Grande alívio com o embarque de grãos ucranianos, mas a crise alimentar não vai a lugar nenhum

Milhões de pessoas foram empurradas para a fome quando o bloqueio russo impulsionou os preços das commodities de grãos, que atingiram recordes este ano, já que mais de 20 milhões de toneladas de trigo e milho ucranianos permaneceram presos em Odesa.

Todos esses fatores de interação “vai permanecer por algum tempo”, disse Laura Wellesley, pesquisadora sênior do programa de meio ambiente e sociedade do think tank Chatham House, à CNN. “Pode ser que vejamos picos nos preços dos alimentos novamente e picos na insegurança alimentar, mas certamente não uma resolução da situação tão cedo.”

A fome global aumentou maciçamente, de 135 milhões de pessoas com insegurança alimentar aguda em 2019 para 345 milhões em 2022, de acordo com o Programa Mundial de Alimentos (PAM). Inclui “50 milhões de pessoas em 45 países que estão batendo à porta da fome”, disse David Beasley, diretor executivo do PMA, ao Comitê de Relações Exteriores da Câmara em 20 de julho, ao pedir a outros países doadores, como países do Golfo, dar um passo em uma “catástrofe para evitar”.
A crise de hoje é muito pior do que os picos anteriores dos preços dos alimentos de 2007 a 2008 e 2010 a 2012, que alimentaram tumultos em todo o mundo, incluindo revoluções no Oriente Médio.
Especialistas em segurança alimentar alertaram para um enorme risco geopolítico se não forem tomadas medidas. Este ano já testemunhou desestabilização política no “Sri Lanka, Mali, Chade, Burkina Faso, tumultos e protestos no Quênia, Peru, Paquistão, Indonésia… disse.
A Razoni está transportando cerca de 26.500 toneladas de milho.

Pontos de fome

No Chifre da África, uma seca de quatro anos levou à insegurança alimentar e à fome, segundo grupos de ajuda. As instalações de saúde da Somália estão registrando níveis recordes de desnutrição após anos de estações chuvosas fracassadas, dobrando os preços do trigo e as consequências econômicas da pandemia de Covid-19.
Ijabu Hassan perdeu três filhos para a desnutrição este ano, dizendo à CNN que sua filha de 2 anos desmaiou e morreu em sua jornada para a capital, Mogadíscio, para buscar ajuda.

“Chorei tanto”, disse ela, “perdi a consciência”.

Mães estão tendo que enterrar seus filhos enquanto o medo da fome paira sobre a Somália

Enquanto pais desesperados como Hassan buscam alívio, a ONU estima que 7 milhões de pessoas – ou mais da metade da população da Somália – simplesmente não têm o suficiente para comer.

Enquanto isso, os afegãos viram suas vidas irem de mal a pior desde que o Taleban tomou o poder em 2021. Após a retirada apressada dos Estados Unidos do país em agosto passado, Washington e seus aliados cortaram o financiamento internacional ao país, que tem funcionado fortemente com durante anos e congelou cerca de US$ 7 bilhões das reservas estrangeiras do país.

A crise econômica do Afeganistão paira há anos, resultado da pobreza, conflito e seca. Mas este ano, como colheitas abaixo da média levaram a níveis sem precedentes de fome em todo o país, longas filas de ajuda tornaram-se onipresentes mesmo nos bairros de classe média da capital Cabul.

O conflito de longa data em países como Somália e Afeganistão afetou a capacidade das pessoas de acessar alimentos, e a crise climática está apenas piorando a situação. As secas nas principais regiões produtoras de safras, como Europa e América do Norte, elevaram os preços dos alimentos.

O clima extremo em partes do norte da África é um lembrete assustador de que, com ou sem bloqueio, o abastecimento de alimentos aqui é altamente inseguro. A região é dependente do trigo da Europa, especialmente da Ucrânia. A Tunísia, por exemplo, obtém quase metade do trigo do país para fazer o pão de cada dia.

