Jimmy Garoppolo, Trey Lance e o dilema do QB do San Francisco 49ers

Jimmy Garoppolo não tinha um playbook do San Francisco 49ers há três semanas. Tecnicamente, Jimmy ainda estava no time durante toda a pré-temporada, mas espiritualmente ele não estava. No calor do training camp, Garoppolo mal falou com o novo treinador de quarterbacks de sua equipe, Brian Griese, de acordo com Peter King, da NBC. Mesmo no final de agosto, Garoppolo estava jogando do lado de fora enquanto seus companheiros de equipe estavam em reuniões e dentro (ou em casa) enquanto seus companheiros de equipe estavam praticando. Os 49ers aparentemente estavam tão confiantes de que cortariam ou trocariam Garoppolo antes da temporada que estavam mais preocupados com o fato de ele cometer espionagem corporativa do que com a possibilidade de executar seu ataque.

Avance algumas semanas e Trey Lance, o quarterback do segundo ano que foi ungido como o quarterback do futuro de San Francisco, está fora da temporada com uma fratura no tornozelo após apenas cinco quartos de jogo. Jimmy G liderará os 49ers contra o Denver Broncos em Futebol de domingo à noite esta semana, mais uma vez na posse do emprego inicial de San Francisco – e um manual.

As chances dos 49ers de vencer o Super Bowl melhorou depois dessa notícia, passou de 20 a 1 com Lance para 18 a 1 com Garoppolo. Mas a longo prazo – inferno, no além desta temporada prazo – a situação do quarterback dos 49ers está mais confusa do que nunca. Após este ano, Garoppolo pode sair como agente livre irrestrito. Lance estará a um ano de ser elegível para uma extensão de contrato. Os 49ers podem ser forçados a escolher entre tentar trazer de volta Garoppolo (de novo), ou se comprometer com Lance, mesmo que ele tenha tido apenas quatro partidas profissionais depois de ter apenas 17 partidas no nível FCS na faculdade. Qualquer coisa menos que uma vitória no Super Bowl nesta temporada deixará os 49ers com uma situação ainda mais obscura do que a que tiveram este ano – e sem um manual de como lidar com isso.


Há pouca dúvida de que no curto prazo os 49ers são melhores com Garoppolo. Desde que Kyle Shanahan e John Lynch assumiram o time em 2017, seu desempenho com e sem Garoppolo tem sido a diferença entre ser um candidato ao Super Bowl e um dos piores times da liga. Desde que Shanahan se tornou treinador principal, o recorde de San Francisco quando Garoppolo começou é 35-16 (incluindo os playoffs). Seu recorde sem Garoppolo começando é 9-29.

A porcentagem de vitórias de San Francisco com Garoppolo é de 69%, o que seria o terceiro melhor da NFL desde 2017. Sem ele, os 49ers venceram menos de um quarto de seus jogos, o que seria a pior marca da NFL nesse período. Com ele, os 49ers de Shanahan tiveram basicamente a mesma porcentagem de vitórias que os Rams (e Garoppolo está 6-1 contra os Rams de Sean McVay). Sem Jimmy G, os 49ers foram piores que os Jets.

Mas os 49ers ganhando muitos jogos com Jimmy não devem ser confundidos com Jimmy ganhando muitos jogos. Ele é mais um passageiro andando de espingarda em um carro incrível. Garoppolo tem sido bom em executar o ataque de Shanahan, mas não se destaca em fazer nada além do que está no manual de instruções.

Na verdade, muitas vezes parece que Garoppolo reteve San Francisco. Os 49ers conseguiram uma virada milagrosa sobre os Packers nos playoffs do ano passado, principalmente devido à sua defesa sufocante e domínio em equipes especiais; Garoppolo jogou para apenas 131 jardas. Na semana seguinte, Garoppolo fez uma interceptação no final do jogo do campeonato da NFC, ajudando a custar aos 49ers uma viagem ao Super Bowl. Seu lance definidor de carreira veio há dois anos, quando ele derrubou Emmanuel Sanders no quarto quarto do Super Bowl contra os Chiefs em fevereiro de 2020. Se ele tivesse completado esse passe, é justo supor que os 49ers teriam vencido esse jogo. Mas mesmo no jogo do título da NFC duas semanas antes disso, Garoppolo deu apenas oito passes em uma vitória dominante por 37-20 sobre os Packers. Garoppolo é essencialmente o Vincent da vida real de Comitiva: um personagem necessário para o show, mas mais um marco central para as estrelas mais talentosas e divertidas ao seu redor.

