Indústria de armas cresce à medida que a Europa Oriental arma a Ucrânia

  • Empresas de armas da E.Europe aumentam produção para a Ucrânia
  • Esperança de encontrar novos mercados à medida que os gastos com defesa aumentam
  • Pode produzir e atender armas da era soviética e padrão da OTAN Polônia, tchecos entre os grandes fornecedores de ajuda militar para Kyiv
  • A história da indústria se estende desde 1800 até a Guerra Fria

PRAGA/VARSÓVIA, 24 de novembro (Reuters) – A indústria de armas da Europa Oriental está produzindo armas, projéteis de artilharia e outros suprimentos militares em um ritmo não visto desde a Guerra Fria, enquanto governos da região lideram esforços para ajudar a Ucrânia em sua luta contra a Rússia.

Os aliados têm fornecido armas e equipamentos militares a Kyiv desde que a Rússia invadiu seu vizinho em 24 de fevereiro, esgotando seus próprios estoques ao longo do caminho.

Os Estados Unidos e a Grã-Bretanha comprometeram a ajuda militar mais direta à Ucrânia entre 24 de janeiro e 3 de outubro, mostra um rastreador do Instituto Kiel para a Economia Mundial, com a Polônia em terceiro lugar e a República Tcheca em nono.

Ainda desconfiados da Rússia, seu mestre da era soviética, alguns ex-países do Pacto de Varsóvia veem a ajuda à Ucrânia como uma questão de segurança regional.

Mas quase uma dúzia de funcionários do governo e de empresas e analistas que falaram com a Reuters disseram que o conflito também apresenta novas oportunidades para a indústria de armas da região.

“Levando em conta as realidades da guerra em curso na Ucrânia e a atitude visível de muitos países visando aumentar os gastos no campo dos orçamentos de defesa, há uma chance real de entrar em novos mercados e aumentar as receitas de exportação nos próximos anos”, disse Sebastian Chwalek, CEO da PGZ da Polônia.

A estatal PGZ controla mais de 50 empresas que fabricam armas e munições – de transportadores blindados a sistemas aéreos não tripulados – e detém participações em dezenas de outras.

Agora planeja investir até 8 bilhões de zlotys (US$ 1,8 bilhão) na próxima década, mais que o dobro de sua meta pré-guerra, disse Chwalek à Reuters. Isso inclui novas instalações localizadas mais longe da fronteira com a Bielorrússia, aliada da Rússia, por razões de segurança, disse ele.

Outros fabricantes também estão aumentando a capacidade de produção e correndo para contratar trabalhadores, disseram empresas e funcionários do governo da Polônia, Eslováquia e República Tcheca.

Imediatamente após o ataque da Rússia, alguns militares e fabricantes do leste europeu começaram a esvaziar seus armazéns de armas e munições da era soviética com as quais os ucranianos estavam familiarizados, enquanto Kyiv esperava pelo equipamento padrão da OTAN do Ocidente.

Como esses estoques diminuíram, os fabricantes de armas aumentaram a produção de equipamentos antigos e modernos para manter o fluxo de suprimentos. O fluxo de armas ajudou a Ucrânia a repelir as forças russas e recuperar faixas de território.

Chwalek disse que a PGZ agora produzirá 1.000 sistemas portáteis de defesa aérea Piorun manpad em 2023 – nem todos para a Ucrânia – em comparação com 600 em 2022 e 300 a 350 nos anos anteriores.

A empresa, que ele disse também ter fornecido sistemas de artilharia e morteiros, obuses, coletes à prova de balas, armas pequenas e munições para a Ucrânia, provavelmente superará a meta de receita pré-guerra de 2022 de 6,74 bilhões de zlotys.

Empresas e autoridades que falaram com a Reuters se recusaram a fornecer detalhes específicos sobre suprimentos militares para a Ucrânia, e algumas não quiseram ser identificadas, citando questões de segurança e questões comerciais.

