Impacientes com renúncia de Rajapaksa, cingaleses invadem escritório do governo

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COLOMBO, Sri Lanka – Manifestantes invadiram o escritório do primeiro-ministro do Sri Lanka nesta quarta-feira, mais uma vez tomando as ruas da capital e pedindo a deposição dos principais líderes do país insular, já que o prazo para a renúncia prometida do presidente chegou e passou.

Confrontos tensos eclodiram à tarde, quando as forças de segurança com equipamento antimotim dispararam várias rodadas de gás lacrimogêneo contra os manifestantes que escalaram os muros e torres de segurança do complexo do primeiro-ministro, acabando por tomar o controle do local. Um manifestante de 26 anos morreu de problemas respiratórios depois de receber gás lacrimogêneo, várias pessoas ficaram feridas e, à noite, um estado de emergência foi declarado em todo o país.

O presidente Gotabaya Rajapaksa fugiu do país antes do amanhecer. À meia-noite, sem nenhum anúncio de que ele havia oficialmente renunciado, o Sri Lanka permanecia em um estado de limbo calamitoso, tomado pela confusão sobre quem estava tomando decisões e não mais perto de lidar com o desastre econômico que havia forçado Rajapaksa a sair.

Sua saída repentina criou um vácuo político que o primeiro-ministro Ranil Wickremesinghe tentou preencher, apenas para ser confrontado por manifestantes e partidos da oposição que condenaram a decisão de Rajapaksa de nomeá-lo presidente interino.

A turbulência e a violência, alertaram especialistas, só piorariam os problemas econômicos do país. O Sri Lanka está assolado por uma inflação recorde e escassez de medicamentos, e está quase sem combustível e sem dinheiro para pagar por isso.

Ganeshan Wignaraja, economista do Sri Lanka do think tank de assuntos globais ODI, disse que a instabilidade em curso provavelmente “retrairá a economia, assustando investidores, turistas, remessas internas e até ajuda externa. Sem uma moeda estrangeira tão vital, temo que a crise econômica leve mais tempo para se resolver e as pessoas sofram mais”.

As já difíceis negociações do país com o Fundo Monetário Internacional para um pacote de resgate provavelmente se tornarão ainda mais desafiadoras sem uma liderança política estável.

A polícia do Sri Lanka disparou gás lacrimogêneo contra manifestantes do lado de fora do escritório do primeiro-ministro em Colombo, em 13 de julho, depois que o presidente fugiu para as Maldivas. (Vídeo: Reuters)

Na noite de quarta-feira, presumia-se que Rajapaksa ainda estivesse nas Maldivas, onde ele e sua esposa voaram a bordo de um avião da força aérea. “Temos o dever de salvaguardar a Constituição, e o pedido do avião estava dentro dos poderes constitucionais conferidos ao presidente”, disse o capitão do grupo Dushan Wijesinghe, porta-voz da Força Aérea.

No entanto, ele enfrenta um público hostil nas Maldivas, uma pequena nação de maioria muçulmana no Oceano Índico, por causa da resposta de seu governo aos ataques suicidas de islâmicos em Colombo em 2019 – com políticas que visavam muçulmanos e fecharam suas escolas.

Mahinda Yapa Abeywardena, o presidente do Parlamento, anunciou em uma coletiva de imprensa que Rajapaksa havia nomeado Wickremesinghe como presidente interino em sua ausência. Wickremesinghe já havia se oferecido para renunciar ao cargo de primeiro-ministro, conforme exigido pelos manifestantes, embora não tenha fornecido um cronograma.

Além do estado de emergência, o presidente interino impôs um toque de recolher na província ocidental do país. Ele disse que pediu às forças armadas que tomem medidas para restaurar a ordem, o que só aumentou o medo de que o caos e a violência possam aumentar ainda mais.

“Não podemos permitir que pessoas que querem anular a Constituição ocupem os escritórios e as casas”, disse ele, referindo-se em parte à tomada de seu cargo ministerial. “Temos que proteger os cidadãos também.”

Apesar do toque de recolher, mais confrontos foram relatados entre manifestantes e forças de segurança perto do Parlamento do país, informou a mídia local.

A multidão do lado de fora do gabinete do primeiro-ministro durante grande parte do dia era composta em grande parte por jovens estudantes universitários, incluindo alguns que vieram de outras cidades para Colombo. Quando passaram pelas cercas de metal e depois pelo portão da frente, as pessoas explodiram em aplausos e canções.

