas que ainda permanecia firme em torno de Messina Denaro, apelidado pela imprensa italiana como “o último padrinho”.

“Prendi pelo menos 200 pessoas relacionadas a ele. Apenas uma delas decidiu colaborar com a justiça”, disse Roberto Piscitello, promotor que tentou capturar Messina Denaro de 1996 a 2008.

“Nas províncias vizinhas de Palermo e Agrigento, cinco em cada 10 presos se tornam traidores”, disse ele à Reuters falando de sua casa em Marsala, no extremo oeste da Sicília.

No final, não foram os companheiros mafiosos de Messina Denaro que o traíram, mas seu corpo debilitado.

FALSA IDENTIDADE

A polícia diz que conseguiu pegar Messina Denaro depois de saber por escutas telefônicas de seus parentes que ele tinha câncer.

Há muito eles suspeitavam que ele estava morando em sua terra natal, a Sicília, e uma verificação completa de pacientes com câncer na região revelou que um homem chamado Andrea Bonafede foi operado na cidade de Mazara del Vallo, no oeste, ao mesmo tempo em que seu telefone celular estava ativo em outra parte da ilha.

Os investigadores consideraram isso a “primeira confirmação significativa” de que Messina Denaro poderia estar escondido sob essa identidade falsa, mostraram documentos judiciais vistos pela Reuters, porque sugeriam que o homem que estava fazendo a operação não era o verdadeiro Andrea Bonafede, que supostamente estava com seu telefone.

Eles se concentraram no paciente e descobriram que ele deveria receber tratamento quimioterápico de rotina na capital da ilha, Palermo, em 16 de janeiro.

A polícia cercou a clínica e atacou depois que o paciente chegou para sua consulta. Ele imediatamente reconheceu sua verdadeira identidade, mas parecia frustrar qualquer esperança de que iria revelar sua vida de crime.

“Tenho meu código de honra”, disse uma fonte da polícia, citando-o, aos magistrados quando o conheceram, referindo-se ao regime da máfia siciliana, muito degradado nos últimos 30 anos, de não falar sobre a organização com ninguém de fora.

Seu silêncio significa que os investigadores devem tentar entender da melhor maneira possível como ele conseguiu evitar a detecção ao longo dos anos.

O foco inicial de sua investigação era o verdadeiro Andrea Bonafede, um agrimensor treinado que não tinha ficha criminal.

Bonafede confirmou conhecer Messina Denaro desde a juventude e reconheceu ter comprado um apartamento para o mafioso em Campobello di Mazara, disseram os promotores. Ele próprio está preso e não se pronunciou publicamente sobre o caso.

A polícia também está investigando seu motorista, Giovanni Luppino, um olivicultor que também não tinha ficha policial. Ele carregava um canivete e desligou seus dois telefones celulares, no que os magistrados dizem ser uma tentativa de evitar ser rastreado.

Ele negou saber a verdadeira identidade de seu passageiro.

O procurador-chefe de Palermo, Maurizio de Lucia, disse à Reuters que homens como Bonafede representavam o “primeiro elo” da matriz do fugitivo – aqueles que cuidavam de suas necessidades básicas.

Mas ele acredita que sua rede de apoio tinha raízes profundas.

“Seu território o ajudou por muitos anos. É razoável pensar que ele recebeu proteção de profissionais, empresários”, disse.

Entre os já investigados por supostamente ajudar e incitar o patrão está seu médico, Alfonso Tumbarello. Seu advogado disse estar confiante de que seu cliente poderia provar sua inocência.

CONTATOS COMERCIAIS

Magistrados disseram ter encontrado evidências de que Messina Denaro visitou Espanha, Grécia e Áustria ao longo dos anos. Mas o foco principal de suas atividades comerciais permaneceu no oeste da Sicília, o que significa que ele provavelmente passou grande parte do tempo na ilha.

Dezenas de mafiosos de baixo escalão foram presos na região ao longo dos anos – um estreitamento do círculo interno de Messina Denaro que, segundo os magistrados, interrompeu repetidamente pistas promissoras que eles esperavam que um dia os levassem ao chefe.

“(Mas) não podíamos sacrificar a justiça. Não podíamos deixar mafiosos nas ruas”, disse à Reuters o promotor Paolo Guido, que liderou a longa caçada ao chefe nos últimos anos.

Os promotores disseram que o chefe da máfia construiu uma ampla gama de interesses financeiros que foram muito além das preocupações mafiosas tradicionais, ajudando-o a estabelecer uma rede leal de profissionais de colarinho branco.

Uma gravação secreta de 2013 feita na prisão revelou que o ex-chefe dos chefes, Salvatore “the Beast” Riina, reclamou que seu ex-protegido estava investindo em projetos de energia renovável em vez de se concentrar nas atividades radicais da máfia.

“No contexto siciliano, aqueles que criam empregos e a possibilidade de fazer negócios obtêm consenso, proteção”, disse o coronel Antonello Parasiliti Molica, que chefia a unidade anticrime das forças especiais dos Carabinieri em Palermo.

Escrito por Angelo Amante; Edição por Crispian Balmer e Ross Colvin

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