Julio Jones descreve empolgação ‘surreal’ para se juntar a Tom Brady, Tampa Bay Buccaneers

TAMPA, Flórida – Julio Jones disse que nunca imaginou juntar forças com um rival de longa data da divisão Sul da NFC no Tampa Bay Buccaneers e jogar com Tom Brady.

Mas é aí que a vida levou Jones em sua busca para ganhar um campeonato – um dos poucos prêmios que escapou ao futuro wide receiver do Hall da Fama que passou a última temporada com o Tennessee Titans depois de uma década com o Atlanta Falcons.

“Eu não, eu não acho isso”, disse Jones na quarta-feira. “Mas isso é passado. Estou aqui agora. Estou olhando para frente, não estou olhando para trás. É uma grande oportunidade para mim fazer parte de algo especial na família Buccaneer. Estou ansioso para começar a trabalhar .”

Jones reconheceu a ironia de unir forças com Brady. O quarterback liderou o retorno histórico dos Patriots de um déficit de 28-3 para derrotar os Falcons no Super Bowl LI, que foi a única aparição de Jones no Super Bowl.

Mas Jones, sete vezes Pro Bowler que liderou duas vezes a liga em jardas recebidas, disse que queria a melhor oportunidade de ganhar um ringue.

“Por que temos que trazer coisas antigas? Ele fez isso. Ele fez isso. Ele fez isso”, brincou Jones antes de transmitir sua empolgação. “É apenas um momento surreal. É incrível. Estou pronto para ir, no entanto. No final do dia, é tudo uma questão de responsabilidade. Eu tenho que ser responsável por ele, pela equipe, por todos, certo? Com ​​tudo isso dito e pronto, ainda tenho que vir trabalhar. Ainda tenho que trabalhar.

“Você pode dizer: ‘Ah, sim, Julio está com os Bucs, temos Mike [Evans], nós temos o Tom’, mas todos nós temos que trabalhar. Ninguém vai nos dar nada. Então temos que vir aqui e trabalhar todos os dias. É tudo sobre isso.”

Como Brady fez com vários agentes livres, incluindo o ex-companheiro de equipe de Jones nos Falcons, Russell Gage, e mais recentemente o tight end Kyle Rudolph, ele ligou para Jones e expressou seu desejo de que eles jogassem juntos depois que Jones foi dispensado pelos Titans em março.

Jones brincou com Brady: “Vocês têm espaço lá embaixo?” Mas eles mantiveram contato.

“Falei com ele, conversei com Tom várias vezes. Não era realmente sobre vir para Tampa. Estávamos apenas nos comunicando, sentindo um ao outro, eu acho. Provavelmente foi uma tática”, brincou ele, aludindo aos Patriots. ‘ e a propensão de Brady para operar em segredo. “Mas eu estou aqui agora.”

Ele acrescentou: “Tom é um grande cara, cara – quem você quer que esteja liderando seu clube, para quem você quer jogar”.

Jones disse que está “100% saudável” e “se sente incrível” sem problemas persistentes ou dor. Ele enfatizou que não tem nada a provar a ninguém e não está aqui para pisar em nenhum pé – um aceno para uma sala de recepção já lotada que inclui Evans e o companheiro Pro Bowler Chris Godwin, que está voltando de uma lesão no ligamento cruzado anterior. , e Gage.

De fato, a camaradagem dos recebedores dos Bucs e a maneira como Evans e Godwin se portaram fora do campo desempenharam um grande papel em trazer Jones para Tampa.

Jones viu ação em 10 jogos da temporada regular e um jogo de pós-temporada com os Titans no ano passado. Suas 434 jardas recebidas na temporada regular foram as mais baixas de sua carreira, assim como sua única recepção para touchdown, mas ele lutou contra uma lesão no tendão quase toda a temporada. Jones também contribuiu com seis recepções para 62 jardas na derrota dos Titans por 19-16 na rodada divisional dos playoffs.

“Para mim, nunca estou frustrado. É tudo sobre curvas de aprendizado, certo? Então, sempre aprendo com tudo o que passo na vida, porque me controlo”, disse Jones. “Eu controlo minhas emoções. Eu controlo tudo. Eu não deixo que outra pessoa controle quem eu sou ou como eu vejo as coisas.

“As pessoas podem dizer, ‘OK, você não teve sucesso nisso.’ Mas para mim, eu sei o que é sucesso para mim. Não posso deixar que outra pessoa julgue quem é Julio. Mas eu tive alguns truques aqui e ali. Eu nunca olho para trás. É tudo sobre o presente. E para mim agora, eu me sinto ótimo, eu me sinto incrível. Eu só tenho que ficar assim… Apenas venha aqui e seja quem eu sou – eu não preciso ser mais ninguém além disso.”

Em uma entrevista à WDAE Radio, Jones disse que os Bucs estavam em cena o tempo todo, acrescentando que ele também pensou em jogar com os Packers e Aaron Rodgers. Os Colts e Saints também estavam interessados, mas Jones queria a melhor oportunidade de ganhar um campeonato.

“Ele ainda é um bom jogador de futebol”, disse o técnico dos Buccaneers, Todd Bowles. “Temos que substituir as capturas de Gronk. Temos uma arma extra, especialmente na zona vermelha, em campo aberto, vamos colocá-lo em uso. Isso nos dá a chance de ser mais criativos em algumas das as coisas que fazemos. Estamos felizes em tê-lo.”

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