Há uma nova maneira de ir do centro de Manhattan ao JFK

Viajantes experientes e preocupados com o orçamento sabem que uma das maneiras mais baratas de viajar para o Aeroporto Internacional John F. Kennedy (JFK) de Nova York é pela Long Island Rail Road da Penn Station. No entanto, para quem mora ou trabalha no East Side de Manhattan, ir para a Penn Station e depois para o JFK pode ser um aborrecimento.

Felizmente, essa caminhada logo desaparecerá para alguns: a Metropolitan Transit Authority planeja lançar o serviço LIRR da nova estação Grand Central Madison, localizada abaixo do Grand Central Terminal, para Jamaica, Queens, em 25 de janeiro. longe do JFK via AirTrain.

Este novo serviço será adicionado aos trens existentes da Penn Station.

O primeiro trem está programado para partir da Jamaica às 10h45 e chegar à Grand Central Madison às 11h07. Pelo menos nas próximas três semanas, o MTA disse que planeja operar um serviço limitado entre Jamaica e Grand Central Madison para que os passageiros podem se familiarizar com o novo terminal.

MARC A. HERMANN/MTA

Durante este período de teste, o MTA disse que os clientes podem usar os bilhetes da Penn Station para pegar o LIRR da Grand Central Madison.

Os trens funcionarão inicialmente das 6h15 às 20h durante a semana e das 7h às 23h nos fins de semana. Os trens funcionarão a cada 30 minutos entre Grand Central Madison e Jamaica durante os períodos do meio-dia durante a semana e fins de semana. Os trens também funcionarão uma vez por hora durante os períodos de pico. A MTA disse que provavelmente aumentará as frequências após o lançamento, embora não tenha divulgado mais detalhes.

Scott Mayerowitz, da TPG, descobriu que você pode chegar à Jamaica Station a partir do centro de Manhattan em apenas 21 minutos.

Grand Central para a Jamaica em apenas 21 minutos. MTA

O MTA eventualmente planeja iniciar o serviço LIRR completo de Grand Central Madison para a Jamaica, esperando aumentar o serviço LIRR geral em 41%.

A nova rota pode custar apenas US$ 15,75 só de ida.

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Um bilhete de cidade “fora do horário de pico” no LIRR da Grand Central para a Jamaica custa $ 7,75 e o AirTrain da Jamaica para os terminais do aeroporto custa outros $ 8, se você já tiver um MTA MetroCard. É um extra de $ 1 para comprar um MetroCard recarregável para aqueles sem eles.

Preços tão baixos quanto $ 5 fora do horário de pico para novos serviços. MTA

Durante os horários de pico, a tarifa LIRR salta para $ 10,75, elevando o preço de toda a viagem para $ 18,75.

Preços de pico para novos serviços. MTA

O serviço LIRR da Grand Central Madison oferece uma alternativa acessível para viajar para JFK para quem mora no East Side de Manhattan ou próximo a ele.

Para economizar tempo, muitos residentes de Nova York pegam Uber ou Lyft para JFK, mas esses serviços podem custar US$ 100 ou mais.

Uma viagem de Uber do JFK ao West Side de Manhattan em 2022. UBER

Os táxis começam em $ 74 por uma taxa fixa; no entanto, gorjetas e pedágios podem facilmente elevar o preço para $ 100.

Tarifas de táxi do aeroporto em Nova York. NYC.GOV

O outro problema com o deslocamento de carro é o trânsito. Em um bom dia, você pode chegar ao JFK em apenas 35 a 40 minutos, mas, devido ao tráfego notório de Nova York, você pode levar até uma hora e meia.

Antes da nova opção, você teria que pegar um metrô ou ônibus para a Penn Station e depois pegar o LIRR para a Jamaica – um trajeto demorado e árduo, dependendo de onde você vem. Um roteiro como esse poderia facilmente acrescentar mais de meia hora à viagem.

A notícia da estreia do LIRR no Grand Central Madison foi recebida com muito alarde. Cerca de uma hora antes do primeiro trem partir de Grand Central Madison para Jamaica, Queens, os transeuntes pairavam perto do Luke’s Lobster no saguão de jantar da estação de trem, esperando que o MTA abrisse oficialmente os portões vermelhos do mais novo terminal do LIRR.

Assim que os portões do Grand Central Madison foram oficialmente abertos por volta das 11h, a multidão aplaudiu e todos invadiram o novo terminal. Os embaixadores do cliente LIRR distribuíram memorabilia como broches, bonés de beisebol e adesivos para os visitantes. E aqueles que pegaram o primeiro trem da Jamaica para Grand Central Madison às 10h45 receberam “bilhetes dourados” para fazer a viagem inaugural de trem até o novo terminal.

