Informações do dia de mídia do Lakers: Pelinka disposto a trocar escolhas de primeira rodada; Westbrook destaca profissionalismo

Após uma decepcionante temporada 2021-22 que terminou sem sequer uma viagem para a rodada de play-in, esperava-se que o Los Angeles Lakers fizesse grandes mudanças antes da temporada 2022-23. Em algum nível, eles fizeram exatamente isso. Apenas cinco jogadores retornaram do desastre do ano passado, mas com Russell Westbrook entre eles, os principais problemas de profundidade limitada, defesa e chutes que condenaram o Lakers uma temporada atrás continuam a atormentar o roxo e o ouro. As expectativas, portanto, permanecerão relativamente baixas até que os Lakers provem que não precisam fazer outra jogada.

Na segunda-feira, todas as figuras-chave da equipe tentaram fazer exatamente isso. O novo treinador Darvin Ham, o presidente de operações de basquete Rob Pelinka e todo o elenco (exceto Dennis Schroder, que está lidando com um problema de visto) falaram no dia da mídia sobre a temporada de pesadelo que acabaram de enfrentar, a que ainda está por vir e tudo o que está por vir. entre. Aqui estão as maiores conclusões do dia da mídia, enquanto os Lakers tentam voltar ao cenário do campeonato.

Lakers dispostos a negociar duas escolhas de primeira rodada…

A maior questão da offseason foi originalmente quando o Lakers trocaria Westbrook. Com o passar dos meses, mudou para o motivo de Westbrook não ter sido negociado. Havia muitas teorias. Ham deixou claro que tinha um plano para Westbrook, então talvez ele não estivesse tão otimista em mandá-lo quanto os outros. Há motivações financeiras óbvias por manter Westbrook. E, claro, há o temido imposto dos Lakers, um suposto time premium cobrar do time mais proeminente da NBA nas negociações, principalmente quando estão desesperados.

Mas a navalha de Occam nos diz que a explicação mais simples geralmente é a correta, e a explicação mais simples aqui é que Westbrook é amplamente visto como um ativo negativo e os Lakers não querem desistir de ativos apenas para removê-lo do time. Obter qualquer coisa de valor de volta significaria desistir de ambas as escolhas disponíveis na primeira rodada. Pelinka deixou claro que está disposto a dar essas picaretas.

“Uma coisa que precisa ficar clara é que houve muita especulação, os Lakers vão trocar suas escolhas? Eles não vão trocar suas escolhas? Deixe-me ser bem claro: temos um dos grandes jogadores de LeBron James de todos os tempos. jogar o jogo em nosso time. Ele se comprometeu conosco com um contrato de longo prazo, um contrato de três anos. Então, é claro, faremos tudo o que pudermos, escolhas incluídas, para fazer acordos que nos dêem a chance de ajudar LeBron a Ele se comprometeu com nossa organização. Isso tem que ser um compromisso bilateral, e está lá.”

Aqui é onde as coisas ficam complicadas: como esta offseason provou, ele não vai desistir dessas escolhas apenas por fazer isso. Como Pelinka apontou, “você tem uma chance de fazer uma troca com várias escolhas, então se você fizer essa troca, e não estou falando de nenhum jogador em particular do nosso time, mas se você fizer essa troca, tem que ser o caminho certo. Você tem uma chance de fazê-lo. Portanto, estamos sendo muito cuidadosos nas decisões sobre quando e como usar o capital do draft de uma maneira que melhorará nossa lista.”

A implicação é que os Lakers não ficaram satisfeitos com as ofertas na mesa. Até onde o relatório nos diz, os dois principais acordos discutidos envolveram Myles Turner e Buddy Hield de Indiana ou Bojan Bogdanovic e uma seleção de outros jogadores do Jazz. Os Lakers podem já ter trocado Westbrook se Kyrie Irving estivesse realmente na mesa, mas todos os sinais sugerem que ele não estava, e ele deve jogar o último ano de seu contrato no Brooklyn. Se os Lakers estão esperando que outro jogador do calibre de Irving esteja disponível, bem, eles podem nunca fazer uma troca. As ofertas de role player estarão disponíveis durante toda a temporada. Eventualmente, os Lakers terão que decidir quanto da temporada eles estão dispostos a sacrificar esperando pela troca perfeita.

Disponibilidade é a melhor habilidade

Nas últimas duas temporadas, LeBron James jogou em apenas 101 jogos. Anthony Davis jogou em ainda menos, apenas 76. Esteja Westbrook ou não, o Lakers não tem chance de competir sem seus dois melhores jogadores. Mantê-los saudáveis ​​será uma prioridade nesta temporada, e Ham prometeu fazer sua parte. “Eu não preciso de LeBron ou AD jogando minutos de playoffs em outubro, novembro ou dezembro”, disse o novo treinador. Notavelmente, Ham vem de Milwaukee, cujo treinador, Mike Budenholzer, é notoriamente mesquinho com minutos para suas estrelas. Giannis Antetokounmpo nunca superou 33 minutos por jogo desde que Budenholzer assumiu o comando do Milwaukee.

