Ime Udoka coloca Boston Celtics em situação sem vitória

BOSTON – Depois que o Boston Celtics iniciou uma investigação sobre seu técnico e antes de ser suspenso para a temporada 2022-23 da NBA como resultado de suas descobertas, Ime Udoka se encontrou com o atual Defensivo do Ano Marcus Smart e “um casal” de seus companheiros de equipe em Los Angeles para discutir sua busca pelo campeonato.

“É por isso que parece tão desprevenido para nós”, disse Smart, “porque tudo parecia tão normal”.

Nenhum técnico da NBA foi expulso tão abruptamente antes de uma temporada com expectativas tão altas, e não temos ideia de como os jogadores do Celtics responderão à mudança repentina no topo de sua comissão técnica. Eles também não sabem. A única coisa que podemos dizer com alguma certeza é que eles estão em estado de choque, e a pessoa mais responsável por construir a confiança que os levou às finais da NBA de 2022 a quebrou.

E como eles descobriram? “Merda, no Twitter, como todo mundo”, disse a estrela em ascensão dos Celtics, Jayson Tatum.

“Descobri o mesmo que todos os outros”, acrescentou o companheiro de equipe Grant Williams.

Todo mundo descobriu na quarta-feira à noite, quando no espaço de duas horas, Adrian Wojnarowski, da ESPN, relatou pela primeira vez a suspensão estava chegando e Shams Charania do The Athletic forneceu uma explicação rudimentar: “Udoka teve uma relação imprópria e consensual com um membro feminino da equipe.”

Desde então, descobrimos que há mais, possivelmente muito mais, na suspensão de Udoka. Falando o mais vagamente possível por “razões de privacidade”, o sócio-gerente do Celtics, Wyc Grousbeck, disse na sexta-feira que soube das alegações contra Udoka “em algum momento do verão” e contratou um escritório de advocacia para conduzir a investigação, que após a conclusão na quarta-feira revelou ” múltiplas violações” das políticas da equipe.

Os Celtics não esperavam que a história vazasse tão cedo depois de saberem a extensão das transgressões de Udoka. Na quinta-feira, o relatório de Charania havia removido “consensual” de sua descrição do relacionamento e acrescentou: “fontes disseram que a mulher recentemente acusou Udoka de fazer comentários indesejados em relação a ela”.

Detalhes sobre as supostas ações de Udoka estão correndo soltos nos círculos da liga. Pelo menos dois ex-jogadores da NBA que se tornaram analistas fizeram alusão a alegações mais sérias depois de saberem do “verdade” e “fatos“, e eles são apenas dois dos muitos que pressagiam saber mais sobre a investigação do que os Celtics revelaram.

É por isso que é difícil acreditar que os jogadores do Celtics não estejam tão informados, mas essa é a posição que eles estão tomando.

“Se você ler o comunicado e assistir à coletiva de imprensa, aparentemente há muitas coisas sobre as quais eles não podem falar, então acho que estou no mesmo barco”, disse Tatum. “Eu não sei, então é difícil para mim responder se as coisas foram tratadas da maneira certa ou não, porque eu não sei todos os detalhes.”

Jayson Tatum, atacante do Boston Celtics, fala à mídia durante o media day do Celtics no High Output Studios em Canton, Massachusetts, em 26 de setembro de 2022. (Maddie Malhotra/Getty Images)

Jayson Tatum, atacante do Boston Celtics, fala à mídia durante o media day do Celtics no High Output Studios em Canton, Massachusetts, em 26 de setembro de 2022. (Maddie Malhotra/Getty Images)

“Não há muitas informações sendo compartilhadas, então há muita confusão, muita especulação, o que torna difícil para os caras que estiveram aqui e os caras que estão aqui agora”, disse o co-autor de Tatum. estrela, Jaylen Brown. “Acho que o que fazemos é fazer nosso trabalho, e é para isso que estamos aqui.”

Tanto Tatum quanto Brown disseram que não falaram com Udoka desde a conclusão da investigação.

“Tem sido um inferno para nós”, acrescentou o veterano Smart. “Apenas pego de surpresa. Ninguém realmente sabe de nada, então estamos no vento como todo mundo. Nos últimos dois dias, até aqui, tem sido confuso.”

É quase como se eles estivessem preparados para compartilhar o mesmo sentimento, mesmo que apenas para ganhar tempo antes de obter uma imagem mais completa – ou a mídia obter primeiro. Quando eles se desviaram do roteiro, ficou desconfortável.

“Ninguém morreu, então não perdi nada”, disse Smart. “Ainda amo Ime, pessoalmente e como treinador. É apenas algo lamentável que aconteceu com ele. Isso não tira o que ele fez como treinador”.

