Joseph Naumann, bispos católicos perdem em votação sobre aborto no Kansas

Quando os votos rolaram na noite de terça-feira sobre uma proposta de emenda à constituição do estado do Kansas que removeria o direito explícito ao aborto, o que se esperava ser uma corrida acirrada foi surpreendentemente desequilibrada: a emenda foi derrotada por 59% a 41%. .

Analistas foram rápidos em enquadrar o resultado como um revés para o movimento antiaborto, mas ativistas e especialistas dizem que também equivale a uma rejeição da hierarquia da Igreja Católica, que desembolsou grandes somas de dinheiro em apoio à aprovação da emenda. A votação também pode sugerir uma reação crescente contra o envolvimento da Igreja no debate sobre o aborto no país – principalmente entre os próprios católicos.

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Após a votação, o arcebispo Joseph Naumann, de Kansas City, que apoiou publicamente a aprovação da emenda, divulgou um comunicado na quarta-feira lamentando seu fracasso.

“Não fomos capazes de superar os milhões gastos pela indústria do aborto para enganar os Kansans sobre a emenda, nem o preconceito esmagador da imprensa secular, cuja falha em informar claramente sobre a verdadeira natureza da emenda serviu para avançar a causa da indústria do aborto. ”, escreveu Naumann.

A arquidiocese de Naumann e outras organizações católicas também gastaram milhões, no entanto, representando a maior base de doadores para o grupo guarda-chuva pró-emenda conhecido como a campanha “Value Them Both”.

De acordo com divulgações financeiras e relatos da mídia, a arquidiocese de Kansas City gastou cerca de US$ 2,45 milhões no esforço este ano, com as dioceses católicas de Wichita e Salina gastando juntas US$ 600.000 ou mais. Algumas paróquias católicas individuais em todo o estado contribuíram, assim como a Conferência Católica do Kansas, um grupo de defesa ligado aos bispos do estado, que supostamente gastou US $ 100.000. Separadamente, o grupo de defesa conservador CatholicVote arrecadou cerca de US $ 500.000 para o pró-emenda Do Right PAC, de acordo com a agência de notícias Flatland.

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Resta saber qual lado levantou ou gastou mais dinheiro, embora os oponentes da emenda também tenham recebido grandes doações de grupos liberais como NARAL Pro-Choice America e American Civil Liberties Union. Mas esses grupos principalmente seculares não se esquivaram da fé: em um anúncio transmitido para o Kansas, uma mulher falou sobre sua oposição à emenda da perspectiva de um católico de berço.

“Crescendo católica, não falamos sobre aborto”, diz a mulher. “Mas agora está em votação e não podemos mais ignorá-lo.”

De acordo com Natalia Imperatori-Lee, presidente do departamento de estudos religiosos do Manhattan College, o anúncio provavelmente representa melhor as opiniões do católico médio do que as campanhas financiadas pelos bispos. A Igreja condena oficialmente o aborto, mas os católicos dos EUA, geralmente favoráveis ​​ao aborto legal, tornaram-se mais liberais sobre o assunto ao longo do tempo: de acordo com uma pesquisa recente do PRRI, a porcentagem de católicos brancos que acreditam que o aborto deveria ser legal em todos ou na maioria dos casos saltou de 53 por cento em outubro de 2010 para 64 por cento em junho deste ano. A mudança entre os católicos hispânicos foi ainda mais dramática, de 51% em 2010 para 75% em junho.

“Os bispos estão tão focados no ídolo da legislação do aborto que não conseguiram dar um passo atrás e ver a complicação de criminalizar o aborto e o que isso significa – especialmente para comunidades vulneráveis, não brancas e não ricas”, disse Imperatori-Lee. . “Se é isso que os bispos vão fazer, se esse era o plano deles para um ‘pós-Ovas‘ mundo, então os católicos ficarão muito desapontados”.

Chuck Weber, diretor executivo da Kansas Catholic Conference, defendeu o envolvimento de seu grupo com a campanha Value Them Both.

“Não peço desculpas nem um pouco por nossa defesa”, disse ele em entrevista.

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Weber lamentou o aumento das tensões desencadeadas pelo debate sobre o aborto no estado – manifestantes pelo direito ao aborto foram ameaçados de prisão e uma igreja católica em Overland Park foi desfigurada -, mas apontou que os bispos fizeram lobby por outras questões além do aborto no passado. A conferência, disse ele, foi uma das que pressionaram os legisladores estaduais este ano a expandir a cobertura do Medicaid para novas mães de dois meses para 12 meses. Weber também sugeriu que os bispos financiem campanhas em torno de questões semelhantes se forem submetidos a votação, como no referendo da emenda.

Mesmo assim, Weber reconheceu que os esforços para transmitir a agenda mais ampla de seu grupo aos católicos comuns ficaram aquém.

“Preciso fazer um trabalho melhor para deixar as pessoas saberem que a questão do aborto não é realmente o ponto principal de nossa defesa na capital do estado ou em Washington, DC”, disse ele.

Uma organização que pulou financeiramente a batalha da emenda do Kansas foi a Catholics for Choice, que defende o acesso ao aborto. O grupo não gastou dinheiro no Kansas em parte porque, segundo o líder Jamie Manson, não precisava.

“A votação em Kansas ontem nos mostra o poder das pessoas de fé pró-escolha quando estão contra o poder, dinheiro e influência da hierarquia católica”, disse Manson em um comunicado.

Ela acrescentou: “Estou ansiosa por mais vitórias de Davi contra Golias pela frente”.

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O espírito oprimido na luta do Kansas foi incorporado por duas freiras católicas que escreveram uma carta anti-emenda, publicada antes da votação, que equivalia a um ato de desafio contra os bispos locais.

“Uma placa da igreja dizia: ‘Jesus confiava nas mulheres. Nós também’”, dizia a carta das freiras. As irmãs passaram a lamentar os danos causados ​​pelas proibições restritivas ao aborto aprovadas em outros estados e observaram que os defensores da emenda concentraram principalmente recursos na proibição do aborto, em vez de legislação que ajudaria as mães que dão à luz filhos, como “cuidados de saúde, licença, Medicaid e outros apoios para mulheres pobres.”

Kathleen Sebelius, católica e ex-governadora do Kansas que atuou como secretária de saúde e serviços humanos no governo Obama, elogiou a carta das freiras, chamando as irmãs de “corajosas”. Se teve ou não um impacto amplo, disse Sebelius, isso a lembrou de quando as freiras se manifestaram a favor do Affordable Care Act em 2010, que contrariou a oposição da Conferência dos Bispos Católicos dos EUA ao projeto e é creditado por abrir o caminho para sua passagem final.

Com a votação desta semana, “não tenho dúvidas de que a declaração das freiras no Kansas fez a diferença para as mulheres que seguem o que a igreja tem dito e o que elas têm promovido – e, em vez disso, ouviram as freiras”, disse Sebelius.

A votação do Kansas sugere que os bispos, tendo conquistado uma vitória há muito esperada na Suprema Corte na derrubada de Roe vs Wadepode agora estar travando batalhas difíceis em muitos estados, com apoio desigual de uma base que preferiria vê-los investir dinheiro da igreja em outros lugares.

“Esse dinheiro pode fazer muito bem – fraldas e fórmula”, disse Imperatori-Lee.

— Serviço de notícias sobre religião

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