Jogos para o bem: Dal prof aproveita o poder dos jogos para ajudar as pessoas que lutam com a saúde mental – Dal News

Um cientista da computação da Dal com raízes acadêmicas em neurociência aproveitou o poder dos jogos para ajudar a fazer a diferença na vida de pessoas que sofrem com a saúde mental.

Acima da água, um jogo de realidade mista (MR) que usa cartões físicos e um aplicativo móvel, visa educar os indivíduos sobre a ansiedade e ajudá-los a definir e alcançar objetivos pessoais. Também busca fortalecer comunidades e criar ambientes que estimulem a colaboração pró-social.

Rina Wehbe, designer do jogo e professora assistente na Faculdade de Ciência da Computação, diz esperar que o jogo ajude a quebrar o estigma em torno dos distúrbios de saúde mental.

“Perdemos pessoas para a saúde mental o tempo todo. Impede que as pessoas possam viver uma vida feliz, aprender a ser felizes e crescer como elas mesmas. Realmente me afeta ver todas essas pessoas talentosas sofrerem, quero fazer a diferença e ver todos se destacarem na vida”, diz Dr. Wehbe.

O caminho para o propósito

A ideia do Dr. Wehbe de usar jogos para tratar a saúde mental nasceu, em parte, de uma experiência inicial de trabalho. Durante a graduação, ela teve a oportunidade de realizar um estágio na Interaxon Toronto, onde trabalhou em jogos para crianças com TDAH. A partir daí, foi uma decisão fácil para o Dr. Wehbe começar a explorar e projetar jogos digitais para crianças com transtornos de déficit de atenção.

Outro motivador foram suas próprias experiências pessoais. Como membro da comunidade LGBTQ2S+ e mulher de cor, a Dra. Wehbe sofreu discriminação e percebeu os efeitos que isso tem na saúde mental. Buscar a igualdade para todos se tornou um objetivo ativo para a Dra. Wehbe, pois ela visa desativar os sistemas opressivos que ela e outras pessoas enfrentam.

“Questões de igualdade, diversidade, inclusão, aliança e acessibilidade tornaram-se importantes para mim durante meu doutorado, e eu realmente vi oportunidades de retribuir”, diz a Dra. Wehbe, que recebeu seu doutorado em Ciência da Computação pela Universidade de Waterloo.

“Às vezes, pode ser uma luta para pessoas que têm rótulos como o meu. Eu realmente queria criar uma maneira para nós, pesquisadores, contribuirmos não apenas para o estado do campo da ciência da computação para avançar na inovação, mas também para avançar a humanidade e ajudar as pessoas ”, diz ela.

No início de sua carreira acadêmica, a Dra. Wehbe percebeu as ligações potenciais entre ciência da computação e psicologia, o que eventualmente a levou a mudar sua área de estudo.

“Escolhi a ciência da computação porque adoro a versatilidade dela”, diz ela. “A ciência da computação fornece fluidez, a capacidade de fazer mudanças, fazer mudanças rapidamente e aplicá-las a tantas áreas diferentes. Um computador é uma ferramenta que você pode usar para resolver problemas de muitas maneiras diferentes. A ciência da computação engloba criatividade, expressão, liberdade e a capacidade de lidar com diferentes problemas.”

Fazendo a diferença com tecnologia

Essa escolha acabou levando-a à Faculdade de Ciência da Computação de Dalhousie.

Como professor assistente, o Dr. Wehbe continua a se concentrar na saúde mental e no envolvimento da comunidade. Ela recentemente iniciou seu próprio grupo de pesquisa, “HCI4Good”, que desafia o status quo em torno de rótulos e saúde mental com estudantes de pós-graduação que compartilham a mesma paixão – usar a ciência da computação para resultados socialmente bons.

 

Quando o Dr. Wehbe criou Acima da água, ela queria saber se estava surtindo efeito. Para avaliar o impacto do jogo, ela realizou um estudo de entrevista semiestruturada com participantes especialistas: designers de jogos e profissionais de saúde mental.

A pesquisa, publicada no Publicações do Journal of Medical Internet Research (JMIR) – uma importante editora de pesquisa de saúde digital, descobriu que os jogadores do jogo exibiam uma série de emoções, incluindo antecipação, alívio e alegria ao discutir suas experiências de jogo.

Ficou claro que o jogo do Dr. Wehbe estava realmente fazendo a diferença. Ela espera publicar o jogo e publicá-lo online em um futuro próximo. (Os interessados ​​no jogo podem contatá-la diretamente para obter mais informações.) E ela vê isso como um ponto de partida para novas pesquisas.

“Planejo continuar meus estudos sobre como os espaços físicos e digitais interagem e como podemos continuar criando jogos para a saúde enquanto criamos mais envolvimento da comunidade”, diz ela. “Estou realmente empolgado com o que o futuro trará.”

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