Os dados do EarthDaily Analytics, obtidos usando imagens de satélite, mostram o quão difícil é para algumas nações aqui cobrir qualquer uma das lacunas. Olhando para a cobertura vegetal no Marrocos, as imagens sugerem uma “estação catastrófica do trigo” no país, com produção muito menor do que nos últimos anos, por causa de uma seca que começou no final de 2021 e continuou no início deste ano.

Marrocos obtém um quinto de seu trigo da Ucrânia e mais 40% da França, de acordo com Mickael Attia, analista de safras do EarthDaily Analytics.

Fatima Abdullahi estende a mão para tocar sua filha Abdi, de 8 meses, hospitalizada por desnutrição grave na Somália em julho.

“A atual seca no norte da África, especificamente no Marrocos, está afetando profundamente a capacidade de produzir suas próprias colheitas, sem contar que no passado a Ucrânia foi um dos maiores exportadores de alimentos para o país. O custo para substituir isso é muito alto e uma luta”, disse Attia à CNN.

“O país precisa da importação por razões estruturais – todo ano o consumo nacional é muito maior que a produção – e porque o país está regularmente exposto a grandes eventos climáticos, secas e mudanças climáticas piorarão as coisas no futuro”.

A produção de trigo da Ucrânia também deverá ser 40% menor do que a do ano passado, já que seus campos são afetados pela guerra; fertilizantes e pesticidas são mais difíceis de obter; mas também por causa de um padrão de frio e seca no início da primavera no oeste do país, disse Attia, acrescentando que os impactos podem durar até o próximo ano.

“Se os grãos ucranianos estiverem parcialmente ausentes fisicamente devido à baixa produção e às dificuldades de exportação, isso levará a uma maior insegurança alimentar neste ano e no próximo”, disse ele.

Outros grandes exportadores de trigo também foram duramente atingidos pelo clima extremo agravado pela mudança climática. A França também deve produzir 8% menos trigo do que no ano passado, disse Attia.

“Maio foi seco na maior parte da Europa e muito quente na Europa Ocidental, afetando as colheitas da França e da Espanha, especialmente”, disse Attia. “Junho também foi um mês seco e quente na maior parte da Europa, e acelerou a queda nas safras na França, Espanha e Romênia.”

Pandemia e protecionismo

Enquanto isso, os esforços de muitos países para aliviar a insegurança alimentar foram desfeitos na pandemia. Ele mergulhou a economia global em recessão em 2020, derrubando as cadeias de suprimentos e causando problemas de emprego e transporte. Os governos começaram a enfrentar a pressão inflacionária e os preços globais dos alimentos começaram a disparar à medida que a interrupção da produção e a alta demanda de países como a China estavam “realmente apertando o equilíbrio entre oferta e demanda e elevando os preços”, disse Wellesley, da Chatham House.

As economias dos países mais pobres foram deixadas em frangalhos, enquanto os países de renda média incorreram em grandes dívidas, limitando a capacidade de seus governos de oferecer redes de segurança social e provisões que ajudariam os mais vulneráveis ​​nessa crise de abastecimento de alimentos, acrescentou.

No Peru e no Brasil, as pessoas que trabalham no grande setor de empregos informais perderam suas economias e poder de ganho durante os bloqueios da pandemia. “Assim, essas pessoas passaram da classe média para a pobre… no Brasil, o número de pessoas que vivem em grave insegurança alimentar é extremamente alto”, disse Maximo Torero, economista-chefe da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO), à CNN.

Em 2021, um recorde de 36% dos brasileiros estavam em risco de passar fome, superando pela primeira vez a média mundial, segundo a Fundação Getulio Vargas (FGV), instituição acadêmica brasileira, que analisou dados do Gallup.
Um agricultor ucraniano trabalha em um armazém em Odesa, sul da Ucrânia, em julho.
A guerra trouxe para casa quantas pessoas e países passaram a depender de um sistema de commodities complexo e globalizado. A dependência da Europa do gás russo expôs suas vulnerabilidades. Enquanto países como Turquia, Egito, Somália, Congo e Tanzânia são alguns dos mais dependentes do trigo ucraniano e russo, nações como a Eritreia compraram o grão exclusivamente das duas nações em 2021.

Analistas sugerem que a crise da cadeia de suprimentos pode levar a estratégias de abastecimento mais localizadas ou regionais – mas isso pode demorar um pouco.