Mares de telefones gravando Grand Central Madison inundaram os corredores enquanto os visitantes tiravam selfies, com alguns exclamando entusiasticamente que se sentiam como se estivessem vendo história.

Funcionários da MTA como o presidente e CEO Janno Lieber e a governadora de Nova York Kathy Hochul também compareceram à inauguração do Grand Central Madison. Hochul enfatizou como o projeto conectaria melhor milhões de habitantes de Long Island à cidade de Nova York, já que o MTA estima que cerca de 45% dos passageiros da LIRR irão agora para a Grand Central em vez da Penn Station.

“A infraestrutura tem tudo a ver com conexões, e este projeto é um passo extraordinário para conectar melhor milhões de nova-iorquinos com suas casas, suas famílias e seus empregos”, disse Hochul em um comunicado à imprensa.

Penelope Weinhart, uma corretora de imóveis, estava visitando a cidade de Nova York vindo de Atlanta e pegando o primeiro trem de Grand Central Madison para pegar o AirTrain para JFK da Jamaica Station. Ela disse que inicialmente não sabia do serviço LIRR da Grand Central Madison, mas depois decidiu pegar o trem para a Jamaica assim que soube da notícia.

“É meio emocionante”, disse Weinhart. “Nós nem sabíamos… simplesmente aconteceu.”

Pegar o trem para a Jamaica e depois o AirTrain para JFK foi um processo contínuo. Enquanto a própria Grand Central Madison estava bastante lotada, o primeiro LIRR para a Jamaica, o Queens não estava. Os sinais para os trilhos no novo terminal foram fáceis de encontrar – o aplicativo Metro North e os horários no Grand Central Madison atualizaram as informações dos trilhos de acordo.

O primeiro trem para a Jamaica deveria partir às 23h59, mas atrasou cerca de dois minutos. Assim que o trem começou a se mover, os passageiros aplaudiram com entusiasmo. O trem também fez paradas em Woodside, Forrest Hills e Kew Gardens antes de pousar na Jamaica. Embora este fosse o primeiro trem partindo da Grand Central Madison, parecia que essa rota já havia sido feita um milhão de vezes antes – não houve soluços.

Do Grand Central Madison, o trem levava cerca de 25 minutos para chegar à Jamaica. Assim que o trem parou na Jamaica, não demorou muito para encontrar o AirTrain, foi fácil identificar as placas amarelas brilhantes apontando para o AirTrain. O único problema em pegar o AirTrain era que ele exigia um cartão MTA, que parece desatualizado, considerando que todos os metrôs da cidade de Nova York aceitam o Apple Pay agora.

Mas o trem da Grand Central Madison para a Jamaica provou que não é apenas uma opção acessível, mas também uma alternativa fácil para chegar ao JFK para os residentes do lado leste de Manhattan. Os trens chegaram no horário e cada viagem de trem de e para a Jamaica não levou mais de 30 minutos – dirigir de Manhattan para JFK pode facilmente levar mais de uma hora com o tráfego.

A tão esperada inauguração do Grand Central Madison ocorreu quando atrasos na construção e problemas financeiros prejudicaram o projeto por décadas. Também conhecido como projeto da estação East Side Access, a construção do Grand Central Madison começou na década de 1960. No entanto, os custos crescentes e uma crise fiscal em toda a cidade rapidamente fizeram com que a cidade de Nova York interrompesse a construção.

A construção foi retomada na década de 1990, mas atrasos na construção, má administração e excesso de custos paralisaram o projeto. O MTA inicialmente pretendia abrir o novo terminal até o final de 2022, mas quando uma área do terminal precisou de “trabalho adicional”, adiou a data.

Na semana passada, o MTA testou 40 trens vazios de e para a nova estação, de acordo com Gothamist.

Há também uma entrada separada para a nova estação. Como o nome indica, você pode entrar no prédio por entradas separadas na Madison Avenue. (Na verdade, as entradas reais estão no que seriam as ruas Vanderbilt Avenue e East 43rd, East 44th, East 45th, East 46th, East 47th e East 48th.)

Mapa da Grand Central Madison. MTA.INFO

O amplo terminal Grand Central Madison custou aproximadamente US$ 11 bilhões para ser construído e é um dos maiores projetos de infraestrutura de transporte nos EUA nos últimos anos. Grand Central Madison também representa a primeira expansão do LIRR em 100 anos.

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