Julgamento antitruste coloca indústria editorial de livros no banco dos réus

NOVA YORK (AP) – O esforço do Departamento de Justiça para bloquear a fusão da Penguin Random House e Simon & Schuster não é apenas uma vitrine para a abordagem mais dura do governo Biden à consolidação corporativaé um momento raro para a própria indústria editorial ser colocada no banco dos réus.

Durante a primeira semana de um julgamento esperado de duas a três semanas no Tribunal Distrital dos EUA em Washington, os principais executivos de publicação da Penguin Random House, Simon & Schuster e outros, juntamente com agentes e autores como Stephen King, compartilharam opiniões, reviveram decepções e revelaram números financeiros que, de outra forma, prefeririam discutir em particular ou confidenciar seus antecedentes com repórteres.

“Peço desculpas pela linguagem apaixonada”, testemunhou o CEO da Penguin Random House, Markus Dohle, sobre a correspondência exibida no tribunal que refletia as tensões entre ele e outros executivos da Penguin Random House. “Estas são mensagens de texto privadas para meus colaboradores mais próximos na empresa.”

O governo está tentando demonstrar que a fusão levará a uma menor concorrência para autores de best-sellers, diminuindo seus avanços e reduzindo o número de livros. O Departamento de Justiça afirma que as principais editoras, que também incluem Hachette, HarperCollins Publishers e Macmillan, já dominam o mercado de livros e escritores populares e tornaram praticamente impossível para qualquer editora menor se destacar.

A Penguin Random House e outros argumentam que o mercado é dinâmico e imprevisível, com concorrentes de editoras universitárias à Amazon.com capazes de produzir best-sellers.

Como qualquer outra comunidade independente, os profissionais da indústria do livro falam em uma espécie de taquigrafia e seguem costumes que são instintivos para eles e às vezes obscuros para pessoas de fora. Para a juíza do Tribunal Distrital dos EUA Florence Y. Pan e para os advogados de cada lado, o julgamento foi em parte um projeto de tradução.

Também foi uma oportunidade de ouvir alguns dos líderes da indústria sob juramento.

A presidente e editora do William Morrow Group, Liate Stehlik, confidenciou que fez um esforço limitado para adquirir ficção de Dean Koontz, que publicou com a Amazon.com, porque suas vendas estão caindo.

O premiado autor Andrew Solomon explicou que escolheu publicar seu aclamado “Noonday Demon” com a Scribner, uma marca da Simon & Schuster, em parte porque a Scribner tem o tipo de recursos de vendas e marketing que as empresas menores não possuem.

O presidente e editor da Penguin Books, Brian Tart, concordou com a sugestão do juiz de que as avaliações de lucros e perdas para possíveis aquisições de livros são “realmente falsas” e não refletem os custos reais. Tart também testemunhou que ele recusou a licitação para a venda de milhões de Marie Kondo “A mágica de mudar a vida da arrumação” porque “não sabia o que fazer com isso”.

O CEO da Simon & Schuster, Jonathan Karp, reconheceu que um termo popular da indústria, “escritor de lista intermediária”, há muito associado a um corpo amplo e intrépido de autores não comerciais, uma espécie de classe média editorial, é essencialmente fictício e uma maneira educada de não rotular ninguém um escritor de “lista baixa”.

Questionado pelo juiz, Karp disse ainda que, embora as editoras valorizem todos os livros que adquirem, os livros obtidos com um adiantamento excessivo – dinheiro garantido ao autor independentemente da venda do livro – exigem atenção especial.

“Se você realmente ama o livro, você tem que pular obstáculos”, disse ele.

Às vezes, um glossário pode ser necessário para seguir alguns termos comuns do setor:

— Ganhando. É quando um livro vende o suficiente para recuperar o adiantamento pago e o autor pode começar a receber royalties, embora alguns livros possam gerar lucro para a editora mesmo quando não estão ganhando. (A maioria dos livros novos, reconhecem os executivos, não ganha.)

—Lista de costas. Isso se refere a livros mais antigos, um recurso inestimável para editoras, que confiam neles como fontes estáveis ​​de receita.

-Concurso de beleza. É quando dois ou mais editores estão oferecendo avanços semelhantes e termos não financeiros, como habilidades de marketing ou o apelo de trabalhar com um editor específico, determinam quem ganha.

-10% de cobertura. Isso se refere a quando um agente pede ao editor não apenas para corresponder à oferta concorrente mais alta, mas adicionar 10% a mais.

— Todos os livros de acesso: Conforme definido por Dohle, são livros tão baratos, como os que a Amazon.com oferece por meio de seu serviço de assinatura de e-books Kindle Unlimited, que prejudicam a indústria como um todo, forçando preços para baixo e, inevitavelmente, avanços do autor.

Testemunhas de Dohle ao CEO do Hachette Book Group, Michael Pietsch, falaram longamente de seu amor pelo negócio e do que eles disseram ser a missão maior de levar ideias e histórias ao público. Mas a publicação é um negócio lucrativo e mesmo os autores e executivos mais idealistas estão atentos aos resultados.

Por meio de e-mails internos, depoimentos e depoimentos ao vivo e gravados em vídeo, o julgamento revelou regras e estratégias internas sobre a aquisição de livros e as decepções quando um livro desejado vai para outro lugar.

Na Simon & Schuster, os editores devem enviar relatórios de “justificativa” à gerência sênior para obter aprovação para negócios no valor de US$ 200.000 a US$ 250.000 ou mais. No William Morrow Group, uma divisão da HarperCollins, o valor é de US$ 350.000. Tart também exige aprovação para negócios de US$ 250.000 ou mais, enquanto Dohle testemunhou que ele deve assinar negócios de US$ 2 milhões ou mais.

Os editores adoram compartilhar histórias de aquisições favoritas. A gama de Pietsch de David Foster Wallace a Keith Richards. Karp inclui o falecido senador Edward Kennedy, D-Mass., e Bruce Springsteen.

Mas o julgamento destacou decepções e chances perdidas – uma fonte de “humor de forca”, como Tart chamou. Ele não apenas repassou o livro de Kondo, mas também o blockbuster de Delia Owens, “Where the Crawdads Sing”. Na Hachette, eles mantêm uma lista de “The Ones That Got Away”, negócios para os quais a editora fez um lance de US$ 500.000 ou mais, mas ainda assim perdeu.

Karp testemunhou que Simon & Schuster foi superado por Hachette em um novo livro de Ben Carson, o famoso neurocirurgião que foi secretário de habitação do ex-presidente Donald Trump. A certa altura, o Departamento de Justiça citou e-mails internos para apontar que a Simon & Schuster havia perdido três competições de licitação para a Penguin Random House em uma única semana.

Karp também falou de um livro que adquiriu, um trabalho antecipado de um líder espiritual com um número substancial de seguidores.

“Infelizmente, seus seguidores não o seguiram até a livraria”, disse Karp.

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A escritora de negócios da AP, Marcy Gordon, em Washington, contribuiu para este relatório.

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