Geórgia desmonta LSU e se prepara para defesa do título nacional

ATLANTA – Em um jogo que não teve significado para a Geórgia além da classificação para os playoffs, os No. .

Por um breve momento, o LSU com três derrotas pareceu ligeiramente competitivo contra o invicto Dawgs. Mas essa miragem desapareceu no momento em que a equipe de field goal dos Tigres fez um bloqueio de vapor no final do primeiro quarto, esquecendo que um chute de field goal bloqueado ainda é uma bola viva. Christopher Smith, da Geórgia, não se esqueceu, porém, e pegou a bola ainda, mas viva, correu 96 jardas intocada para o primeiro placar do jogo, e a Geórgia nunca mais perdeu para conquistar seu primeiro título da SEC desde 2017 com uma vitória decisiva de 50-30.

No espaço de menos de quatro minutos furiosos de cronômetro de jogo que começaram com aquele field goal bloqueado, a Geórgia acumulou três touchdowns contra um de LSU, e os Tigers nunca mais ameaçaram seriamente.

A Geórgia marcou quase de todas as maneiras possíveis: no solo, no ar, nas trocas de campo e em times especiais. No momento em que a Geórgia atingiu meia centena, executando uma conversão de dois pontos, pelo menos metade do estádio fortemente inclinado da Geórgia havia esvaziado. Um jogo maior aguarda os Bulldogs em quatro semanas.

Stetson Bennett apagou todas as dúvidas sobre sua aptidão para liderar os Bulldogs no cenário nacional, terminando com 274 jardas em 23 de 29 passes e quatro touchdowns. Ele distribuiu a bola entre quase uma dúzia de recebedores, com os pilares Brock Bowers e Ladd McConkey recebendo o maior número de recepções. McConkey deixou o jogo cedo com uma lesão no joelho sofrida no final do primeiro tempo; seu status permanece um ponto de interrogação e foi o único negativo real na noite para um time Bulldog que está absolutamente rolando agora.

A LSU, por outro lado, tem perguntas a responder depois de uma temporada que parou. O quarterback Jayden Daniels foi considerado apto para jogar após uma lesão no tornozelo sofrida na semana passada contra o Texas A&M, mas ele claramente não tinha a explosão ou o toque que mostrou durante toda a temporada. Daniels parecia agravar a lesão no tornozelo no primeiro tempo, então Garrett Nussmeier o substituiu no segundo tempo. Nussmeier imediatamente liderou o LSU em um touchdown de três jogadas e 57 jardas. O problema para LSU foi que apenas reduziu um déficit de 25 pontos para 18 pontos.

Os Tigers superaram todas as expectativas razoáveis ​​​​para o técnico do primeiro ano, Brian Kelly, vencendo a SEC West e eliminando o Alabama. Mas uma derrota tardia para o Texas A&M destruiu as esperanças de playoff da LSU – uma derrota que dói ainda mais considerando como outros jogos aconteceram no sábado – e a equipe de Kelly aprendeu em primeira mão o quão grande é a diferença entre a Geórgia e o resto da SEC.

Neste ponto do ano passado, a Geórgia estava invicta na temporada regular, mas caiu para o Alabama no campeonato da SEC, e os críticos questionaram o cronograma e a dureza dos Bulldogs de 2021. Mas a Geórgia se recuperou para derrotar Michigan e estrangular o Alabama em uma revanche pelo título nacional, e os Dawgs não perderam um jogo – ou deixaram qualquer dúvida real sobre seu domínio – desde então.

A Geórgia agora aguarda o resultado do Big Ten Championship e as seleções finais do College Football Playoff Committee. Com base no desempenho da noite de sábado, porém, os Bulldogs devem poder contar com uma confortável semente nº 1 para a véspera de Ano Novo.

Stetson Bennett e os Georgia Bulldogs despacharam LSU, e o College Football Playoff é o próximo.  (Kevin C. Cox/Getty Images)

Stetson Bennett e os Georgia Bulldogs despacharam LSU, e o College Football Playoff é o próximo. (Kevin C. Cox/Getty Images)

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