Hong Kong Jumbo: Proprietários do Jumbo Floating Restaurant voltam atrás em alegações de naufrágio enquanto as autoridades investigam


Hong Kong
CNN

Os proprietários de um restaurante flutuante icônico de Hong Kong que ganhou as manchetes em todo o mundo depois que surgiram relatos de que havia afundado no mar, apareceram na quinta-feira para recuar alegações anteriores de que estava além de recuperável, insistindo que o navio “ainda estava nas águas” perto das Ilhas Paracel, à medida que crescem os pedidos de uma investigação completa sobre o incidente.

O Jumbo Kingdom – um restaurante de três andares de 260 pés (80 metros) com o estilo de um palácio imperial chinês – encontrou “condições adversas” no último fim de semana enquanto era rebocado pelo Mar do Sul da China. “A água logo entrou antes de começar a vazar”, disseram inicialmente seus proprietários em um comunicado na segunda-feira.

“A profundidade da água no local é superior a 1.000 metros [3,300 feet]tornando extremamente difícil a realização de trabalhos de salvamento”, lê-se no comunicado.

Mas na quinta-feira, enfrentando pressão das autoridades para divulgar as circunstâncias que cercam a aparente destroços, o proprietário da embarcação, Aberdeen Restaurant Enterprises Limited, disse em comunicado que a embarcação e seu rebocador ainda estavam em águas próximas às Ilhas Paracel (conhecidas como Ilhas Xisha na China).

A declaração, fornecida ao governo de Hong Kong, não indicava se a embarcação ainda estava flutuando ou se havia se separado de seu rebocador.

A aparente mudança nas mensagens segue uma solicitação do Departamento Marítimo de Hong Kong para que o grupo de restaurantes forneça um relatório por escrito sobre o incidente como parte de uma investigação inicial.

Um porta-voz da Aberdeen Restaurant Enterprises Limited disse à CNN na sexta-feira que sempre usou o termo “virar” para descrever o incidente e nunca alegou que o navio havia afundado.

Questionado se isso contradiz declarações anteriores, o porta-voz disse que a empresa era obrigada “a relatar a profundidade das águas onde (o incidente) ocorreu” e se recusou a responder se isso significava que o navio era aproveitável ou permanecia à tona.

Um pássaro voa sobre o restaurante flutuante Jumbo, em estilo imperial chinês, enquanto é rebocado de um abrigo contra tufões em Hong Kong em 14 de junho de 2022.

Outrora o maior restaurante flutuante do mundo, o Jumbo Kingdom fechou suas portas indefinidamente em 2020, pois o duplo golpe de protestos em toda a cidade e a pandemia contribuíram para perdas de mais de US$ 13 milhões.

Principal atração turística de Hong Kong, o restaurante serviu de cenário para vários filmes, incluindo “Enter the Dragon”, estrelado por Bruce Lee, e “James Bond: The Man with the Golden Gun”. Ele também recebeu luminares visitantes, incluindo a rainha Elizabeth II, Jimmy Carter e Tom Cruise.

Várias propostas foram apresentadas para salvar o restaurante, mas seu alto custo de manutenção dissuadiu potenciais investidores, com a presidente-executiva de Hong Kong, Carrie Lam, também descartando um possível resgate do governo para salvar a atração.

O barco foi rebocado de Hong Kong em 14 de junho, depois de quase meio século atracado nas águas do sudoeste da cidade.

Embora os proprietários inicialmente se recusassem a declarar sua localização pretendida, mais tarde foi revelado pelo Departamento da Marinha que deveria ser levado para um estaleiro no Camboja.

As notícias de seu naufrágio foram recebidas com consternação online, com muitos usuários de mídia social de Hong Kong lamentando o fim deselegante de um dos ícones históricos mais reconhecidos da cidade.

O legislador de turismo Perry Yiu Pak-leung disse que o naufrágio do Jumbo Kingdom foi uma perda para o patrimônio da cidade.

“Hong Kong deveria tomar isso como uma lição. O governo, conservacionistas, historiadores e o setor comercial devem trabalhar juntos para proteger e fazer bom uso desses [historic] sítios”, disse. “Nós paramos muito tempo.”

O restaurante flutuante Jumbo de Hong Kong, uma atração turística icônica, mas antiga, projetada como um palácio imperial chinês, é rebocado do porto de Aberdeen em 14 de junho de 2022.

Os legisladores de Hong Kong agora estão pedindo ao governo que lance uma investigação mais completa.

“Precisamos saber se a empresa de rebocadores estava envolvida em alguma negligência ou erro humano no mar quando rebocou o navio Jumbo Kingdom”, disse Tik Chi-yuen, presidente do partido político Third Side.

Stephen Li, professor do Departamento de Logística e Estudos Marítimos da Universidade Politécnica de Hong Kong, disse que é “bastante incomum” um navio afundar simplesmente devido ao mau tempo, acrescentando que o transporte marítimo é “muito seguro hoje em dia” devido aos avanços na tecnologia de navegação.

Mas uma investigação pode levar anos, disse Li, especialmente porque ocorreu fora da jurisdição da cidade em águas internacionais.

O Departamento da Marinha disse em comunicado na quarta-feira que o proprietário do navio contratou uma agência para inspecionar o navio e se certificar de que estava em condições de navegar antes de ser rebocado.

Não está claro se a embarcação estava segurada, potencialmente complicando qualquer operação de salvamento.

Andrew Brooker, diretor-gerente da empresa de seguros marítimos Latitude Brokers, com sede em Hong Kong, disse que era “incrivelmente improvável” que a embarcação estivesse segurada por perdas ou danos.

“O mercado de seguros marítimos não gosta [to carry the risk of] Barcaças de 50 anos sendo rebocadas por 1.000 quilômetros de mar aberto na temporada de tufões”, disse ele.

Brooker acrescentou que os proprietários do Jumbo Kingdom não seriam legalmente obrigados a segurar o navio fora das águas de Hong Kong.

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