Gotabaya Rajapaksa: Como o presidente fugitivo do Sri Lanka passou de ‘herói de guerra’ a fugitivo

No entanto, os últimos dias da dinastia Rajapaksa do Sri Lanka contam uma história muito diferente.

Esperava-se que ele renunciasse mais tarde naquele dia, mas Gotabaya Rajapaksa não esperou para torná-lo oficial. Em vez disso, antes do amanhecer, ele embarcou em um avião militar deixando Colombo, a capital comercial do país atingido pela crise, e fugiu para as Maldivas.

Sua partida é um momento histórico para a nação insular de 22 milhões de habitantes, que os Rajapaksas governaram com mão de ferro durante grande parte das últimas duas décadas, antes de perder a fé de seus adoradores cidadãos.

“A visão de Gotabaya Rajapaksa fugindo do Sri Lanka em um avião da força aérea representa (a queda) desta família”, disse Ganeshan Wignaraja, pesquisador sênior associado do think tank britânico ODI Global.

“Não acho que o legado deles seja positivo. Mas espera-se que o Sri Lanka siga em uma nova direção.”

Com os jubilosos cingaleses ainda nadando na piscina presidencial, cantando na sala de jantar presidencial e dançando ao redor dos opulentos jardins presidenciais, está claro que muitos compartilham desse otimismo – pelo menos por enquanto.

O que acontecer durante as próximas 24 horas fará muito para determinar o futuro do país, com as intenções de longo prazo de Rajapaksa ainda incertas.

Manifestantes na residência oficial do presidente do Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, em Colombo, em 12 de julho.

A ascensão dos Rajapaksas

À medida que o país dá seus primeiros passos em sua nova era, especialistas dizem que seria bom considerar o que deu errado com a última – começando com a ascensão e queda dos Rajapaksas.

Gotabaya Rajapaksa não é o primeiro membro da família a ser presidente. Seu irmão Mahinda Rajapaksa, que como Gotabaya foi amplamente considerado um “herói de guerra” entre a população majoritária, foi eleito presidente em 2005 e alcançou status quase lendário em 2009, quando declarou vitória na guerra civil de 26 anos contra os Tigres de Libertação do Tamil. Eelam rebeldes.
O ex-presidente do Sri Lanka Mahinda Rajapaksa, à esquerda, e seu irmão Basil Rajapaksa, à direita, durante uma campanha no subúrbio de Kirillawala, Sri Lanka, em 4 de abril de 2010.

Essa vitória deu a Mahinda Rajapaksa um poço quase inesgotável de capital político para se basear e ele continuaria a desfrutar de um controle de 10 anos no poder durante o qual foi venerado pela maioria budista cingalesa do Sri Lanka. Ele era popularmente chamado de “appachchi” – o pai da nação – e as pessoas costumavam se curvar quando ele passava e temer por ele quando estava doente.

Durante grande parte de seu mandato, Mahinda Rajapaksa administrou o Sri Lanka como um negócio de família, nomeando seus irmãos para cargos-chave; Gotabaya como Secretário de Defesa, Basil como Ministro do Desenvolvimento Econômico e Chamal como Presidente do Parlamento.

Mahinda Rajapaksa, à esquerda, com seu irmão, Gotabaya Rajapaksa em Colombo, Sri Lanka, em 2019.

E enquanto os bons tempos passavam, apesar das queixas sobre nepotismo, os irmãos continuavam populares. O país viu anos de crescimento, impulsionado pelos vastos empréstimos do governo no exterior para financiar serviços públicos.

Mas os bons tempos não foram para durar.

Breve hiato e retorno

Embora a guerra civil tenha contribuído muito para criar a lenda de Mahinda Rajapaksa, ela também continha os primeiros sinais de sua queda.

De acordo com um relatório das Nações Unidas de 2011, as tropas do governo foram responsáveis ​​por abusos, incluindo bombardeios intencionais de civis, execuções sumárias, estupros e bloqueio de alimentos e remédios para as comunidades afetadas. O relatório da ONU disse que “várias fontes credíveis estimaram que poderia ter havido até 40.000 mortes de civis”.

O governo de Mahinda Rajapaksa sempre negou veementemente tais alegações.

No entanto, seus problemas começaram a aumentar.

As preocupações com os direitos humanos foram além da guerra. Opositores políticos acusaram Mahinda Rajapaksa de dar aprovação tácita a grupos budistas de extrema direita e as minorias muçulmanas e tâmeis do Sri Lanka temiam uma repressão mais ampla em suas comunidades.

Ao mesmo tempo, a raiva pelo clientelismo percebido de Mahinda cresceu à medida que surgiram sinais de problemas econômicos e ficou claro que haveria um preço a pagar pela generosidade anterior do governo.

