Iceberg de 600 milhas quadradas, aproximadamente do tamanho de duas cidades de Nova York, se desprende da plataforma de gelo da Antártica

Uma das plataformas de gelo mais observadas do planeta acaba de passar por uma grande mudança. No domingo, um pedaço enorme da plataforma de gelo Brunt da Antártida – um pedaço do tamanho de duas cidades de Nova York – se soltou.

O British Antarctic Survey disse na segunda-feira que o iceberg tem 1.550 quilômetros quadrados, ou pouco menos de 600 milhas quadradas.

Este é o segundo grande rompimento da plataforma de gelo, conhecido como desprendimento, em dois anos, embora os cientistas previssem há muito tempo que isso aconteceria. De acordo com o British Antarctic Survey, as rachaduras vêm se desenvolvendo naturalmente em toda a plataforma de gelo há uma década.

A plataforma de gelo Brunt fica do outro lado do Mar de Weddell, a partir do local de outra plataforma de gelo que ganhou as manchetes, a plataforma de gelo Larsen C na Península Antártica. No ano passado, o Plataforma de gelo Larsen C – que era aproximadamente do tamanho da cidade de Nova York e por muito tempo considerada estável – desabou no mar.

Foi a primeira vez na história da humanidade que a Antártica sofreu um colapso desse tipo. Aconteceu depois de um rio atmosférico trouxe ar excepcionalmente quente para a região, e muitos apontaram a mudança climática como um possível fator.

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Este mapa da Antártida mostra a localização de várias plataformas de gelo antárticas.

Agnieszka Gautier, Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo


Mas, de acordo com o glaciologista da BAS, Dominic Hodgson, a última quebra de iceberg de Brunt “não está ligada à mudança climática”.

“Este evento de parto era esperado e faz parte do comportamento natural da plataforma de gelo Brunt”, disse Dodgson.

Uma grande rachadura na plataforma Brunt, conhecida como abismo, estava inativa há décadas, mas em 2012 os cientistas detectaram uma grande mudança. Ele estava crescendo continuamente a partir de 2015 e, em dezembro do ano passado, os pesquisadores disseram que “se estendia por toda a plataforma de gelo”.

Esta é a segunda vez em dois anos que um iceberg se desprende da plataforma de gelo.

O último, conhecido como A74, foi formado em fevereiro de 2021 – nem mesmo 5 anos após a formação de um novo crack conhecido como Halloween Crack. É um pouco menor do que o último rompimento e, desde então, foi levado para o Mar de Weddell.

O mais novo iceberg será nomeado pelo US National Ice Center. Os pesquisadores acreditam que provavelmente seguirá o caminho do A74 para o mar.

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