James normalmente é contra a redução de sua carga de trabalho. “Acho que toda essa narrativa de ‘LeBron precisa de mais descanso’ ou eu deveria descansar mais ou deveria ter um tempo aqui, tornou-se muito maior do que realmente é”, disse James a repórteres após uma derrota em 2021 para Washington. “Eu nunca falei sobre isso, eu não falo sobre isso, eu não acredito nisso. Todos nós precisamos de mais descanso, s—. Esta é uma reviravolta rápida em relação à temporada passada, e todos nós desejamos poderia descansar mais. Mas estou aqui para trabalhar, estou aqui para bater meu relógio e estar disponível para meus companheiros de equipe.”

Mas James cantou uma música diferente no dia da mídia. James disse que está totalmente saudável após uma temporada repleta de lesões e disse que “focaria meu jogo em estar disponível”. O que exatamente isso significa continua a ser visto, mas em um time cheio de manipuladores de bola, os Lakers provavelmente esperam limitar seus minutos quando ele se aproximar de seu aniversário de 38 anos.

A nova cultura

De acordo com para Anthony Davis, os Lakers tinham camisas do campo de treinamento feitas com a palavra “chip” para representar o chip que o time tem no ombro para a temporada. Pela primeira vez desde que Davis chegou a Los Angeles, o Lakers é o azarão. Eles não são uma superequipe ou um campeão. Eles estão apenas tentando provar que pertencem ao cenário dos playoffs. Isso aparentemente mudou toda a cultura da equipe.

Nenhum jogador encarna melhor essa cultura do que Patrick Beverley. Ao discutir o que deu errado na temporada passada, Beverley, como uma pessoa de fora, citou o “fator vontade” como algo que funcionou contra eles. “Eles vão voltar para a defesa? Eles estão dispostos a fazer as pequenas coisas? Eu não acho que com a unidade que eles tiveram na última temporada. Isso não é descrédito para ninguém. Mas como jogador de basquete, eu sinto que tenho o melhor. 10, top 11 mente quando se trata de QI no basquete, vindo de um jogador assim, eu, eu não sabia se eles tinham o fator vontade. Eu não sabia se eles queriam fazer a rotação extra. não sabia se eles queriam entrar no chão, se sujar, arranhar os joelhos pegando uma bola solta. Eu não sabia disso. Como líder, ir para um time assim, se eles não fizessem isso, Eu vou fazer isso. Espero que eles continuem a partir daí.”

Beverley tem um histórico de incutir essa cultura nos times em que joga. Ele encarna o espírito azarão que os Lakers agora terão que abraçar. Por enquanto, ele é o cara que consistentemente faz essas coisas. Se os Lakers vão ganhar alguma coisa nesta temporada, isso terá que passar para o resto da equipe.

Uma relação comercial

Quando Westbrook se separou do agente de longa data Thad Foucher nesta offseason, a declaração de Foucher indicou que Westbrook simplesmente não queria permanecer em Los Angeles. O sentimento era, com toda a probabilidade, mútuo. Mas, como Westbrook explicou na segunda-feira, isso não importa.

“Se eles me querem aqui ou não, não importa muito. Meu trabalho é ser profissional, aparecer para trabalhar como sempre fiz até agora, fazer meu trabalho da melhor maneira que sei, e pronto. todos tiveram empregos que às vezes as pessoas em nossos empregos não gostam de nós ou não nos querem lá, como vocês provavelmente podem atestar em qualquer outro trabalho em todo o mundo. Como profissional e como trabalhador, eu tenho que fazer o meu trabalho e fazê-lo da melhor maneira que sei para poder sustentar e cuidar da minha família, e é isso que vou fazer.”

Um endosso de seu relacionamento com o Lakers, que não era. Pelinka se esforçou para elogiar Westbrook, mas o fato é que ele está ganhando US$ 47 milhões nesta temporada em uma lista desprovida de salário negociável. Se os Lakers vão trocar essas duas escolhas de primeira rodada, como Pelinka disse que fariam pela oferta certa, Westbrook quase tem que estar no acordo.

Até então? Seu futuro é incerto. Ham se recusou a se comprometer com a equipe titular, mas falou positivamente sobre a atitude de Westbrook nesta offseason. “Ele tem sido incrível”, disse Ham. “Tudo o que eu pedi a ele ele fez. Tudo foi sobre ser altruísta, ser orientado para a equipe, defesa.” Claro, esses foram pontos de discussão repetidos com frequência antes da temporada passada. Os fãs do Lakers podem ser perdoados por não acreditarem até verem.

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