Grã-Bretanha precisa de novos tanques para derrotar Putin

Em 2007, o presidente Putin fez um discurso estrondoso na Conferência de Segurança de Munique que efetivamente disse: “Cuidado – a Rússia está voltando”. Sua ameaça de reacender a influência de Moscou na Europa eslava foi ignorada e, um ano depois, ele cumpriu sua palavra e invadiu a Geórgia.

Aqui estamos, 16 anos depois – ainda sem uma estratégia coerente para a Rússia, hesitando enquanto a Rússia se prepara para uma massiva ofensiva de primavera na Ucrânia.

Tudo isso está encapsulado no enfurecedor e desconcertante impasse sobre os tanques na Europa. Não sobre quantos podem seguir o caminho da Ucrânia, mas – em alguns países – se eles devem ser enviados.

Apesar das repetidas declarações das capitais ocidentais de que “estamos com a Ucrânia”, o presidente Zelensky tem todo o direito de se sentir abandonado.

Na verdade, tudo isso não é novidade. Ao longo dessa batalha existencial de ditadura contra democracia, bem contra o mal, o Ocidente se mostrou, na melhor das hipóteses, indiferente. Fornecer armamento suficiente para impedir a derrota da Ucrânia, mas, como ficou provado no desastre de Ramstein, kit ofensivo inadequado para permitir a vitória da Ucrânia.

Isso condena tanto a Ucrânia quanto a nós mesmos a um conflito prolongado, um possível impasse e, na pior das hipóteses, uma derrota estratégica.

Uma vez que a OTAN declarou no início do conflito que não responderia formalmente ou interviria na invasão ilegal da Rússia, deu a Putin licença para agir impunemente e aumentar o nível de risco que ele poderia assumir – efetivamente incontestado – no campo de batalha. Até lhe concedeu espaço para se reagrupar completamente após uma invasão inicial sem esperança.

A linha de batalha de 1000 milhas mudou pouco em meses. O perigo é que, se a Ucrânia não conseguir romper o impasse em breve, contrariando a esperada ofensiva da Rússia na primavera, as vozes que pedem negociações aumentarão, deixando a Ucrânia fraca e vulnerável a ataques nos próximos anos, e muitos mais cidadãos e soldados ucranianos desnecessariamente mortos e mutilados em suas batalhas. cidades e nas linhas de frente.

Este destaque sobre a guerra terrestre na Ucrânia oferece grandes lições para a Grã-Bretanha. Em primeiro lugar, ilustrou como a utilidade dos drones modernos, mísseis de longo alcance, imagens de satélite em tempo real e guerra cibernética contribuem para o espectro da eficácia do combate.

Agora podemos ver que a inclinação para os domínios espacial, cibernético e marítimo deixou o Exército Britânico muito pequeno e obsoleto. A Revisão Integrada, que será atualizada em breve, deve abordar isso.

Em segundo lugar, foi o alerta de que – ao contrário das primeiras aparências quando a guerra começou – o tanque permanece criticamente relevante.

Agora podemos dizer com confiança que os tanques ocidentais são muito superiores aos antigos soviéticos. Sua capacidade de perfurar as defesas inimigas, capturar e manter o terreno, lutar à noite e atirar com precisão em movimento é potencialmente vencedora da guerra. Essa ação de choque é tão relevante hoje quanto foi para alcançar a vitória em 1918.

Embora o Reino Unido tenha feito bem em aumentar a qualidade e a quantidade de apoio militar enviado por um tímido Ocidente, agora podemos ver claramente que um esquadrão de tanques Challenger II sozinho não é suficiente para mudar o curso desta guerra. De fato, nossa capacidade de guerra terrestre, incluindo tanques, veículos blindados de transporte de pessoal e veículos de reconhecimento, está em uma situação lamentável.

Resumindo: nossos tanques têm mais de 20 anos, logo serão reduzidos para 148 de 900 décadas atrás. Nossos veículos de combate blindados guerreiros têm mais de 26 anos. Pior ainda, o Warrior está sendo substituído pelo Boxer de fabricação alemã; um veículo com rodas, não rastreado, que não tem torre. Nosso veículo de reconhecimento Scimitar tem mais de 50 anos. Ele deveria ter sido substituído pelo Ajax há três anos, mas uma série de problemas de aquisição significa que não está claro se isso acontecerá.

Se os tanques são a resposta para derrotar nosso adversário mais perigoso, precisamos de muito mais armaduras de última geração para tornar o Exército Britânico uma força de combate viável no futuro, com armas eficazes para soldados britânicos ou estrangeiros. É o heavy metal na Europa que interromperá a expansão de Putin para o oeste, não apenas o heavy metal em alto mar, no espaço ou nos céus.

Em última análise, a ficha deve cair em casa e a bordo de três maneiras, reconhecendo estas três verdades essenciais:

Primeiro, o conflito de hoje não é apenas sobre a Ucrânia, mas a Rússia explorando um Ocidente avesso ao risco para permitir que a missão de 16 anos de Putin recapturasse a influência de Moscou da era soviética.

Em segundo lugar, precisamos de aliados seguros e fortes. Qualquer que seja a decisão final da Alemanha sobre seus tanques Leopard 2, eles correm o risco de danificar permanentemente sua reputação entre os membros da OTAN, restringindo outras nações que usam o Leopard de presentear esses tanques para a Ucrânia. Onde isso pode nos deixar no futuro com o Boxer de fabricação alemã que deveria substituir nosso Warrior? Berlim colocará limitações sobre como ele pode ser implantado?

Em terceiro lugar, há uma preocupante ausência de liderança internacional quanto à forma como respondemos coletivamente. Qual é o nosso objetivo neste conflito além de torcer as mãos e esperar pelo melhor? Não é hora para ambiguidade estratégica, muito menos para discussões sobre tanques.

Esta primavera verá uma crise decisiva no campo de batalha. O Ocidente corre o risco de arrancar a derrota das garras da vitória.


Rt. Exmo. Tobias Ellwood MP é presidente do Comitê de Defesa. Coronel (Retd) Hamish de Bretton-Gordon OBE é um ex-comandante das Forças CBRN do Reino Unido e da OTAN.

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