Jonathan Isaac marca 10 pontos no tão esperado retorno do Magic

ORLANDO, Flórida – O atacante do Magic, Jonathan Isaac, ficou na mesa do apontador, teve uma breve conversa com o técnico Jamahl Mosley e tirou calmamente sua camisa de arremesso. Ele se virou para a quadra, enfiou o bocal e entrou em uma quadra da NBA para jogar sua primeira partida em mais de 900 dias.

A longa espera acabou. Enquanto ele entrava no jogo entre um par de lances livres de Jayson Tatum, a multidão lotada de 19.196 dentro do Amway Center mostrou sua apreciação com uma ovação entusiástica.

Isaac, 25, não jogava um jogo oficial da NBA desde 2 de agosto de 2020, quando rasgou o ligamento cruzado anterior do joelho esquerdo durante um jogo na bolha de Orlando. Ele perdeu todas as temporadas de 2020-21 e 2021-22 e metade da campanha de 2022-23 antes de retornar na noite de segunda-feira contra o Boston Celtics.

Em uma restrição de minutos apertada, Isaac terminou com 10 pontos em 4 de 7 arremessos em pouco menos de 10 minutos de ação, enquanto o Magic derrotava o Celtics por 113-98.

Isaac disse que muita coisa passou por sua mente quando ele estava fazendo o check-in. Ele também admitiu que houve ocasiões em que não sabia se esse dia chegaria, mas se apoiou em sua fé em momentos de dúvida.

“Houve dias em que eu não sabia se queria continuar”, disse ele. “Mas, novamente, tenho que agradecer a Cristo. Ser capaz de voltar à minha fé e dizer que Deus me colocou nesta jornada com um propósito. Sei que fui feito para jogar basquete. Fui feito para dar glória a Deus em este estágio.”

Isaac foi o primeiro substituto da noite para Orlando e fez o check-in sozinho – algo que foi feito intencionalmente por Mosley para que a multidão pudesse reconhecer o momento.

O primeiro toque de Isaac na noite não aconteceu muito depois que ele fez o check-in. Quando Orlando entrou na quadra pela primeira vez, Isaac se viu com a bola nas mãos.

Ele o pegou ao longo da linha de base e tentou dirigir em Jaylen Brown de Boston. Isaac disse que achava que Brown iria cobrar, mas como não o fez, isso fez com que Isaac tropeçasse ao tentar fazer uma cesta que falhou.

Na posse ofensiva que se seguiu para o Magic, Isaac conseguiu fazer o chute cair – uma direita de 13 pés sobre Brown.

“Agradeça ao treinador Mose por desenhar um para mim”, disse Isaac. “Era para ser realmente uma recepção e um salto, mas eles jogaram bem e éramos apenas eu e Jaylen. Eu estava tipo, ‘Obrigado.’ Apenas tire isso do caminho.”

A primeira passagem de Isaac durou pouco menos de 4 minutos e meio. Além do salto sobre Brown, ele acrescentou uma bandeja, mas estava a apenas 2 de 5 do chão.

Ele admitiu que a fadiga foi um problema desde cedo.

“Esse tipo de primeiro vento me pegou. No último minuto eu mal conseguia falar, estava respirando com tanta dificuldade”, disse Isaac. “Mas na segunda rotação do segundo tempo, naqueles quatro minutos, comecei a relaxar e me sentir bem.”

Houve uma diferença notável no segundo tempo, quando Isaac voltou. Ele fez um par de 3 pontos e pegou dois roubos de bola, incluindo um em que deu a Paolo Banchero para um slam em sua última jogada da noite. Ele saiu definitivamente com 2:08 restantes no terceiro quarto.

“Eu pensei que ele era ótimo”, disse Mosley. “Achei que ele fez um ótimo trabalho jogando com um nível de equilíbrio. Acho que essa foi a importância de ele conseguir o tempo da G League. Obviamente, houve muitas emoções e com razão. Achei ótimo a maneira como ele lidou com ele mesmo.”

Mosley e Isaac compartilharam um momento antes do jogo. Mosley sentou-se no final do banco do Magic e chamou Isaac quando ele estava saindo da quadra. Os dois tiveram uma conversa rápida, durante a qual Mosley expressou como estava feliz em ver Isaac de volta.

Antes de jogar duas partidas na bolha de Orlando, Isaac não jogava desde 1º de janeiro de 2020, quando torceu o mesmo joelho esquerdo. Seu último jogo no Amway Center foi em 30 de dezembro de 2019, quando contribuiu com 13 pontos, 9 rebotes, 2 assistências, 3 roubos de bola e 2 bloqueios na derrota para o Atlanta Hawks.

Os únicos companheiros de Magic ainda no time que jogaram naquele jogo foram Markelle Fultz, Terrence Ross e Mo Bamba. Nem Ross nem Bamba viram os minutos na segunda-feira contra o Boston.

“Esta noite poderia ter acontecido de muitas maneiras e, por ter acontecido do jeito que aconteceu, agradeço a Ele por isso. Portanto, há uma paz, um alívio nisso, então vamos continuar.”

Jonathan Isaac

Cole Anthony, que passou algum tempo na quadra com Isaac na segunda-feira, disse que estava extremamente feliz em vê-lo de volta à quadra depois de vê-lo observar do lado de fora durante suas primeiras 2 temporadas e meia com o time.

“Ficar fora por tanto tempo pode ser frustrante, e sei que ele provavelmente sentiu que poderia ter voltado antes”, disse Anthony. “Mas ele tem apoiado muito apenas o time como um todo. Ele assiste a todos os nossos jogos, apenas nos acerta quando estamos jogando bem. Ele me bate quando eu jogo mal tentando me animar. Apenas um ótimo armário geral cara de sala e um prazer ter como companheiro de equipe.”

Anthony disse que já havia jogado alguma partida com Isaac antes, então foi bom dividir uma quadra da NBA com ele.

O atacante do segundo ano do Magic, Franz Wagner, tem seu armário ao lado do de Isaac e sabe o quanto a noite de segunda-feira significou para seu companheiro de equipe. Ele também estava animado com o que um Isaac saudável poderia fazer para o jovem time de Magic seguir em frente.

“Acho que mesmo sem alguns dos caras, acho que encontramos um pouco da nossa identidade”, disse Wagner à ESPN. “Acho que nosso objetivo para a temporada deve ser continuar trabalhando nisso. Temos novas rotações, precisamos descobrir todas essas coisas. Mas temos muito talento e tamanho em cada posição.

“Mas o mais importante, nós apenas temos ótimos caras. Todo mundo se preocupa com as coisas certas. Você viu isso hoje quando [Isaac] substituído. Todos nós queremos ver o próximo cara ter sucesso.

Quando Isaac saiu do jogo para sempre no terceiro quarto, ele desapareceu brevemente do banco. Quando voltou, sentou-se no banco e continuou a torcer pelos companheiros.

Quando a noite acabou, seus companheiros o encharcaram com água.

“Alívio e paz”, disse Isaac quando questionado sobre como se sentia depois que seu tempo na quadra terminou. “Paz como, ‘Deus, você me pegou.’ Eu aprecio isso. Ele realmente é fiel. Eu só quero agradecê-lo. Porque esta noite poderia ter acontecido de muitas maneiras e por ter acontecido do jeito que aconteceu, eu o aprecio por isso. Portanto, há uma paz, um alívio nisso , então vamos continuar.”

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