Mas a maior limitação de Garoppolo não foi sua habilidade; tem sido sua disponibilidade. Ele sofreu uma lesão em quatro das seis temporadas em que jogou qualquer futebol da NFL (ele chegou a se lesionar em 2016, quando estava substituindo Tom Brady, que estava suspenso). Ele perdeu jogos de dois dígitos duas vezes em seu mandato nos 49ers. No ano passado, ele lidou com lesões no polegar e no ombro no final da temporada e estava longe de 100% nos playoffs. Os 49ers queriam deixar Jimmy G em grande parte por causa de sua saúde, mas foi sua saúde que os forçou a mantê-lo.

Garoppolo decidiu fazer uma cirurgia no ombro no início de março – o que surpreendeu os dirigentes do 49ers – e nenhuma equipe queria trocar por um QB que estava tão recém-operado em seu ombro arremessador.

A saúde de Garoppolo tem sido seu maior problema. Algumas semanas depois que os 49ers convocaram Lance em 2021, Lynch foi ao programa de rádio de Colin Cowherd e retransmitiu como ele explicou a decisão a Garoppolo.

“Jimmy, quando você tocou, você foi tremendo”, disse Lynch. “A coisa mais importante é que é difícil mantê-lo em campo.”

Entra Lance. Os 49ers negociaram para conseguir Lance no draft de 2021, usando três jogadores de primeira rodada e um de terceira rodada para adquiri-lo. A ideia era que ele pudesse resolver os dois problemas de Garoppolo dos 49ers. Lance teve a chance de se tornar um passador puro melhor do que Garoppolo, mas ele também traria a habilidade de um QB de 1,80m e 100kg que supostamente correu uma corrida de 4,5 e 40 jardas – aproximadamente o mesmo vez como o recebedor dos 49ers, Brandon Aiyuk. Com Lance no sistema de Shanahan, a vantagem parecia extraordinária. Lance era uma perspectiva de desenvolvimento, e o plano para seu ano de estreia era que ele ficasse atrás de Jimmy e aprendesse – e eventualmente o substituísse em 2022 e além. Se Garoppolo se machucasse nesse ínterim, Lance poderia intensificar. Lance até agora não resolveu nenhum dos problemas de quarterback dos 49ers. Ele não permitiu que os 49ers deixassem Garoppolo, permaneceu saudável o suficiente para ser um reserva ou teve tempo para se tornar um titular que é melhor do que o cara que ele estava sendo solicitado a substituir.

Eventualmente, os 49ers precisarão descobrir o que farão além desta temporada. Se Garoppolo jogar bem – e é concebível que os 49ers possam fazer outra corrida profunda nos playoffs graças à sua defesa carregada e ataque experiente, com jogadores como Trent Williams, George Kittle e Deebo Samuel – a equipe pode ficar tentada a trazê-lo de volta em 2023. Mas a menos que Garoppolo se machuque (certamente uma possibilidade) ou jogue terrivelmente este ano, não há razão para ele querer voltar a lidar com todo esse circo novamente. Portanto, os 49ers precisariam se comprometer com Jimmy como titular e pagar muito dinheiro para retornar. Mas isso significaria que San Francisco está essencialmente apostando em Lance apenas quatro partidas em sua carreira. Os 49ers provavelmente ainda não descartarão Lance como um custo irrecuperável, então Garoppolo provavelmente se foi.

Mas se entregar uma equipe de calibre de campeonato para Lance em 2022 parecia um risco calculado, fazê-lo novamente na próxima temporada será assustador. Esta equipe dos 49ers está pronta para vencer agora. Lance não é. O termo “raw” é muito usado com prospects, mas vale a pena relembrar quão poucos jogos de futebol Lance jogou. Apenas 21 partidas o separam de sua carreira no ensino médio em Marshall, Minnesota, uma pequena cidade a cerca de 64 quilômetros da fronteira com Dakota do Sul. Ele jogou 16 jogos no FCS North Dakota State em 2019; tirar naquela temporada, quando ele jogou 28 touchdowns e zero interceptações em 16 jogos para os Bisons, e veja como suas outras quatro temporadas nos últimos cinco anos foram:

2018 (Estado de Dakota do Norte): jogou um passe como calouro vermelho.

2020 (Estado de Dakota do Norte): jogou um único jogo no segundo ano porque o NDSU cancelou sua temporada devido ao COVID. O jogo foi essencialmente uma exibição e uma maneira de Lance jogar na frente dos olheiros da NFL.

2021 (49ers): Começou dois jogos no lugar de Garoppolo, mas jogou com um dedo quebrado, o que o obrigou a mudar a forma de jogar.