INDÚSTRIA HISTÓRICA

A indústria de armas da Europa Oriental remonta ao século 19, quando o tcheco Emil Skoda começou a fabricar armas para o Império Austro-Húngaro.

Sob o comunismo, enormes fábricas na Tchecoslováquia, o segundo maior produtor de armas do Pacto de Varsóvia, na Polônia e em outras partes da região mantiveram as pessoas empregadas, produzindo armas para os conflitos da Guerra Fria que Moscou alimentou ao redor do mundo.

“A República Tcheca foi uma das potências dos exportadores de armas e temos pessoal, base de material e linhas de produção necessárias para aumentar a capacidade”, disse o embaixador da Otan, Jakub Landovsky, à Reuters.

“Esta é uma grande chance para os tchecos aumentarem o que precisamos depois de dar aos ucranianos os antigos estoques da era soviética. Isso pode mostrar a outros países que podemos ser um parceiro confiável na indústria de armas.”

O colapso da União Soviética em 1991 e a expansão da OTAN na região levaram as empresas a se modernizar, mas “elas ainda podem produzir rapidamente coisas como munição que se adapta aos sistemas soviéticos”, disse Siemon Wezeman, pesquisador do Stockholm International Peace Research Institute.

As entregas para a Ucrânia incluíram cartuchos de artilharia de calibres “orientais”, como cartuchos de obus de 152 mm e foguetes de 122 mm não produzidos por empresas ocidentais, disseram autoridades e empresas.

Eles disseram que a Ucrânia adquiriu armas e equipamentos por meio de doações de governos e contratos comerciais diretos entre Kyiv e os fabricantes.

NÃO APENAS NEGÓCIOS

“Os países da Europa Oriental apóiam substancialmente a Ucrânia”, disse Christoph Trebesch, professor do Instituto Kiel. “Ao mesmo tempo, é uma oportunidade para eles construírem sua indústria de produção militar.”

A Ucrânia recebeu quase 50 bilhões de coroas (US$ 2,1 bilhões) em armas e equipamentos de empresas tchecas, cerca de 95% das quais foram entregas comerciais, disse à Reuters o vice-ministro da Defesa tcheco, Tomas Kopecny. As exportações tchecas de armas neste ano serão as mais altas desde 1989, disse ele, com muitas empresas do setor adicionando empregos e capacidade.

“Para a indústria tcheca de defesa, o conflito na Ucrânia e a assistência que ele fornece é claramente um impulso que não vimos nos últimos 30 anos”, disse Kopecny.

David Hac, executivo-chefe do Czech STV Group, delineou à Reuters planos para adicionar novas linhas de produção para munição de pequeno calibre e disse que está considerando expandir sua capacidade de grande calibre. Em um mercado de trabalho apertado, a empresa está tentando atrair trabalhadores de uma indústria automobilística em desaceleração, disse ele.

As vendas de defesa ajudaram o Checoslovak Group, que possui empresas como Excalibur Army, Tatra Trucks e Tatra Defense, a quase dobrar suas receitas do primeiro semestre em relação ao ano anterior, para 13,8 bilhões de coroas.

A empresa está aumentando a produção de cartuchos de calibre 155mm NATO e 152mm Eastern e reformando veículos de combate de infantaria e tanques T-72 da era soviética, disse o porta-voz Andrej Cirtek à Reuters.

Ele disse que abastecer a Ucrânia é mais do que apenas um bom negócio.

“Depois que a agressão russa começou, nossas entregas para o exército ucraniano se multiplicaram”, disse Cirtek.

“A maioria da população checa ainda se lembra dos tempos de ocupação russa do nosso país antes de 1990 e não queremos ter tropas russas perto das nossas fronteiras.”

(US$ 1 = 4,5165 zlotys)

(US$ 1 = 23,3850 coroas tchecas)

Reportagem de Michael Kahn e Robert Muller em Praga e Anna Koper em Varsóvia; Edição por Catherine Evans

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