Inflação intensa obscurece bonança de compras na ‘Sexta-feira Negra’

Espera-se que o início da temporada de compras natalinas da Black Friday traga descontos especialmente grandes em 2022, mas um desafio será encontrar consumidores confiantes o suficiente para gastar.

A inflação esmagadora na maior economia do mundo nos últimos meses lançou incerteza sobre a temporada festiva deste ano, que começa no dia seguinte ao feriado de Ação de Graças na quinta-feira.

Há um ano, os varejistas enfrentavam escassez de produtos devido a atrasos nas remessas e fechamentos de fábricas relacionados ao Covid-19. Para evitar uma repetição, o setor antecipou suas importações de fim de ano este ano, deixando-o vulnerável ao excesso de oferta em um momento em que os consumidores estão cortando.

“A escassez de suprimentos foi o problema de ontem”, disse Neil Saunders, diretor administrativo da GlobalData Retail, uma consultoria. “O problema de hoje é ter coisas demais.”

Saunders disse que os varejistas fizeram progressos nos últimos meses na redução dos estoques em excesso, mas que o excesso de oferta criou condições de bandeira para os caçadores de pechinchas em muitas categorias, incluindo eletrônicos, reformas e vestuário.

Juameelah Henderson sempre verifica as vendas, “mas mais agora”, disse ela ao sair de uma loja da Old Navy em Nova York com quatro sacolas de itens.

Os preços da rede de roupas eram “muito bons”, disse ela. “Se não está à venda, eu realmente não preciso disso.”

Os custos mais altos da gasolina e dos alimentos básicos, como carne e cereais, são um problema de toda a economia, mas não são um fardo igual para todos.

“As rendas mais baixas são definitivamente as mais atingidas pela inflação mais alta”, disse Claire Li, analista sênior da Moody’s. “As pessoas têm que gastar com os itens essenciais.”

– Redução da poupança –

As principais previsões da Deloitte e da National Retail Federation projetam um aumento percentual de um dígito, mas provavelmente não excederá a taxa de inflação.

O índice de preços ao consumidor aumentou cerca de oito por cento anualmente, o que significa que um aumento de tamanho semelhante nas vendas de fim de ano equivaleria a volumes menores.

Os compradores dos EUA permaneceram resilientes ao longo dos inúmeros estágios da pandemia de Covid-19, muitas vezes gastando mais do que o esperado, mesmo quando as pesquisas de opinião do consumidor sugerem que eles estão de mau humor.

Parte do motivo foi o estado excepcionalmente robusto da poupança, com muitas famílias bancando os pagamentos do auxílio pandêmico do governo em um momento de consumo reduzido devido às restrições do Covid-19.

Mas essa almofada está começando a diminuir. Depois de atingir US$ 2,5 trilhões em excesso de economia em meados de 2021, o benchmark caiu para US$ 1,7 trilhão no segundo trimestre, segundo a Moody’s.

Os consumidores com renda abaixo de US$ 35.000 foram os mais afetados, com o excesso de poupança caindo quase 39% entre o quarto trimestre de 2021 e meados de 2022, segundo a Moody’s.

Acompanhando essa queda, houve um aumento na dívida do cartão de crédito, visível nos dados do Federal Reserve e descrito de forma anedótica por redes que também relatam mais compras feitas com vale-refeição.

“Estamos vendo uma pressão contínua”, disse Michael Witynski, executivo-chefe da Dollar Tree, uma varejista de descontos que tem visto “mudanças” nos compradores, “onde eles são muito consumíveis e focados nas necessidades para tentar fazer esse orçamento funcionar. e esticá-lo ao longo do mês.”

– Imagem mista –

Os relatórios de ganhos dos varejistas nos últimos dias pintaram um quadro misto sobre a saúde do consumidor.

A Target ficou no lado negativo do livro-razão, apontando para um declínio acentuado na atividade de compras no final de outubro, potencialmente pressagiando uma temporada de férias fraca.

A rede de grandes lojas espera uma temporada de férias “muito promocional”, disse o presidente-executivo Brian Cornell.

“Tivemos um consumidor que tem lidado com uma inflação muito teimosa trimestre após trimestre”, disse Cornell em teleconferência com analistas.

“Eles estão comprando com muito cuidado dentro do orçamento, e acho que estão olhando para categorias discricionárias e dizendo: ‘Tudo bem, se vou comprar, estou procurando um ótimo negócio e um ótimo valor.’ “

Mas a Lowe’s, outra grande rede americana especializada em reformas domésticas, ofereceu uma visão muito diferente, descrevendo o mesmo período do final de outubro como “forte” e não vendo nenhuma evidência de deterioração do consumidor.

“Não estamos vendo nada que pareça uma queda ou retração do consumidor”, disse o presidente-executivo da Lowe, Marvin Ellison.

Consumidores como Charmaine Taylor, que visita sites de companhias aéreas com frequência, estão atentos

Até agora, Taylor foi frustrada em suas aspirações de viagem devido aos preços exorbitantes das passagens de avião. Taylor, que trabalha com creche, não tem certeza de quanto poderá gastar com a família este ano.

“Estou tentando dar a eles alguns presentinhos”, disse Taylor em um parque no Harlem no início desta semana. “Não sei se vou conseguir. A inflação está batendo forte.”

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