2022 (49ers): jogou cinco quartos antes de quebrar o tornozelo na semana 2. Quatro desses quartos ficaram sem sentido porque choveu tanto em Chicago naquele dia que a tinta lavou o campo.

Então, para recapitular, nos últimos quatro anos, Lance tem uma temporada completa como titular no North Dakota State no FCS, e nas outras três temporadas, ele mal tem quatro jogos de experiência real no futebol. Lance lançou 102 passes em sua carreira na NFL; Jets QB Joe Flacco lançou 103 passes apenas nas duas primeiras semanas desta temporada. Desde que deixou o ensino médio, Lance lançou 420 passes em jogos. Trevor Lawrence, que foi escolhido duas vezes antes de Lance, jogou mais de três vezes mais – 1.546 – ​​no mesmo período.

Imagine ser o San Francisco 49ers e precisar se comprometer com Lance entrando em 2023. Depois desse ano – que será sua primeira temporada real como titular – ele será elegível para uma extensão de contrato, os 49ers precisarão decidir sobre seus cerca de US $ 20 milhões. opção de quinto ano, e os anos baratos em seu contrato estarão quase no fim.

Todas essas questões se agravam. Não apenas Lance ainda está tentando aprender o jogo da NFL, mas na próxima temporada ele estará se recuperando de uma lesão significativa no tornozelo. O plano de Shanahan para trazer Lance junto era confiar em sua força como corredor e trabalhar em conceitos de passe lentamente enquanto as defesas tentavam parar o jogo de corrida dos 49ers. Mas será que Lance conseguirá correr tanto em 2023? E sua crueza como passador o tornará um cervo nos faróis se ele entrar no mais alto nível de competição que já enfrentou com menos mobilidade do que já teve?

É muito cedo para declarar Lance um busto. Ele pode se tornar um jogador transcendente com um início lento de carreira. Lesões não são fáceis de prever, e é 20/20 em retrospectiva dizer que foi um erro para os 49ers trocar tanto para subir para Lance.

Dito isso, os 49ers trocaram duas futuras escolhas de primeira rodada (mais uma de terceira rodada) para trocar a 12ª escolha pela não. 3 escolhe e leva Lance em 2021 – essencialmente usando três jogadores de primeira rodada e um terceiro para selecioná-lo. Mas a escolha de 2021 que eles trocaram acabou indo para Dallas, que a usou em Micah Parsons, um dos primeiros candidatos a ganhar o Jogador Defensivo do Ano.

Podemos manter duas coisas em nossa mente ao mesmo tempo. A troca de Lance ainda pode render Super Bowls para São Francisco. Mas também é provavelmente doloroso para os torcedores do 49ers perceber que seu time poderia ter acabado de pegar Parsons em 2021, emparelhado com o defensive end Nick Bosa e talvez ser o favorito do Super Bowl na NFC agora – e poderia ter derrotado os Rams no Jogo do campeonato NFC no ano passado, também.

Os 49ers estão de volta ao ponto em que estavam antes da troca de Lance – apostando em Jimmy Garoppolo para vencer agora. Mas toda a ideia por trás da troca de Lance era que os 49ers alcançassem o equilíbrio entre o sucesso de curto e longo prazo. Ao tentar fazer as duas coisas, os 49ers podem não ter servido nenhum.

Enquanto a prioridade de Lance é se recuperar de uma cirurgia e seu plano de desenvolvimento de QB está em espera, a próxima virada de Garoppolo começará nesta noite de domingo – e ele tem muito em jogo. Obviamente, uma vitória no Super Bowl para Jimmy seria uma reivindicação total de toda a sua carreira. Mas mesmo que ele não ganhe um campeonato este ano, Garoppolo pode provar muito apenas mantendo-se saudável. Se ele puder, com certeza um time vai dar uma chance a ele, e como ele é um agente livre irrestrito, ele pode conseguir um contrato surpreendentemente grande como Kirk Cousins ​​conseguiu de Minnesota. Considere 2022 sua audição a ser paga em excesso por Carolina em agência livre.

Garoppolo provavelmente fará o 49ers parecer melhor contra o Denver no domingo do que qualquer uma das performances de San Francisco nas duas semanas anteriores. Mas, considerando o quão nebulosa a situação de São Francisco está além desta temporada, há uma nova urgência para uma equipe mudar de um QB de desenvolvimento para um QB de aluguel dentro de uma semana. Se San Francisco ficar aquém, ou se alguns de seus jogadores não estiverem na mesma página, todos os envolvidos podem se arrepender de perder todo esse tempo em agosto.

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