Justin Verlander e Astros encerram série de vitórias em casa dos Yankees

NOVA YORK – Não houve pânico nos Astros quando deixaram o Yankee Stadium na noite de quinta-feira, após o que foi sem dúvida a derrota mais difícil da temporada. A dor de ver os Yankees marcando quatro vezes no final da nona para conseguir uma vitória foi dolorosa, mas os Astros sabem que o momento é tão bom quanto o arremessador inicial do dia seguinte.

Entra o veterano destro Justin Verlander, que estava pronto para a tarefa diante de uma multidão lotada no Bronx na noite de sexta-feira. Verlander dominou os Yankees por sete entradas, permitindo quatro rebatidas e uma corrida em um homer de Giancarlo Stanton, para enviar os Astros para uma vitória por 3-1 enquanto tirava a sequência de 15 vitórias em casa dos Bombers.

“A noite passada foi uma derrota difícil”, disse Verlander. “Obviamente, depois de uma derrota difícil, você quer ser capaz de se recuperar e ser o goleiro e ajudar o time a vencer. Fiquei feliz por poder fazer isso esta noite.”

O defensor direito Kyle Tucker deu aos Astros todo o ataque de que precisavam com um home run de três corridas na sexta entrada de Luis Severino. Houston melhorou para 3-1 em nove jogos consecutivos contra o Mets e o Yankees.

“Nossa equipe de arremessadores fez um trabalho fenomenal durante todo o ano e estamos confiantes com quem estiver no montículo”, disse Tucker. “Com JV no monte, ele sempre espera o melhor de si mesmo e nós também. Ele nos dá o máximo que pode todas as vezes. Ficamos felizes em tê-lo lá no monte esta noite.”

Verlander melhorou para 9-3 nesta temporada, incluindo 6-0 nos sete jogos em que começou imediatamente após a derrota do Astros. Ele manteve os Yankees fora do tabuleiro até o homer de Stanton no sexto e permitiu uma ou nenhuma corrida conquistada pela nona vez nesta temporada.

“Você viu ontem à noite, esses caras nunca desistem”, disse Verlander. “Eles têm tantas vitórias de retorno por uma razão. Seria bom que fosse uma explosão, mas são duas boas equipes, então esse é o tipo de jogo que você espera ter.”

Mesmo com uma excelente saída de Verlander, os Astros enfrentaram outro final difícil com seu bullpen de mão curta. Phil Maton eliminou Aaron Judge, Stanton e Josh Donaldson no oitavo e encalhou um par de corredores, e Rafael Montero trabalhou em torno de um par de caminhadas no nono para aposentar DJ LeMahieu para a final com Judge no convés.

“Você tem que jogar todos os 27 outs, isso é uma coisa que você tem que fazer contra eles”, disse Dusty Baker, gerente do Astros.

Fosse adrenalina ou qualquer outra coisa, a velocidade de Verlander estava em alta, com todos os seus quatro arremessos lançados substancialmente mais forte do que a média da temporada. Ele jogou 64 bolas rápidas, com média de 95,5 mph (94,8 mph na temporada chegando).

“É muito bem-vindo”, disse ele com um sorriso.

Verlander jogou 41 arremessos em duas entradas, mas nunca mais de 17 em nenhuma das entradas depois disso. Os Yankees começaram a ficar mais agressivos no início da contagem, o que ajudou Verlander a fazer alguns arremessos para obter algumas saídas rápidas. Ele terminou com 102 arremessos.

“Ele encontrou um ritmo porque teve muitos tropeços no início, o que aumentou sua contagem de arremessos nas primeiras entradas”, disse Baker. “Eles estavam fazendo arremessos próximos. Você não sabe se esse era o plano de jogo deles ou não, para fazê-lo funcionar. Mas ele encontrou seu ritmo e estava lançando à frente o tempo todo. Isso é sempre grande quando você pode lançar à frente, especialmente quando você tem grandes rebatedores como eles têm lá.”

Verlander melhorou para 13-8 com ERA de 3,26 em 31 partidas contra o Yankees na temporada regular e pós-temporada, incluindo 5-5 com ERA de 4,07 em 15 partidas no Yankee Stadium. Foi sua primeira partida contra os Yankees desde o jogo 5 da American League Championship Series de 2019 no Yankee Stadium.

O cenário ou o adversário assustador não importava para ele na noite de sexta-feira. Os Astros simplesmente precisavam de uma vitória de recuperação, e seu ás foi entregue.

“Isso é o que você espera”, disse Baker. “Isso é o que os cavalos fazem – eu disse isso toda vez que ele arremessou – eles param de perder sequências e criam sequências de vitórias, então espero que isso seja a criação de uma sequência de vitórias para nós.”

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