Em 2015, o Sri Lanka devia US$ 8 bilhões à China, e funcionários do governo do Sri Lanka previram que a dívida externa acumulada – tanto para a China quanto para outros países – consumiria 94% do PIB do país.
Naquele ano, Mahinda Rajapaksa perdeu uma eleição presidencial apertada para seu ex-ministro da Saúde.

“O Sri Lanka é um país democrático e as pessoas ficaram chocadas com a extensão da tentativa de clientelismo”, disse Wignaraja. “Esta combinação de (nepotismo) e má gestão da economia… as pessoas ficaram chateadas por terem eleito essas pessoas.”

Isso pode ter sido suficiente para acabar com uma dinastia menor, mas não os Rajapaksas.

Gotabaya Rajapaksa com sua esposa Ayoma, nos arredores de Colombo, Sri Lanka, em 2019.
Em abril de 2019, militantes islâmicos mataram pelo menos 290 pessoas em uma série de atentados a bomba em igrejas e hotéis de luxo. Um país em pânico voltou-se para a única família que eles conheciam que tinha um histórico comprovado de segurança nacional.

Em novembro daquele ano, Gotabaya Rajapaksa foi eleito o novo presidente do país. E como seu irmão, ele via o governo como um assunto de família.

“As pessoas mais uma vez impuseram sua total confiança em nós”, disse Mahinda Rajapaksa após uma vitória esmagadora nas eleições parlamentares um ano depois.

“Cumpriremos suas aspirações e sempre valorizaremos a confiança que depositaram em nós”.

Gotabaya nomeou Mahinda Rajapaksa logo depois.

‘Caiu da graça’

Ainda assim, como havia acontecido com seu irmão, começaram a surgir rachaduras na presidência de Gotabaya Rajapaksa à medida que as questões sobre a gestão econômica de seu governo continuavam a crescer.

Especialistas dizem que os problemas econômicos do Sri Lanka não foram inteiramente culpa do governo, mas seus problemas foram agravados por uma série de más decisões.

Murtaza Jafferjee, presidente do think tank Advocata Institute, com sede em Colombo, disse que a vasta onda de empréstimos que o Sri Lanka embarcou para financiar seu serviço público coincidiu com uma série de golpes de martelo na economia do Sri Lanka, de desastres naturais como monções pesadas, ao homem -feitos.

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Enfrentando um enorme déficit, Rajapaksa cortou impostos em uma tentativa condenada de estimular a economia.

Mas o tiro saiu pela culatra, atingindo a receita do governo. As agências de classificação então rebaixaram o Sri Lanka para níveis próximos da inadimplência, o que significa que o país perdeu o acesso aos mercados estrangeiros. O Sri Lanka então teve que usar suas reservas cambiais para pagar a dívida do governo. Isso afetou as importações de combustível e outros itens essenciais, que elevaram os preços.

Nas ruas, o público outrora adorador de Rajapaksa viu-se incapaz de alimentar suas famílias ou abastecer seus veículos. Agora, as pessoas devem fazer fila por horas para abastecer, muitas vezes entrando em conflito com a polícia e os militares enquanto esperam. As prateleiras dos supermercados são estéreis. Os suprimentos de remédios estão perigosamente baixos.

E são os Rajapaksas que eles culpam. Durante meses, cingaleses irados foram às ruas, acusando Gotabaya e Mahinda Rajapaksa de administrar mal a economia.

Pessoas lotam a residência oficial do presidente Gotabaya Rajapaksa três dias depois de ter sido invadida por manifestantes antigoverno em Colombo, Sri Lanka, em 12 de julho.

Esses protestos começaram pacificamente, mas se tornaram violentos em maio, levando Mahinda Rajapaksa a renunciar ao cargo de primeiro-ministro. Mas sua decisão fez pouco para reprimir as frustrações – e seu irmão permaneceu no poder como presidente.

Por semanas, Gotabaya se agarrou, aparentemente relutante em deixar a dinastia cair. Mas no final das contas ele não teve escolha, já que a luxuosa casa que ele costumava entreter os corretores de poder foi tomada por multidões que escapavam do calor em sua piscina cintilante e faziam piqueniques em seu gramado extenso.

Como Wignaraja apontou, as imagens foram um final adequado para uma era.

“Você tem essa ideia de que a elite dominante está vivendo muito luxuosamente, sendo muito corrupta, e a pessoa comum está em sérias dificuldades”, disse Wignaraja.

“Deixar de ser visto como herói, para ser expulso de sua própria casa é impensável. É uma completa queda da graça.”

Iqbal Athas da CNN contribuiu para este relatório.

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