“Deixe-me dar um exemplo – a África usa 3% dos fertilizantes do mundo”, disse Torero, mas a fábrica de fertilizantes da Dangote na Nigéria envia 95,5% de seu produto para a América Latina. “Nada fica em África. Não é que (a) fábrica de Dangote não queira exportar em África, é (porque) existem muitas barreiras para exportar (para outras partes de) África”, disse ele, acrescentando que a infra-estrutura era pobre e o risco alto.

Esta nação da África Oriental é conhecida pela estabilidade.  Mas a seca e o aumento dos preços estão alimentando a insegurança
Ir para o outro lado e impor políticas protecionistas também é problemático. À medida que os preços dos alimentos explodiram após a invasão da Rússia, os países começaram a restringir as exportações. A Índia, o maior produtor mundial de açúcar, limitou as exportações de açúcar a 10 milhões de toneladas e proibiu as exportações de trigo. Hoje, mais de 20 países têm algum tipo de restrição de exportação em vigor, frustrando as esperanças de que esses itens possam ajudar a aliviar a fome em outros lugares.

“Isso tem um efeito imediato de aumentar os preços, mas com o tempo, também está corroendo a confiança e a previsibilidade no mercado global”, disse Wellesley.

Depois, há a questão dos preços dos fertilizantes que permanecem altos porque a produção é intensiva em energia e a Rússia e a Ucrânia são os principais fornecedores de seus principais componentes: uréia, potássio e fosfato.

Alguns analistas alertam que, à medida que o uso de fertilizantes diminuir, veremos rendimentos menores em 2023. E embora a principal preocupação tenha sido a oferta de grãos, alguns temem que a produção de arroz, a base de muitas dietas na Ásia e na África subsaariana, , pode sofrer um impacto em meio aos altos custos de fertilizantes.

Mesmo que existam atualmente altos estoques de arroz, o protecionismo e as pessoas que optam pelo arroz como substituto do trigo podem afetar os preços. “A África Subsaariana importa mais arroz do mundo, então se o preço do arroz subir, os países mais vulneráveis ​​serão substancialmente afetados”, disse Torero, da FAO.

Uma mulher afegã recolhe a ração mensal de alimentos básicos de sua família em um ponto de distribuição do Programa Mundial de Alimentos no distrito de Jaie Rais, no oeste de Cabul.

O Razoni, um navio registrado em Sierre Leone atualmente em rota para o Líbano, está transportando cerca de 26.500 toneladas de milho. “Para atender aos níveis de embarque de agosto de 2021, teríamos que ver sete desses navios acontecerem todos os dias para que as coisas realmente voltassem para onde estávamos”, disse Jonathan Haines, analista sênior do grupo de dados de commodities Gro Intelligence, à CNN. Há muita incerteza se isso pode acontecer, mas o fluxo sem dúvida “vai realmente aumentar”, acrescentou.

O governo ucraniano e o Ministério da Defesa turco disseram que mais três navios devem deixar os portos ucranianos do Mar Negro na sexta-feira carregados de grãos.

À medida que os preços do trigo caem para os níveis anteriores à guerra, Torero teme que o retorno dos grãos ucranianos e russos aos mercados possa reduzir ainda mais os preços do trigo e, no processo, empobrecer os agricultores pobres, que arcaram com altos custos de fertilizantes e energia para plantar suas colheitas.

Assim como a crise alimentar teve impactos amplos e variados nas pessoas, as soluções são complexas e multifacetadas. Isso inclui melhorias na forma como os fertilizantes são usados, investimentos em redes de segurança social, dissociando a produção de alimentos da dependência de combustíveis fósseis e reduzindo as emissões de gases de efeito estufa e um esforço para tornar o setor agrícola mais resiliente aos choques globais, diversificando as relações de produção e comércio, dizem especialistas. .

“Tudo isso parece coisas para resolver em outro dia, dada a gravidade da situação atual. Não são”, disse Wellesley. “São problemas que contribuem para a situação de hoje (e) se repetirão nos próximos anos – particularmente à medida que os impactos climáticos continuam a piorar”.

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