Mas a raiva de muitas pessoas por Rajapaksa e sua família – incluindo parentes que serviram como ministros e até primeiro-ministro – está se transformando em uma fúria dirigida a toda a liderança política do país. Muitos manifestantes disseram que querem mudanças sistêmicas.

“Queremos que todos os 225 [lawmakers] para ir”, disse Lahiru Madusanka, 24, que estava em um portão quando foi atingido por gás lacrimogêneo. “Vimos as mesmas pessoas a vida toda.”

A repressão policial trouxe algumas pessoas para as ruas pela primeira vez, com gritos de “vitória da luta!” soando repetidas vezes fora do complexo.

“Esperamos gás de cozinha, mas estamos recebendo gás lacrimogêneo”, disse Luke John, pastor de uma igreja local que estava lá com um amigo para mostrar solidariedade à causa. “O governo nos pressionou a fazer isso.”

“Vá para casa, Gota”, gritou Neyomal Wijesundara, ex-executivo de uma empresa de viagens que perdeu o emprego durante a crise econômica. “Queremos livrar nosso país de políticos corruptos.”

Uma dona de casa de 65 anos chamada Bandulatha Kulatunga, que havia votado nos Rajapaksas em eleições anteriores, caminhou três horas até Colombo para desabafar sua frustração. Sua família teve que esperar uma semana para fazer a cirurgia do filho porque o hospital local não tinha suprimentos médicos.

“Os jovens estão arriscando suas vidas”, disse Kulatunga. “Temos que apoiá-los.”

Rajapaksa, 73, se recusou a se afastar por meses, mesmo diante do crescente antagonismo público. A dramática tomada de sua residência no sábado passado por milhares de manifestantes forçou sua decisão, no entanto. Os manifestantes ocuparam a casa, brincando na piscina do presidente e preparando refeições em sua cozinha.

A célebre dinastia Rajapaksa dominou a política do Sri Lanka por décadas, embora seus últimos anos no poder tenham sido marcados por alegações de corrupção e políticas econômicas desastrosas.

Com um público frustrado buscando um acerto de contas, não está claro o que acontecerá com a família nas próximas semanas e meses. Muitas pessoas os culpam pela ruína econômica do país e estão exigindo que Rajapaksa e seus parentes sejam julgados por corrupção.

“Ele fugiu como um covarde sem se desculpar com o país”, disse Hirushi Lakshika, um manifestante de 25 anos.

Na terça-feira, o irmão do presidente, o ex-ministro das Finanças Basil Rajapaksa, foi impedido de deixar o país em um voo para Dubai. O jornal hindu informou que os Estados Unidos rejeitaram um pedido de visto recente do presidente. O Departamento de Estado dos EUA se recusou a comentar.

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O Sri Lanka está passando por sua pior crise econômica em décadas, com milhões de pessoas lutando pela sobrevivência. A economia “desmoronou completamente” e o país está “falido”, disse Wickremesinghe recentemente ao Parlamento.

Embora a pandemia de coronavírus tenha sido um fator importante, com bloqueios afetando a indústria do turismo, da qual muitos trabalhadores dependem, as políticas do governo de Rajapaksa também se mostraram altamente prejudiciais. Entre eles estavam pesados ​​cortes de impostos e a proibição durante a noite de fertilizantes químicos que paralisaram a produção agrícola.

Manifestações contra o governo começaram meses atrás, primeiro expulsando o irmão mais velho do presidente Mahinda Rajapaksa como primeiro-ministro e depois forçando outros membros da família de seus cargos.

À medida que a escassez de combustível crescia, escolas e escritórios foram fechados. Em uma tentativa desesperada de evitar a escassez iminente de alimentos, o governo pediu aos trabalhadores que cultivassem alimentos em casa. Rajapaksa pediu sem sucesso à Rússia crédito de combustível, e Wickremesinghe abordou o FMI para um pacote de resgate.

As agências de ajuda alertaram que o país precisa de milhões de dólares em ajuda alimentar. A invasão russa da Ucrânia e seu impacto nos preços do petróleo e grãos em todo o mundo exacerbaram muito os problemas do Sri Lanka.

No imponente complexo da era colonial onde Rajapaksa viveu em meio à elegância e jardins exuberantes, os últimos dias pareciam um carnaval. Os manifestantes que tomaram conta de lá permaneceram até o fim de semana.

Prasad Sinniah, 40, profissional de marketing, apareceu com seus filhos. “Queríamos que todos fossem embora”, disse ele sobre a família Rajapaksa. “Vivemos confortavelmente até que tudo isso aconteceu. Agora, é uma luta diária.”

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