Fusão Microsoft/Activision Blizzard ‘provavelmente’ enfrentará processo da FTC, diz relatório

As chances da Microsoft de concluir a aquisição da Activision Blizzard por US$ 70 bilhões parecem um pouco menores esta semana. Citando três fontes familiarizadas com o assunto, o Politico relata que a Federal Trade Commission (FTC) dos EUA “provavelmente” tentará bloquear o negócio com um processo antitruste.

A notícia chega no momento em que o acordo também enfrenta um duro escrutínio dos reguladores do Reino Unido e da União Europeia. Governos de todo o mundo estão ansiosos para controlar o poder das grandes empresas de tecnologia, e o movimento de poder dos jogos da Microsoft apresenta a eles um grande alvo. A presidente da FTC, Lina Khan, tem sido franca em sua oposição a potenciais monopólios de tecnologia.

Fontes do Politico dizem que a decisão ainda não foi tomada, mas que “a equipe da FTC que está analisando o negócio está cética em relação aos argumentos das empresas”.

Enquanto isso, a guerra de palavras entre a Sony e a Microsoft sobre o acordo tomou um rumo absurdo na quarta-feira, quando o regulador do Reino Unido, a Competition and Markets Authority, divulgou declarações conflitantes que as duas empresas haviam feito a seus investigadores em outubro. A Sony está pedindo aos reguladores que bloqueiem o acordo, dizendo que a Microsoft que controla a Activision Blizzard, e particularmente a franquia Call of Duty, acabará com a concorrência no mercado de jogos.

Ambas as empresas foram colocadas na posição incomum de serem motivadas a argumentar que seus oponentes são muito mais bem-sucedidos do que eles e se curvaram para se apresentar como o azarão desconexo.

“A sugestão de que a atual líder de mercado, a Sony, com poder de mercado claro e duradouro, poderia ser excluída pelo menor dos três concorrentes de console, o Xbox, como resultado da perda de acesso a um título, não é crível”, protestou a Microsoft. (Também negou veementemente que faria tal coisa em primeiro lugar; o chefe de jogos da Microsoft, Phil Spencer, disse que Call of Duty permaneceria no PlayStation “enquanto houver um PlayStation para onde enviar”, enquanto a empresa disse ao O New York Times ofereceu à Sony mais 10 anos de jogos Call of Duty.)

A Microsoft também afirmou generosamente que seus próprios jogos exclusivos eram uma porcaria em comparação com os da Sony. “A Sony tem mais jogos exclusivos do que a Microsoft, muitos dos quais são de melhor qualidade”, afirmou, citando “franquias próprias icônicas”.como God of War e Uncharted. O PlayStation tinha “quase cinco vezes mais” títulos exclusivos do que o Xbox.

A resposta da Sony foi falar mal de seu próprio serviço de assinatura. “O Game Pass lidera significativamente o PlayStation Plus,” gemeu. “A Microsoft já tem uma liderança substancial em serviços de assinatura de vários jogos. O Game Pass tem 29 milhões de assinantes do console Xbox Game Pass e do Xbox Game Pass Ultimate, e espera-se que cresça substancialmente no futuro. Os níveis de assinatura de vários jogos do PlayStation Plus ficam consideravelmente atrasados ​​”, acrescentou humildemente.

A Sony também atirou na série Battlefield da EA de passagem, argumentando que Call of Duty é muito popular em seu campo para competir, caso a Microsoft o torne exclusivo. “Mesmo supondo que a SIE tivesse a capacidade e os recursos para desenvolver uma franquia de sucesso semelhante a Call of Duty”, disse a Sony, “levaria muitos, muitos anos e bilhões de dólares para criar um desafiante para Call of Duty – e o exemplo de O campo de batalha da EA mostra que tais esforços provavelmente não terão sucesso”. Tiros disparados!

A Microsoft pretende concluir a aquisição da Activision Blizzard em algum momento antes de meados de 2023.

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