FTC avalia novas regras abrangentes sobre ‘vigilância comercial’ e Big Data

Na quinta-feira, a FTC anunciou que está aceitando a opinião pública sobre a elaboração de novas regras de privacidade de dados, um prelúdio para uma possível ação de regulamentação.

A decisão de solicitar feedback, aprovada em uma votação de 3 a 2 pelos comissários da agência, reflete o esforço agressivo da presidente da FTC, Lina Khan, para conter o que ela descreveu como uma indústria de “vigilância comercial” que lucra com práticas frouxas de segurança cibernética e restrições fracas sobre como os consumidores os dados podem ser coletados, compartilhados e analisados.

Ele também tem como alvo o que os funcionários da agência descreveram como um fluxo constante de violações de dados que levaram a vazamentos repetidos de informações do consumidor nos últimos anos, juntamente com o manuseio de dados digitais de saúde pelas empresas, uma área que está sob crescente escrutínio após a decisão da Suprema Corte. este ano para derrubar os direitos federais ao aborto.

“Os avanços tecnológicos nas últimas décadas trouxeram enormes benefícios, mas também forneceram ferramentas que agora permitem rastreamento persistente e vigilância rotineira de indivíduos”, disse Khan em entrevista coletiva na quinta-feira. “Todos nós conhecemos empresas que coletam dados pessoais de indivíduos em grande escala e em uma impressionante variedade de contextos – sobre nossa localização, nossa saúde, o que lemos online, quem encontramos, o que compramos”.

A investigação da FTC se concentra em uma ampla gama de tópicos que dominaram os recentes debates nos EUA sobre tecnologia, incluindo alegações de que algoritmos de mídia social podem ser viciantes ou ligados a danos à saúde mental de jovens. Ele também busca informações sobre os possíveis danos econômicos causados ​​por algoritmos mal treinados que podem ser injustamente tendenciosos em relação a características como raça e gênero, bem como as técnicas que algumas empresas usam para atrair consumidores a fornecer seus dados pessoais.

Funcionários da FTC se recusaram a dizer como podem ser as regras finais. A iniciativa de quinta-feira, disseram eles, é apenas para coletar feedback sobre se a FTC deve avançar com a elaboração de novos regulamentos. Mas o pedido de comentários da agência contempla várias maneiras pelas quais a FTC poderia impor restrições às empresas, incluindo limites à publicidade direcionada, regras que regem a coleta e armazenamento de dados do consumidor ou regras de transparência. Dependendo do resultado, essas novas regulamentações podem direcionar os principais modelos de negócios de muitas empresas de tecnologia.

Como o principal órgão de vigilância de privacidade e segurança de dados do país, a FTC tem ampla autoridade para processar práticas comerciais injustas e enganosas. É mais raro, no entanto, que a agência exerça sua autoridade de regulamentação, e o esforço para potencialmente redigir novos regulamentos de privacidade reflete uma flexibilidade incomum da força da FTC.

A decisão de quinta-feira foi aprovada pelos três comissários democratas da agência, enquanto seus dois republicanos discordaram. Ambos os republicanos expressaram reservas de que o processo da FTC possa acabar interferindo nos esforços legislativos em andamento. E um deles, o comissário Noah Phillips, disse que o esforço visa “reformular a Comissão como uma legislatura, com autoridade de regulamentação praticamente ilimitada no que diz respeito a dados pessoais”.

Em uma entrevista coletiva na quinta-feira, Khan argumentou que a disseminação de práticas comerciais potencialmente prejudiciais ligadas a dados digitais mostrou os limites do litígio.

“A aplicação caso a caso pode não deter adequadamente a violação da lei ou remediar os danos resultantes”, disse Khan.

A iniciativa da FTC ocorre quando o Congresso avança rapidamente uma proposta bipartidária este ano para revisar as leis de privacidade dos EUA e estabelecer o primeiro direito de privacidade de dados do país. No mês passado, um comitê da Câmara aprovou a legislação, conhecida como Lei Americana de Privacidade e Proteção de Dados, que, entre outras coisas, proibiria a publicidade direcionada a crianças. O futuro do projeto no Senado permanece incerto, no entanto.

O deputado Frank Pallone, que preside o Comitê de Energia e Comércio da Câmara e arquiteto do projeto de lei de privacidade, disse que a legislação ainda é necessária apesar da ação da FTC.

“O governo federal deve tomar todas as medidas possíveis para proteger os consumidores”, disse Pallone em comunicado. “Eu aprecio o esforço da FTC para usar as ferramentas que tem para proteger os consumidores, mas o Congresso tem a responsabilidade de aprovar uma legislação federal abrangente de privacidade para equipar melhor a agência e outros, para proteger os consumidores ao máximo”.

O comissário da FTC, Alvaro Bedoya, disse que o projeto de lei do Congresso é “o projeto de lei de privacidade mais forte que já esteve tão perto de ser aprovado. Espero que seja aprovado; espero que seja aprovado em breve”. Bedoya prometeu que, se o projeto se tornar lei, ele votaria para aprovar apenas os regulamentos de privacidade da FTC que complementassem a legislação e não qualquer um que entrasse em conflito ou se sobrepusesse a ela.

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