Vamos ser claros: por todas as contas, isso não é algo que aconteceu com Udoka. Isso é algo que ele fez, e deixou seus jogadores para responder por isso. Só que eles não sabem a extensão de seus crimes, ou preferem não ser encarregados de revelar mais detalhes sem violar a privacidade dos envolvidos.

Você pode ter certeza de que eles estão fazendo as mesmas perguntas que nós.

“Pelo que sabemos, é difícil tomar uma decisão com base em se é consensual ou não no local de trabalho, o que quer que esteja acontecendo, o que sabemos que aconteceu antes no local de trabalho, mas acho que há mais do que possivelmente, o que nós não sei”, disse Brown. “Não sei. Não tenho todos os detalhes.”

Mas eles gostariam de tê-los.

“Você gostaria que isso fosse conhecido, mas, ao mesmo tempo, isso não é da nossa conta”, disse Smart. “É a vida deles, são as pessoas que estão envolvidas, é entre eles. Devemos proteger essa privacidade, e entendemos, assim como queremos que nossa privacidade seja respeitada. Como jogador, você gostaria de saber, mas não é uma obrigação.”

A suspensão em si nem sequer é claramente definida. É mais indefinido do que qualquer coisa, já que o comunicado de quinta-feira observou: “Uma decisão sobre [Udoka’s] futuro com o Celtics além desta temporada será feito em uma data posterior”, e Grousbeck reiterou essa posição na sexta-feira, acrescentando que ainda não há critérios para seu retorno.

Perguntado se Udoka seria bem-vindo de volta na próxima temporada se cumprir sua suspensão, Brown disse: “Não tenho certeza. Acho que precisa ser algo que abordamos como um grupo. Iniciamos esse processo”.

A soma total do que os Celtics estão dispostos a compartilhar certamente sugere que Udoka nunca mais os treinará. Independentemente disso, eles foram pegos de surpresa por isso dias antes de se encontrarem com a mídia pela primeira vez nesta temporada, e esse é um desenvolvimento indesejado para uma equipe que está comprometida em retornar às finais.

“É muito para processar. Inesperado”, disse Tatum. “Especialmente entrando nesta temporada, você sente de uma certa maneira, saindo do ano passado, que está empolgado e tentando fazer todas essas coisas. É muita coisa, para ser honesto. Junto com todo mundo, eu ainda estou tentando processar tudo, sabendo que começamos a praticar [on Tuesday].”

O técnico interino do Boston Celtics, Joe Mazzulla, responde a perguntas de repórteres durante o dia da mídia no High Output Studios em Canton, Massachusetts, em 26 de setembro de 2022. (Maddie Malhotra/Getty Images)

O técnico interino do Boston Celtics, Joe Mazzulla, responde a perguntas de repórteres durante o dia da mídia no High Output Studios em Canton, Massachusetts, em 26 de setembro de 2022. (Maddie Malhotra/Getty Images)

Esta é uma equipe que não se recuperou até o meio da temporada passada, em grande parte graças à liderança de Udoka. Um dos principais focos nesta temporada foi começar a correr e garantir que a química seja mais forte na hora dos playoffs.

“Temos todas essas expectativas”, disse Al Horford, o mais velho dos Celtics. “Temos esta nova temporada chegando. Passamos o verão inteiro, e tudo o que eu conseguia pensar era: ‘Cara, mal posso esperar até este ponto, o primeiro treino, indo atrás e começando a construir isso de volta. .’ É um grande desafio, e no ano passado levamos tempo para fazê-lo funcionar. Este ano, esperamos estar em uma posição muito melhor desde o início.”

“Temos que começar desde o primeiro dia como todos os outros”, disse Tatum. “É um processo, e não podemos pular etapas.”

O pedido do técnico interino de 34 anos Joe Mazzulla, que recebeu elogios de seus jogadores na sexta-feira, muitos dos quais trabalharam com ele por suas três temporadas como assistente. Não importa o quanto Mazzulla insista após a saída de Udoka: “Não há muito o que mudar”, ele agora tem a tarefa de equilibrar sua estreia como treinador da NBA com a maior distração da liga e não pular um passo para um título – tudo com menos de uma semana de preparação. Seus jogadores vão se unir ou se dividir em torno dele.

“Esta situação afetou a todos”, disse Mazzulla. “Isso afetou a todos, e precisamos ser o mais pacientes possível para dar às pessoas tempo para sentir e curar… Você não pode apressar a confiança, não pode apressar a cura, não pode apressar nada disso, então apenas estar presente para quem precisa que estejamos presentes é fundamental.”

Sem pressa, exceto que a temporada começa agora, e os Celtics têm mais perguntas do que respostas.

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Ben Rohrbach é redator da equipe do Yahoo Sports. Tem uma dica? Envie um e-mail para [email protected] ou siga-o no Twitter! Siga @brohrbach

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